12 libros que todo líder debe leer

Portadas de libros (Foto: Reuters)

La lectura es una de las herramientas más poderosas que tienen los empresarios para convertirse no sólo en excelentes hombres de negocios, también para ser buenos líderes.

 

Bob Sutton, reconocido profesor de ciencias de la administración e ingeniería en la Universidad Stanford y autor del libro The No Asshole Rule,  enlista  los 12 libros que todo líder debe leer, de acuerdo con su experiencia. Desde 2011, el catedrático publica en su blog Work Matters el listado y de manera ocasional lo actualiza.

“Estos libros me han enseñado mucho acerca de las personas, los equipos y las organizaciones, a la vez que proporcionan orientación útil (aunque a veces de manera indirecta) acerca de qué es lo se requiere para ser un buen líder en lugar de uno malo.”

Sutton explica que muchos de los libros que aparecen en su lista están basados en investigaciones, y adelanta que sólo dos son de lectura rápida: Orbitando la enorme bola de pelo (Orbiting the Giant Hairball) y La ley de Parkinson (Parkinson’s Law).

Asimismo hace una advertencia: “Si su tipo de libro de negocios es El ejecutivo al minuto (que francamente a mí también me gusta, pero que puede leerse completo en 20 o 30 minutos), entonces lo más probable es que no te gusten la mayoría de estos libros.”

A continuación te presentamos los 12 libros que todo líder debe leer, según Bob Sutton.

  1. El principio del progreso (The Progress Principle) – Teresa Amabile y Steven Kramer. Sutton considera al libro una obra maestra sobre la administración basada en la evidencia. “Es el más fuerte argumento que conozco de que las grandes cosas son las cosas pequeñas.”
  2.  Influencia (Influence) – Robert Cialdini.  Éste libro habla acerca de cómo persuadir a las personas a hacer cosas, cómo defenderse en contra de los intentos de persuasión y la evidencia subyacente. “He estado usando este libro en clases en Stanford por 25 años, y docenas de mis estudiantes me han dicho, años después, que no recuerdan mucho de mi clase pero todavía utilizan el libro de Cialdini y piensan acerca de él.”
  3. Ideas que pegan (Made to Stick) – Chip y Dan Heath. “Todavía lo consulto un par de veces al mes, y compro dos o tres copias a la vez porque siempre lo estoy prestando. A menudo les digo a mis amigos que se queden con él porque de cualquier manera no me lo regresan. Y, en mi opinión, tiene la mejor portada de todo libro de negocios que se haya publicado: incluso la cinta parece y se siente como si fuera de verdad.”
  4. Pensar rápido, pensar despacio (Thinking, Fast and Slow) – Daniel Kahneman.  “A pesar de que Kahneman ganó el Premio Nobel, es sorprendente la facilidad con la que se lee este libro. Un libro acerca de cómo de verdad pensamos los humanos, y a pesar de que no está diseñado para hacer esto, Kahneman también demuestra cómo y por qué mucho de lo que se lee en los medios de comunicación de negocios es basura.”
  5. Colaboración (Collaboration) – Morten Hansen.“Lo he leído tres veces y, en mi opinión –y por mucho– es el mejor libro que se haya escrito hasta ahora acerca de lo que se requiere para construir una organización en que la gente comparta la información, coopere y se ayuden mutuamente a tener éxito.”
  6. Orbitando la enorme bola de pelo (Orbiting the Giant Hairball) – Gordon MacKenzie. “Es uno de los dos mejores libros sobre la creatividad que se hayan escrito, y uno de los mejores libros de negocios de cualquier tipo, incluso cuando es casi un libro anticorporativo. La voz de Gordon y su amor por la creatividad y la autoexpresión –y cómo alcanzarlas a pesar de los obstáculos que despiadadas organizaciones plantan en el camino inconscientemente– hacen de este libro un placer.”
  7. Creatividad, S.A. (Creativity,Inc.) – Ed Catmull. “Uno de los mejores libros de negocios/liderazgo/diseño de organización que se haya escrito. Es el mejor libro porque la sabiduría de Catmull, su modestia y su autoconciencia permean cada página. Él demuestra cómo la grandeza de Pixar se da como resultado de conectar las pequeñas cosas específicas que ahí se hacen (cosas que toda persona puede hacer en su organización) al objetivo principal que impulsa a todas las personas de la compañía: hacer películas que los hacen sentirse orgullosos el uno del otro.”
  8. Liderar equipos (Leading Teams) – J. Richard Hackman. “Cuando del tema de grupos o equipos se trata, tenemos a Hackman y tenemos a los demás. Si lo que quiere es saber cómo funcionan en realidad los equipos y qué es lo que en realidad se necesita para construir, sostener y guiarlos de parte de un hombre que estuvo inmerso en el problema como investigador, entrenador, consultante y diseñador por más de 40 años, éste es el libro para usted.”
  9. Dar y tomar (Give and Take) – Adam Grant. “Este libro me encanta: siempre se lo regalo a estudiantes de Stanford y a ejecutivos, sobre todo cuando expresan a gritos que, para poder tener éxito, su única opción es ser unos imbéciles egoístas.”
  10. La ley de Parkinson (Parkinson’s Law) – C. Northcote Parkinson. “Parkinson fue un hombre extraordinario: académico de administración pública, historiador naval y autor de más de 60 libros. Para nuestro libro sobre la escala o la ampliación, me sorprendieron sobre todo sus argumentos, su evidencia y su exquisito y cortés sarcasmo inglés acerca de los efectos negativos y predecibles de los tamaños de grupos y de la hinchazón administrativa.”
  11. Vender es asunto humano (To Sell is Human) – Dan Pink.  “Dan hace un trabajo maestro al demostrar cómo, para ser líder y motivar a otros, para proteger y fortalecer la reputación de las personas, equipos y organizaciones por las que nos preocupamos y para tener también carreras exitosas, todos tenemos que poder vender nuestras ideas, productos, soluciones y, sí, poder vendernos a nosotros mismos.”
  12. El sendero entre los mares (The Path Between the Seas) – David McCullough. “Ésta es una gran historia acerca de cómo la creatividad ocurre a una gran escala. Es un asunto complicado. Las cosas salen mal. La gente se lastima. Pero también triunfan y hacen cosas impresionantes. También me gusta este libro porque es el antídoto para aquellos que creen que todas las grandes innovaciones vienen de startups y pequeñas compañías.”

El profesor confiesa en la publicación que estuvo tentado a incluir un libro más al listado, que sería el número 13: Las reglas del trabajo (Work Rules), escrito por el director de operaciones de personas de Google, Laszlo Bock.