Reuters.- AT&T Inc no venderá la red de noticias por cable CNN para lograr la aprobación de los reguladores a su propuesta de compra de la empresa de medios Time Warner Inc por 85,400 millones de dólares y enfrentará al gobierno en tribunales si no se llega a un acuerdo negociado, dijo este jueves su presidente ejecutivo.

El Departamento de Justicia recomendó que AT&T venda su unidad DirecTV o la unidad Turner de Time Warner -que incluye a CNN- dijo hoy a Reuters un funcionario gubernamental, con el argumento de que una empresa combinada aumentaría los costos a varios distribuidores rivales de entretenimiento y suprimiría la innovación.

Ambas partes aún están en conversaciones para aprobar el acuerdo, anunciado en octubre de 2016, pero han discrepado respecto a si son necesarias ventas de activos para lograr la aprobación de los reguladores antimonopolio.

“Si creemos que el litigio es la mejor opción, entonces litigaremos”, afirmó el presidente ejecutivo de AT&T, Randall Stephenson, en una conferencia de The New York Times DealBook. Agregó que la compañía estaba lista para ir a la corte el mismo día en que se anunció el negocio.

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AT&T ya indicó que no aceptará vender DirecTV, que adquirió en 2015 por 49,000 millones de dólares, lo que deja a CNN y a otros activos de televisión por cable como el principal punto de discordia en las negociaciones.

Stephenson dijo varias veces que la combinación de AT&T y Time Warner creará una empresa de datos y publicidad cuya competencia serán los participantes más nuevos y disruptivos en el sector medios, Amazon, Facebook, Netflix y Google, no otras compañías de telefonía móvil.

El deseo del Departamento de Justicia de que se vendan activos ha planteado preocupaciones sobre la influencia política en la operación, dadas las frecuentes críticas del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, contra CNN. Cuando era candidato, prometió bloquear el acuerdo poco después de que fue anunciado, pero como presidente no se ha referido públicamente al asunto.

A la fusión se opone una gama de rivales y grupos de consumidores preocupados porque la combinación podría crear una compañía de demasiado poder.

Las acciones de Time Warner caían esta tarde 1.4%, a 87.25 dólares, mientras que las de AT&T subían 1.6%, a 33.97 dólares.

 

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