Robot Curiosity, cerca de encontrar vida en Marte

Robot Curiosity, cerca de encontrar vida en Marte

Perforó su primer trozo de polvo del interior de una antigua roca, que pudo formarse por el agua.

Reuters

CABO CAÑAVERAL, Florida.- El robot Curiosity de la NASA, enviado a Marte para averiguar si el planeta rojo podría haber albergado vida, perforó su primer trozo de polvo del interior de una antigua roca que pudo formarse por el agua, dijeron científicos.

El laboratorio geológico robótico, que aterrizó en el interior de un gran cráter de Marte el 6 de agosto para una misión de dos años, transfirió el equivalente a una cuchara grande de polvo de roca extraída en su perforación, según imágenes transmitidas por el Curiosity.

“Estamos todos muy contentos de conseguir esta confirmación y aliviados porque la perforación fue todo un éxito”, dijo el ingeniero del Curiosity Scott McCloskey, del Laboratorio de Propulsión de la Nasa (JPL, en sus siglas inglesas) en Pasadena, California, a periodistas en una rueda de prensa.

El 8 de febrero, el robot utilizó su potente taladro, el primer instrumento de este tipo que se envía a Marte, para perforar un trozo veteado y plano de la roca madre, que parece contener minerales formados por corrientes de agua.

La muestra, obtenida a unos 5 centímetros por debajo de la superficie de la roca, se tamiza y después se procesan porciones en los instrumentos científicos que van dentro del laboratorio.

El polvo gris es muy diferente del polvo omnipresente rojo que cubre la superficie de la roca, resultado de la oxidación de la radiación ultravioleta solar.

“Tener capacidad de perforación en un robot es un avance significativo”, dijo Louise Jandura, ingeniero jefe del sistema de muestras del Curiosity.

“Nos permite ir más allá de la capa superficial de la roca, abriendo una especie de cápsula del tiempo de pruebas sobre el estado de Marte que se remonta a 3.000 ó 4.000 millones de años”, explicó.

El taladro es el último de los 10 aparatos científicos que se han probado desde que el robot aterrizó dentro del Cráter Gale, localizado cerca del ecuador del planeta.

El sitio fue elegido por tener una elevación de 5 kilómetros de lo que parece ser un aumento de sedimentos en las capas del suelo del cráter.

En lugar de dirigirse directamente a la montaña, los científicos decidieron explorar un área en la dirección opuesta que mostraba intrigantes indicios de agua en el pasado.

Se considera que el agua es un ingrediente clave para la vida. Marte es el planeta de nuestro sistema solar más parecido a la Tierra.

“Las rocas en esta zona tienen una historia geológica rica y el potencial de darnos información sobre múltiples interacciones de agua y roca”, dijo el científico Joel Hurowitz, también del JPL.

“Ahora mismo estamos en el camino de, esperemos, catalogar este lugar como un entorno habitable”, dijo el científico John Grotzinger, del Instituto de Tecnología de California, en Pasadena, a Reuters.

Forbes Staff

    Redacción online de la edición mexicana de Forbes, la revista de negocios más influyente del mundo. Un equipo de periodistas que buscan historias en el mundo empresarial.