Las acciones de BP cayeron casi un 6% el jueves, después de que un juez federal determinó que la firma fue “sumamente negligente” en abril de hace cuatro años.

 

Reuters

LONDRES – La petrolera británica BP debería poder asumir el costo de hasta 18,000 millones de dólares (mdd)  en nuevas multas por el derrame de crudo en el Golfo de México el 2010, sin tener que realizar una importante venta de activos ni reducir fuertemente sus dividendos, dijeron analistas.

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Las acciones de BP cayeron casi un 6% el jueves, después de que un juez federal determinó que la firma fue “sumamente negligente” en abril de hace cuatro años, cuando la explosión de una plataforma mar adentro provocó la enorme fuga de petróleo y dejó 11 trabajadores muertos.

BP dijo que apelaría el fallo del juez distrital Carl Barbier, lo que significa que la decisión sobre las indemnizaciones podría tomar años.

“El fallo es obviamente negativo, pero BP apelará y el proceso de apelación posiblemente se extenderá por años”, dijo Bernard Hodee, analista de Raymond James, que mantuvo su nota sobre las acciones de BP como “precio justo”.

BP ha apartado 3,500 mdd para pagar multas bajo la ley de aguas limpias de Estados Unidos, parte de una serie más amplia de provisiones para las labores de limpieza y daños que exceden los 42,000 mdd.

Pero podría ser responsabilizado con pagos de hasta 17,600 mdd si su apelación por el dictamen de “sumamente negligente” es rechazada.

“Es una enorme carga financiera, pero no un revés que altera la estrategia”, dijo Jason Gammel, analista de Jefferies.

“Obviamente la firma hubiera preferido usos alternativos para los fondos, por lo que eso es algo negativo, pero no creo que cambie el curso de BP. Lo más duro ocurrió en el periodo del 2010 al 2012”, agregó en referencia a las ventas de activos realizadas por la firma en esos años.

Es poco probable que la noticia, que se dio a conocer en momentos en que muchas petroleras intentan recortar costos ante la caída de sus ganancias, tenga un impacto de los pagos de dividendos de BP a corto plazo, puesto que la compañía contaba con 27,500 mdd en efectivo y equivalentes en su hoja de balance al final del segundo trimestre.

“Aunque ahora existe un nivel de enorme incertidumbre entre los inversionistas, creemos que las implicancias financieras de este fallo seguirán siendo significativamente por debajo del máximo – la estimación del Citi es de 8,200 mdd – una suma que no debería afectar la capacidad de BP de financiar futuras metas de crecimiento o los dividendos”, dijo el banco.

La nota de Citi agregó que espera que el nivel total de las multas queden muy por debajo del tope de 18,000 mdd.

 

 

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