Esta empresa ofrece vuelos transatlánticos por 199 dólares

Skúli Mogensen, CEO de Wow Air. (Foto: Staff.)
Skúli Mogensen, CEO de Wow Air. (Foto: Staff.)

Wow Air replica el modelo de las aerolíneas de bajo costo, pero en vuelos de largo alcance, y ya es la empresa de más rápido crecimiento en Islandia. ¿Cómo lo hace?

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Por Miguel Helft

Durante el boom de las puntocom, Skúli Mogensen, un empresario e inversionista islandés, vivió en Silicon Valley durante unos años, y más tarde dirigió OZ Communications, una empresa de mensajería móvil que Nokia adquirió por cientos de millones de dólares en 2008.

Hoy, Mogensen es fundador y CEO de Wow Air, una aerolínea islandesa de bajo costo que anunció el martes que empezará a ofrecer vuelos de 199 dólares desde la costa oeste de Estados Unidos a varias ciudades de Europa. Los vuelos son producto del éxito que Wow ha tenido conectando Boston, Washington, Toronto y Montreal con ciudades europeas desde el año pasado. Todos los vuelos hacen conexión en la capital de Islandia, Reykjavik, y el vuelo es de sólo 99 dólares.

“Somos verdaderos pioneros en el modelo de bajo costo en los vuelos transatlánticos”, dice Mogensen en entrevista con Forbes. Las aerolíneas de bajo costo como Southwest en Estados Unidos y Ryanair en Europa han sido de las más exitosas y rentables en la industria, pero en general han operado a nivel local, dice Mogensen. “Nadie lo ha hecho con vuelos de largo alcance”, asegura.

Bueno, casi nadie. El rival de Wow Air, Norwegian Air, opera vuelos de bajo costo en varias rutas entre Estados Unidos y Europa desde 2013.

Wow comenzará a ofrecer cinco vuelos semanales a Reykjavík desde San Francisco el 9 de junio, y cuatro vuelos semanales desde Los Ángeles el 15 de junio, desde donde atenderá a 21 destinos europeos como Londres, París, Berlín y Amsterdam.

Es probable que la mayoría de los pasajeros de Estados Unidos a Islandia o Europa paguen un poco más, ya que las tarifas anunciadas son la base. ¿Quieres comer? Tendrás que pagar. Lo mismo para ciertos asientos y, por supuesto, el equipaje. Mogensen dice que los pasajeros promedio pueden llegar a pagar 20% extra, lo que elevaría el precio de un boleto de ida a Europa a 240 dólares. “Sólo pagas por lo que usas”, explica. “Si viajas ligero, no habrá extras.”

Mogensen dice que su rival noruego ha hecho un buen trabajo robando clientes a las principales aerolíneas, pero argumenta que Reykjavik es una escala más conveniente que Oslo.

Wow no robará necesariamente pasajeros a las líneas establecidas. La experiencia del pasado sugiere que los vuelos baratos animan a nuevos clientes a considerar viajar a Islandia y al resto de Europa, dice Mogensen. Los vuelos desde la costa este han tenido una ocupación de 90%, en promedio, dice. Wow, que tiene dos años de edad, es rentable y espera generar ingresos por 300 millones de dólares (mdd) este año, con márgenes que coinciden con las de los operadores más rentables. “Somos la empresa de mayor crecimiento en Islandia”, afirma Mogensen.