La lectura mostrada en octubre fue el primer descenso desde febrero del 2011; los precios al consumidor aumentaron un 0.9% en noviembre, por encima de la previsión del 0.8%, ambas cifras ofrecen esperanzas de una posible recuperación.

 

Reuters

BRUSELAS  – La primera caída en el desempleo en la zona euro en casi tres años sumada a un aumento de precios dieron un nuevo impulso a la recuperación económica del bloque, aunque la brecha entre los países ricos y pobres siguió aumentando, de acuerdo a estadísticas difundidas el viernes.

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La mejora es una buena señal de que la recuperación en la zona euro está tomando fuerza, más de cinco años después de que estallara una crisis financiera que obligó a cinco países, incluidos Chipre y España, a solicitar ayuda de emergencia a sus vecinos.

La tasa de desempleo en octubre cayó a 12.1%, el primer descenso desde febrero del 2011, dijo la oficina de estadísticas de la Unión Europea, Eurostat.

La cifra fue un poco mejor que el 12.2% que los economistas pronosticaban, pero oculta aún una gran desigualdad en los 17 países que utilizan la moneda.

“Es una sorpresa modesta, agradable, pero no cambia el panorama de un mercado laboral muy débil”, comentó Jonathan Loynes, de Capital Economics.

“Las últimas noticias de inflación y desempleo no harán mucho por aliviar la presión sobre el Banco Central Europeo (…) para que respalde a la frágil recuperación y desactive un episodio potencialmente dañino de deflación”, agregó.

Si bien sólo el 5 por ciento de los austriacos están desempleados, el 27% de los griegos y los españoles en el mercado laboral están sin trabajo. En total, 19 millones de personas están desocupadas en la zona euro.

En tanto, los precios al consumidor en la zona euro aumentaron un 0.9% en noviembre, por encima de la previsión del 0.8% de un sondeo de Reuters a economistas.

Eso coloca a la tasa de inflación anual, medida sobre una cesta de bienes incluyendo a cigarrillos, cerveza y costos del gas, en un camino ascendente tras una baja inesperada en octubre. Aunque los precios de la energía bajaron, el creciente costo de los alimentos elevó el índice general.

La mejoría se registra luego de una alentadora recuperación del optimismo, pese a una reducción de los préstamos a los consumidores y a las empresas en el bloque.

 

Divergencias

La confianza en la economía en los 17 países que usan al euro se fortaleció en 0.8 puntos, a 98.5, en su séptimo mes consecutivo al alza, según un sondeo de la Comisión Europea publicado el jueves, lo que superó las expectativas de los economistas.

La lectura sobre el clima de negocios fue positiva por primera vez desde marzo del año pasado.

Aún existen grandes divergencias en la salud económica de los países de la zona euro. Grecia, Chipre e Irlanda sufrieron deflación en octubre, mientras que la confianza empresarial en Francia cayó en noviembre.

Las agudas diferencias entre los países de la zona euro, tanto en incrementos de precios como en desempleo, presentan un problema para el Banco Central Europeo.

Sin embargo, su capacidad para remediar la creciente brecha entre países prósperos, como Alemania, y estados en problemas, como Portugal, es limitado.

Al reducir los costos de endeudamiento o dar a los bancos préstamos baratos, el BCE podría ayudar inadvertidamente a aquellos países que menos lo necesitan, provocando alzas de precios en Alemania, mientras que consumidores que no tienen acceso al crédito en Irlanda siguen renuentes frente al gasto.

“Es un gran problema. Tenemos una moneda común, pero no tenemos una economía común”, afirmó el asesor de la Comisión Europea Graham Bishop.

“A diferencia de Estados Unidos, no existe la voluntad política para tener transferencias financieras permanentes a países débiles en Europa. Las diferencias son algo con lo que tendremos que vivir”, agregó.

 

 

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