Merkel, desafiante ante críticas de austeridad

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La canciller alemana  afirma que las medidas de austeridad son una manera de superar la crisis de deuda y recuperar la confianza; sin embargo se espera que la economía de la zona euro se contraiga por segundo año consecutivo en 2013. 

 

 

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BERLÍN.- Angela Merkel intentó contener su irritación el martes al ser consultada en un debate en Berlín sobre si los países del sur de Europa podrían soportar mucha más austeridad ordenada por Alemania.

Pero la frustración en su voz quedó suficientemente clara tras una semana en la que varios aliados europeos rompieran filas, y en un desafío público a Alemania, declararan terminada la era de reducción del déficit en Europa.

“Yo lo llamo equilibrar el presupuesto”, dijo la canciller alemana a su audiencia durante la presentación de un libro. “El resto está usando el término austeridad. Eso suena como algo verdaderamente malo”.

A cinco meses de las elecciones en Alemania, Merkel está bajo el fuego de sus socios europeos y el líder de la oposición de centroizquierda en casa mientras insiste en que los miembros de la zona euro “hagan sus deberes” -término que Berlín usa para contener el gasto y realizar profundas reformas-.

Hay señales de que las críticas comienzan a irritar. Los altos funcionarios alemanes se ponen de mal humor cuando se menciona la palabra “austeridad”. En los últimos meses, han cambiado deliberadamente su lenguaje, adoptando los términos “consolidación compatible con el crecimiento” para describir su aproximación a este asunto.

Pero la aparición de Merkel en Berlín esta semana y la reacción de sus aliados más cercanos a las sugerencias de la Comisión Europea de que sus miembros relajen su contención fiscal muestran que Alemania no suavizará su postura.

“Declarar el final de la consolidación no tiene sentido”, dijo a Reuters Michael Fuchs, subjefe de la formación democristiana de Merkel CDU en el Parlamento. “En realidad nadie está ahorrando, están emitiendo menos deuda que antes”.

El ministro germano de Relaciones Exteriores, Guido Westerwelle, criticó desde Bruselas al presidente de la Comisión, Jose Manuel Durao Barroso, por decir que la austeridad había “llegado a su límite”.

Las declaraciones de Barroso el lunes llegan días después de que su colega Olli Rehn dijera que “los socios europeos del G20 estaban predicando a los convertidos al instar al bloque a cambiar su postura de ahorro”.

“Estamos convencidos de que si abandonamos la consolidación presupuestaria en Europa y volvemos a la postura anterior de más y más deuda, cimentaríamos un enorme desempleo por un periodo de muchos años”, dijo Westerwelle.

 

Francia, la gran preocupación

En su defensa, responsables alemanes apuntaron que los datos de Eurostat, la agencia de estadísticas de la UE, mostraron el lunes que el nivel de deuda de la Zona Euro subió al 90.6% del PIB en 2012 desde el 87.3% el año anterior.

Pero el mismo informe mostró que el déficit del bloque bajó al 3.7% del PIB desde el 4.2% de 2011 y el 6.2% de 2010.

Los críticos al Gobierno alemán ven estas cifras y la espiral a la baja en el sur de Europa como una prueba de que la consolidación ya ha ido suficientemente lejos.

Se espera que la economía de la Zona Euro se contraiga por segundo año seguido en 2013.

Merkel y sus aliados creen que si suavizan la presión los miembros de la Zona Euro podrían abandonar sus esfuerzos de consolidación, llevando el nerviosismo a los mercados financieros y reavivando la crisis en el seno del bloque.

Francia y España no cumplieron sus metas de déficit el año pasado. Con la aprobación tácita de Alemania, se espera que tengan más tiempo para su meta del 3% del PIB.

Los funcionarios dicen que no está en la mesa una relajación de las metas a menos que el presidente francés François Hollande muestre más compromiso por los recortes y las reformas, entre ellas cambios en el mercado laboral.

“Francia nos preocupa”, dijo a Reuters Norbert Barthle, experto de presupuestos en la CDU. “Ahora parece que necesitan otro año. Queremos aceptar, pero no puede ir más allá”.