Sigue temor por fuga de depósitos en Chipre

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Pese a que ya se tiene acuerdo de rescate, los bancos en la isla continuarán cerrados hasta el jueves, mientras estudiantes protestan en Nicosia por la medida.

 

Por Michele Kambas y Costas Pitas (Reuters)

Nicosia.- El presidente del mayor banco comercial chipriota ofreció su renuncia y miles de estudiantes protestaban en la capital mientras los bancos seguían cerrados para evitar una fuga de depósitos, luego de que la isla acordara un doloroso rescate para evitar la bancarrota.

Los bancos permanecerán cerrados hasta el jueves e incluso entonces se impondrán controles de capitales para impedir que los depositantes saquen todo el dinero.

Un testigo de Reuters estimó que hasta unos 3,000 estudiantes de secundaria protestaban fuera del parlamento, la primera expresión considerable de indignación popular después de que Chipre acordara el rescate de 10,000 millones de euros (13,000 millones de dólares) con la Unión Europea (UE).

Si bien el acuerdo impidió el colapso inmediato de su sistema bancario, también podría cargar al país con años de austeridad.

El presidente del Banco de Chipre, Andreas Artemis, quien se halló en el centro de la turbulencia financiera que sacude a la isla mediterránea, ofreció la dimisión el martes, dijo una fuente del banco.

“Envió una carta de renuncia esta mañana que será examinada por la Junta de Directores que se reúne esta tarde”, dijo la fuente bancaria, hablando bajo condición de anonimato.

Después de volver de unas tensas negociaciones en Bruselas, el presidente Nicos Anastasiades dijo el lunes por la noche que el rescate acordado durante la madrugada era “doloroso” pero esencial para evitar un colapso económico.

Acordó cerrar el segundo mayor banco del país, el Banco Popular de Chipre, e infligir fuertes pérdidas sobre los grandes depositantes, muchos de ellos rusos, después de que el enorme sector financiero chipriota empezara a sufrir problemas por su exposición a la deuda de la vecina Grecia.

Los líderes europeos dijeron que se ha evitado una caótica bancarrota nacional que podría haber sacado a Chipre del euro y alterar la economía europea, aunque los inversionistas en otros bancos europeos están alarmados por el precedente de pérdidas para los depositantes en Chipre.

“El acuerdo que alcanzamos es difícil pero, teniendo en cuenta las circunstancias, es el mejor que podríamos haber logrado”, dijo Anastasiades el lunes por la mañana en un discurso a la nación emitido por televisión.

Pero muchos chipriotas dicen que no se sienten tranquilos con el rescate y se prevé que asedien los bancos tan pronto como reabran tras un cierre que comenzó hace más de una semana.

Revocando una decisión previa de comenzar a abrir algunos bancos el martes, el banco central dijo a última hora del lunes que no se abrirán hasta el jueves para asegurar el buen funcionamiento del sistema bancario.

 

Medida temporal

Se sabe poco sobre las restricciones a las transacciones bancarias que Anastasiades dijo que se impondrían, pero el presidente dijo a los chipriotas: “Les quiero asegurar que esta será una medida muy temporal que será relajada gradualmente”.

El ministro de Finanzas Michael Sarris dijo que los controles de capitales para evitar grandes salidas de dinero probablemente duren “una cuestión de semanas”.

Los controles de capital, que impiden que la gente saque sus fondos del país, entran en conflicto con los ideales de la Unión Europea de un mercado común, pero el Gobierno podría temer una oleada de pánico que causaría incluso más problemas a la economía.

El banco central ha impuesto un límite de 100 euros por día a los retiros de los cajeros automáticos de los dos mayores bancos.

Sin un acuerdo para el lunes a la noche, el sistema bancario de Chipre habría colapsado y el país podría haberse convertido en el primero en salir del bloque monetario debido a un desplome financiero.

Alemania y otros acreedores del norte parecen dispuestos a que enfrente ese destino Chipre, una nación que explica solo una fracción minúscula de la economía europea y cuyos bancos estaban sobreextendidos.

El plan implica la descomposición del Banco Popular de Chipre, conocido como Laiki y principalmente en manos estatales, y pasará los depósitos inferiores a los 100,000 euros al Banco de Chipre, para crear un “banco bueno”, dejando los problemas en el “banco malo”.

Los depósitos mayores a 100,000 euros en ambos bancos, que bajo la ley de la UE no están asegurados, serán congelados y utilizados para resolver deudas del Laiki y recapitalizar al Banco de Chipre con una conversión de depósitos a acciones.

 

Antecedente

La medida sobre los depositantes no asegurados de Laiki recaudaría unos 4.200 millones de euros, dijo el presidente del Eurogrupo, Jeroen Dijssebloem.

La UE y el Fondo Monetario Internacional habían pedido a Chipre que recaudara 5,800 mde como contribución al salvamento.

El Laiki será efectivamente cerrado, generando la pérdida de miles de puestos de trabajo.

Unos comentarios de Dijsselbloem sobre la necesidad de que los prestamistas a los bancos acepten los riesgos potenciales de su quiebra golpearon a los mercados de la zona euro, elevando el costo de asegurar las tenencias de bonos emitidos por otros bancos, notablemente en Italia y España.

Los miembros del Banco Central Europeo buscaron desactivar el impacto de las palabras de Dijsselbloem, insistiendo que Chipre era un caso especial y no el modelo para otros países que puedan requerir rescates.

Rusia señaló que respaldará al rescate, pese a que impondrá grandes pérdidas a depositantes rusos, que tienen miles de millones de euros en bancos chipriotas.