Por Kurt Badenhausen

La temporada de la liga profesional de beisbol arrancó esta semana, dando a los equipos la oportunidad de presumir las nuevas adquisiciones hechas durante el invierno pasado. Los tres principales agentes libres, David Price, Zack Greinke y Jason Hayward, firmaron contratos por valor acumulado de 607.5 millones de dólares (mdd) durante la temporada baja. Esa cifra marcó el último golpe para el sindicato más poderoso de los deportes, donde el salario promedio ha subido 20,700% (2,832% si lo ajustamos a la inflación) desde que los jugadores firmaron el primer contrato colectivo en los deportes profesionales, en 1968.

El primer contrato colectivo aumentó el salario mínimo de 6,000 –que estuvo vigente durante dos décadas– a 10,000 (hoy esa cifra es de 507,500 dólares). El salario promedio se disparó de 19,000 en 1967 –el último año antes del contrato colectivo– a 3.95 mdd el año pasado, según la Asociación de Jugadores de la MLB. Entre los responsables de ese aumento se encuentran la agencia libre, cinco huelgas de jugadores y el crecimiento de los ingresos derivados de nuevos estadios y nuevos contratos televisivos.

El salario anual calculado al inicio de la temporada por la Associated Press para 2016 fue de 4.4 millones, pero los salarios promedio disminuyen durante la temporada cuando jugadores más jóvenes y con menores salarios son convocados desde la ligas menores.

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El primer contrato colectivo fue negociado por Marvin Miller, quien encabezó la primera huelga de jugadores en 1972 y ayudó a conseguir la agencia libre en 1975. Miller, quien dirigió la Asociación de Jugadores durante 27 años, negoció hábilmente la agencia libre sólo para jugadores con seis años de experiencia en ligas mayores. Eso limitó la oferta y la demanda y aumentó el sueldo para los jugadores.

El incremento en el pago es dramático para los jugadores una vez que alcanzan la agencia libre. Los jugadores con cuatro a cinco años de experiencia ganaron 3.7 millones el año pasado. Los jugadores con dos años más en la liga se llevaron 8.9 millones en promedio, de acuerdo con cifras de la Asociación de Jugadores de la MLB. El grupo demográfico más rico son los seis jugadores con 14 años de experiencia (14.4 millones en promedio), seguido de los 16 jugadores con 11 años de experiencia (13.9 millones).

Los dueños de los equipos de beisbol también han experimentado aumentos dramáticos en sus ingresos durante ese tiempo, aunque es cierto que el valor de los cuatro equipos que comenzaron la liga en 1969 (Montreal, San Diego, Seattle y Kansas City) no ha seguido el ritmo de crecimiento de los salarios. Los valores han aumentado hasta 11,300% en promedio, o más o menos la mitad del aumento de los sueldos.

El trabajador estadounidense promedio no ha mantenido el nivel de crecimiento del beisbol. El promedio del ingreso per cápita el año pasado en EU fue de 47,727 dólares, de acuerdo con Moody ‘s Analytics. Esto marca un aumento de 1,325% desde 1967, o 101% después de la inflación. Los salarios en el beisbol han aumentado 16 veces más rápido que los del país en su conjunto.

El beisbol sigue siendo la única de las grandes ligas deportivas sin un tope salarial. El resultado es que 36 jugadores de la MLB ganarán al menos 20 mdd esta temporada, en comparación con 11 en la NFL y 10 en la NBA. La NHL tiene cero jugadores con sueldos anuales de 20 millones o más.

Salario mínimo y promedio de la MLB a lo largo del tiempo (en dólares)

  • 1967: 6,000 (mínimo) – 19,000 (promedio)
  • 1970: 12,000 – 29,303
  • 1975: 16,000 – 44,676
  • 1980: 30,000 – 143,676
  • 1985: 60,000 – 371,157
  • 1990: 100,000 – 597,537
  • 1995: 109,000 – 1,110,766
  • 2000: 200,000 – 1,895,630
  • 2005: 316,000 – 2,476,589
  • 2010: 400,000 – 3,014,572
  • 2015: 507,500 – 3,952,252

*Fuente: Asociación de Jugadores de la MLB

 

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