Las transacciones con dinero virtual toman más relevancia y un número mayor de personas comienzan a perderle el miedo. El mercado total de bitcoins tiene un valor de 27,000 millones de dólares (mdd) y México es líder en América Latina en volumen de transacciones, superando a Brasil y Argentina, dos de los países más avanzados en monedas virtuales.

“El dinero virtual es una alternativa, pero más que nada puede ser algo complementario. Esto lo que hace es que le da al consumidor final más opciones en cosas que no existían antes en el mundo”, destacó Pablo González, cofundador y director de Bitso.

Aunque hay varias monedas virtuales en el mundo, el bitcoin fue la primera en ver la luz, es la más conocida y hasta el momento la que más se utiliza. Esta moneda no tiene límites fronterizos y se puede intercambiar por más de 100 divisas en todo el mundo.

El bitcoin, según González, es el medio más eficiente para intercambiar dinero internacionalmente, ya sea haciendo un pago, recibiendo una remesa o pagándole a un proveedor.

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“Vemos cada vez más pymes que realizan pagos al extranjero, haciendo pagos a china por que importan vía bitcoin y les sale mucho más barato que si mandaran su transferencia por la vía normal bancaria”, destacó Pablo González.

“Si tú te pones a pensar los pagos con tarjeta de crédito en e-commerce, hay una cantidad de cargos o fraudes, y lo que las monedas virtuales hacen, es que remueven todo eso y permiten que se pueda pagar sin tener que poner en riesgo datos personales o que se clone la tarjeta”, platicó González.

Además de esas ventajas, el cofundador de Bitso vivió en carne propia la fortaleza del bitcoin cuando en noviembre de 2016, Donald Trump se convirtió en el presidente número 45 de los Estados Unidos y vió como la gente que tenía su dinero invertido en los bancos veía como se devaluaban sus ahorros.

“El peso se empezó a devaluar, pero a esa hora la gente no podía proteger sus ahorros. Lo que muchos hicieron, fue que en Bitso comenzaron a sonar los teléfonos y empezaron a comprar bticoins”, destacó González.

Así mismo, el co fundador de Bitso explicó que muchas personas utilizan el dinero virtual para diversificar su patrimonio.

Una transacción con bitconis consiste en que un usuario cuenta con una dirección pública, que es como si fuera un correo electrónico de bitcoin. Esta dirección se puede pasar a cualquier persona en el mundo que también utilice la moneda virtual y esa persona puede mandar una transacción en segundos.

“En un envío de remesas, un mexicano que vive en Estados Unidos va y compra bitcoins en un cajero en Sacramento,  tiene la dirección pública de su mamá que vive en Guerrero y lo que hace es mandar del cajero a su mamá los bitcoins y ella los retira de su tarjeta de débito. Esa sería la forma manual de hacerlo”, comentó González.

Bitso, empresa especializada en compra y venta de bitcoins, se encarga de simplificar estas transacciones. “Bitso al igual que otros productos y servicios, ayuda a que la gente no vea bitcoins y sólo sabe que le llega el dinero más rápido, a un mejor costo y de una forma transparente”, destacó González.

Un usuario sólo necesita abrir una cuenta en Bitso, en donde se le da al usuario un numero clave único y ellos pueden mandar una trasferencia bancaria local o ESPEI a cualquier hora del día, se convierten a bitcoins y los mandan un proveedor en cualquier parte del mundo y lo reciben instantáneamente.

Uno bitcoins ahorita tienen un valor de 35,500 pesos, pero lo que se puede hacer es comprar fracciones de bitcoin. Un bitcoin es divisible en 100 millones de unidad. “Uno puede comprar menos de un centavo de peso si quiere”, destacó Pablo González.

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Bitso

En el último año Bitso creció más de 40% mes a mes y actualmente procesan casi 1,000 millones de pesos (mdp) al mes de transacciones de compra y venta de bitcoins. Para 2018 su meta es manejar el 1% de las transferencias internacionales que entran y salen de México.

