Por Parmy Olson

Amazon ha recortado su trabajo al colaborar con otros gigantes de la tecnología.

Cualquiera que use Fire TV de Amazon no podrá acceder a YouTube desde el 1 de enero, y Google ha bloqueado el acceso al sitio para cualquiera que use el nuevo dispositivo Echo Show de Amazon.

La razón: Google está molesto porque Amazon no venderá sus productos, incluidos Chromecast y Google Home. (Busca Google Home en Amazon.com y observa cómo aparece el Echo de Amazon)

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Las cosas no están tan tensas con Microsoft, pero podrían estarlo.

A principios de este año, las dos compañías anunciaron una asociación en la que sus respectivos asistentes digitales, Cortana y Alexa, podrían hablar entre ellos.

Ahora Amazon ha anunciado que Alexa estará disponible para los trabajadores de oficina, con poca mención de Cortana o Microsoft en el anuncio oficial de la compañía.

Los empleadores podrán configurar sus propias actividades para Alexa, como marcar una llamada en conferencia o reservar una sala de reuniones, o conectarse con otros servicios empresariales como Concur y Splunk.

Amazon se está moviendo audazmente en un área donde Microsoft podría decirse que ya ha plantado su propia bandera con Cortana, un servicio que tiene 145 millones de usuarios activos mensuales según Microsoft.

Actualmente, el trabajo empresarial de Cortana se centra en ayudar a los usuarios de Office. Por ejemplo, analizar las respuestas de tu correo electrónico y notificarte si le dijiste a alguien que buscarías algo “más tarde hoy”, y luego te preguntará si deseas programar un recordatorio para dicha tarea.

Más adelante, Microsoft dice que Cortana podría usar su integración con LinkedIn para informarte sobre las personas que estarán en tu próxima reunión.

Pero en el espacio de oficinas del mundo real, Alexa parece preparada para realizar un primer movimiento y, probablemente, dominar antes que nadie.

La pregunta ahora es si Alexa también abarcará el área de especialización de Cortana, controlando el software del lugar de trabajo.

No sería exagerado decir que … probablemente.

Amazon ha tenido una gran ventaja al cortejar a desarrolladores de terceros para crear habilidades para Alexa. Ya en el frente doméstico inteligente, el asistente digital tiene más de 20,000 habilidades.

No está claro cuántas habilidades tiene Cortana al día de hoy, pero en mayo de 2017 solo había 46 en comparación. La verdadera fortaleza del asistente está en los productos básicos de Microsoft Office.

Es cierto que muchas de las habilidades para ambos asistentes son trucos de marketing. Piensa en la habilidad Patron de Alexa, que te permite preguntarle a Alexa, para preguntarle a Patron, sobre cómo preparar un cóctel.

Es complicado. Sin embargo, pedirle a Alexa que le pida a otro dispositivo que haga algo, es la base de la asociación entre Amazon y Microsoft: los usuarios tendrán que pedirle a Alexa que active Cortana y viceversa.

Y resulta que Amazon dijo en su anuncio oficial que Alexa for Business permitiría a los usuarios vincularse a sus calendarios de Microsoft Exchange, sin aclarar si tendrían que pasar por Cortana para hacerlo.

Parece poco probable que las dos compañías terminen con una colaboración profunda, según Richard Windsor, un analista de Radio Free Mobile, en parte debido a su naturaleza engorrosa. “Parece que Amazon está reduciendo a su socio al ver solo por la empresa independientemente de su asociación con Microsoft” dice Windsor.

Cortana ha estado luchando, agrega, porque Microsoft originalmente diseñó el asistente para trabajar en teléfonos, por lo que muchas de sus habilidades no son relevantes para trabajar en un escritorio.

Existe el argumento de que con la era móvil acercándose, la próxima ola de computación será impulsada por interfaces ambientales. En otras palabras, las computadoras estarán a nuestro alrededor y probablemente estaremos hablando con ellas.

Eso coloca a Amazon en una posición fuerte y pionera con el Echo. Es fácil prever que los trabajadores de oficina hablarán con dispositivos Echo, solicitando más papel de impresora, o reservar una sala de reuniones o cambiar la temperatura.

Windsor cree que “no hay razón para que” Alexa no se extienda al escritorio y más profundamente en Microsoft Office, y sospecha que será mucho más difícil para los dos asistentes colaborar debido a la posibilidad de cruce entre Microsoft y Amazon Web Services (AWS).

Las dos compañías son, por supuesto, grandes rivales en cómputo en la nube.

Alexa for Business “tiene el alcance para generar más habilidades y aplicaciones para Alexa”, dice Windsor, “pero también para generar una mayor lealtad hacia AWS”.

Ese es un resultado que pondría a prueba hasta la más fuerte asociación.

 

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