Renuncia CEO de Volkswagen en Estados Unidos

Michael Horn, CEO de Volkswagen de Estados Unidos desde 2014, renunció a su puestopara buscar otras "oportunidades con efecto inmediato".

President and CEO of Volkswagen Group of America, Inc. Michael Horn, speaks at their media reception during the North American International Auto Show in Detroit, Michigan, January 10, 2016. REUTERS/Mark Blinch
Michael Horn, presidente y CEO de Volkswagen Estados Unidos (Foto: Reuters).

Reuters

El máximo ejecutivo estadounidense de Volkswagen, Michael Horn, dejará el cargo casi seis meses después de que el fabricante de automóviles alemán reconociera que la instalación de software en 580,000 vehículos estadounidenses de diésel ocultara el exceso de sus emisiones contaminantes, dijo el miércoles la compañía.

Horn, presidente y CEO de Volkswagen de Estados Unidos desde 2014, está dejando de común acuerdo “para buscar otras oportunidades con efecto inmediato”, dijo VW.

El directivo no pudo ser localizado. Un abogado de Horn no respondió de inmediato a una llamada en busca de comentarios.

El fabricante de automóviles alemán dijo que de forma provisional, Hinrich J. Woebcken asumirá el papel de Horn. Woebcken recientemente fue nombrado el nuevo jefe de la Región de América del Norte y presidente del Grupo Volkswagen de Estados Unidos.

La partida de Horn viene mientras VW sigue negociando con California, el Departamento de Justicia y la Agencia de Protección Ambiental en las posibles correcciones o la recompra de los vehículos diesel. Se enfrenta a un plazo hasta el 24 marzo para decirle a un juez federal si tiene una solución aceptable.

Un alto funcionario dijo a los legisladores del estado de California  que VW sólo podrá ser capaz de montar una solución parcial y puede que tenga que pagar para mitigar el daño causado al permitir que los vehículos permanezcan en circulación.

Durante la respuesta inicial a la crisis, Horn fue la cara pública de VW en Estados Unidos, disculpándose días después de que el escándalo se hizo público y tuvo que testificar ante el Congreso.

“Vamos a ser claros en esto: nuestra empresa era deshonesta  —con el de la Junta de Recursos del Aire de California EPA— y con todos ustedes Y en mis palabras alemanas: totalmente metimos la pata. Debemos solucionar esos coches”, dijo Horn en Nueva York el 21 de septiembre.

En octubre, Horn dijo en una Cámara de Representantes que el panel de junta de supervisión y liderazgo superior de VW no habían pedido intencionadamente el engaño, pero dijo que era el trabajo de unos pocos individuos. Cuestionado por Joe Barton, republicano de Texas, sobre si tiene sentido que una empresa como VW pudiera permitir un fraude durante siete años sin que sus máximos líderes estuvieran enterados, Horn fue contundente.

“Estoy de acuerdo en que es muy difícil de creer”, dijo. “Algunas personas tomaron las decisiones equivocadas.”

Horn dijo al Congreso que no tenía conocimiento del engaño.

El ex directivo se convirtió en director general en la sede estadounidense de VW en Herndon, Virginia tras la dimisión de su predecesor, Jonathan Browning quien renunció abruptamente después de que las ventas VW disminuyeran en 2013. Las ventas cayeron a pesar de un agresivo plan anunciado en 2008 por VW para triplicar las ventas en 10 años.