“Además de trabajar con bitcoins, en Bitso también realizamos transacciones con la moneda virtual Etherein y estamos planeando agregar dos más en los próximos meses. Una vez que las personas usan bitcoins, es más fácil que utilicen otras monedas virtuales, comentó González.

Bitso comenzó operaciones en abril de 2014 con una inversión de 100,000 dólares. “Nosotros desarrollamos nuestra tecnología desde cero y eso tomo mucho tiempo de trabajo, al igual que hacer una plataforma tecnológica robusta que tenga un nivel de seguridad a un grado bancario”, comentó el cofundador y director de Bitso.

Uno de los beneficios de utilizar monedas virtuales y de los cuales se ha servido Bitso, es que tiene código abierto y le permite a cualquier persona o empresa integrarse a él, innovar y crear sus propias soluciones arriba de este protocolo.

“Por primera vez en la historia tenemos un sistema financiero que es abierto, que permite generar innovación y nuevos servicios que son mucho mejores para el consumidor. Estamos viendo en México nuevos desarrollos para eso”, platicó González.

Este factor le agrega competencia al sector, el cual siempre es benéfico para mejorar los servicios además de que es un sistema seguro contra ataques cibernéticos.

“Desde el 2009 que salió el bitcoin al mercado, ningún hacker ha podido entrar a su protocolo. Desde la primera transacción no ha habido ningún bitcoin falsificado”, relató González.

El principal riesgo de sufrir un ataque cibernético en las monedas virtuales es el manejo que las personas le dan a sus datos personales.

“A mí me gustaría ver a un México más preparado en esto, me gustaría ver más pymes y empresas haciendo transacciones con monedas virtuales. Lo que estamos haciendo con Bitso es conectar al sistema financiero tradicional de México con la nueva economía digital”, platicó González.

Aunque otra forma más peligrosa en la que podrían ser usados las monedas virtuales, es como forma de chantaje en ataques cibernéticos ya que no se pueden rastrear fácilmente. Un ejemplo fue lo que ocurrió el 12 de mayo, cuando  instituciones de gobierno y empresas de más de 70 países fueron víctimas de ciberataques masivos con los cuales se paralizaron computadoras y donde se pedía un “rescate” pagado en bitcoins.

De acuerdo con empresas de antivirus y de ciberseguridad, el ataque afectó a decenas de miles de equipos en América, Europa, Asia, Medio Oriente y África. Costin Raiu, director de Investigación Global y Análisis de la firma Kaspersky Lab, alertó en Twitter que el ciberataque sigue expandiéndose.

 

Retos de las monedas virtuales

Como con cada avance tecnológico, la desconfianza de los usuarios es lo que limita muchas veces el crecimiento de esas nuevas propuestas, como el uso de las monedas virtuales. Además de que en México es necesario expandir más la tecnología para que la banca se adapte.

“Uno delos retos que nosotros encontramos es como poder masificar esta tecnología y educar a las personas para que sepan que realmente cualquiera puede utilizar esta tecnología”, destacó Pablo González.

En un principio, y aun hoy, utilizar monedas virtuales puede resultar intimidante, aunque el cofundador de Bitso argumenta que es tan fácil como utilizar un correo electrónico.

“Vivimos en un mundo bastante globalizado, pero lamentablemente nuestro sistema financiero no está hecho para la globalización y para la era del internet”, destacó González.

Otro de los factores que podrá desestimar a las personas a adquirir bitcoins, es que es un activo bastante volátil y riesgoso. “Como es una tecnología bastante nueva, el precio tiende a moverse muy rápido, para bien o para mal”, platicó el confundador de Bitso.

Además, como es una tecnología reciente, las personas si necesitan conocimientos técnicos. Parte de la estrategia de Bitso, es trabajar con transmisores de dinero tradicionales de tamaño pequeño que le sacan provecho a las monedas virtuales, incluso mejor que sus competidores más grandes.

“Eso es algo que se les puede complicar a las personas, así como también hacer las transacción de bitcoins a pesos. Es por eso que estamos trabajando para que a la gente se le haga más fácil y sólo diga: quiero mandar más dinero a mi tía que tienen tal número de celular”, platicó González.

 

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