Por Ruthie Ackerman

A pesar de ser una industria de 15,000 millones de dólares (mdd), el negocio de los juguetes sexuales ha sido tradicionalmente discreto. Eso no solo se debe a la vergüenza y el silencio de la sociedad en torno al sexo en general, sino al hecho de que, en algunos estados, como Texas, los juguetes sexuales eran ilegales hasta 2008 (sí, leíste bien).

Ahora, varios emprendedores de tecnología sexual están llevando la conversación hacia los vibradores de la edad oscura, y haciendo crecer sus negocios mientras lo hacen.

En un evento reciente de Women @ Forbes, presentado en el Museo del Sexo de la ciudad de Nueva York, un panel de empresarios de tecnología sexual, habló de cómo han visto a la industria cambiar con los años.

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Para Sid Azmi, propietario de una “boutique de placer” llamada Please en Park Slope, Brooklyn, aprendió a trabajar con sus clientes, sin importar su origen religioso o étnico. Ella misma creció en una familia musulmana conservadora en Singapur y es una sobreviviente de la mutilación genital femenina. Ahora su misión es ayudar a las mujeres a comprender sus cuerpos y su propio placer. “Si queremos que las personas estén abiertas a los juguetes sexuales, debemos encontrarlos donde estén listos para escucharnos”, dijo.

Polly Rodríguez, CEO y cofundadora de Unbound, una tienda en línea para “mujeres rebeldes”, es también cofundadora (con Lidia Bonilla de House of Plume) de Women of Sex Tech, un grupo con más de 70 miembros que trabajan en y alrededor la industria de la tecnología sexual.

En el panel, Rodríguez habló sobre su frustración por cómo gran parte de la sexualidad femenina se infantiliza. Incluso el término “juguete sexual” es una forma de hacer que el placer de las mujeres parezca menos peligroso. En nuestro clima político actual, la salud de las mujeres, y mucho menos el bienestar sexual, no es prioridad.

Como una forma de apoyar la atención médica de las mujeres y la sexualidad femenina, Rodríguez lanzó una campaña llamada Vibes for Congress que permite a cualquier persona enviar un vibrador a su miembro del Congreso “para enviar el mensaje de que la salud sexual femenina no es un juego”. Cada vibrador costó 15 dólares y el 75% de todos los ingresos fueron donados a Planned Parenthood.

Ver a más mujeres tomando el control de su sexualidad ha sido refrescante para Hallie Lieberman, la autora de la reciente publicación Buzz: Una historia estimulante del juguete sexual. Lieberman contó la historia de cómo pasó de vender vibradores en Texas (cuando aún era ilegal) a escribir una disertación sobre la historia de los juguetes sexuales. Ella descubrió que mientras los juguetes sexuales se utilizaran como potenciadores del matrimonio, manteniendo la institución tradicional, los conservadores religiosos estarían felices de tenerlos en sus habitaciones. “Pensé que tener muchos juguetes sexuales en nuestra cultura significaba que éramos socialmente progresistas, pero eso no es totalmente cierto”, dijo. Espera que a medida que las mujeres hablen más del sexo, se sientan más cómodas con la idea de su propio placer y no solo del de su marido.

Una señal de progreso, sin embargo, es que Dame Products, fundada por Janet Lieberman (sin relación con Hallie) y Alexandra Fine, se convirtió en la primera compañía en recibir fondos para un juguete sexual en Kickstarter. Como diseñador de productos que estudió ingeniería mecánica en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, Lieberman comprende la importancia de un producto bellamente diseñado y además bien diseñado. Sus clientes también. El vibrador de su diseñó se llama Eva y Dame y recaudó $ 575,000 en 2014 para lanzarlo al mercado. Desde principios de 2015, se han vendido más de 65,000.

Si bien la venta de productos mantiene a estos empresarios en el negocio, son las conversaciones que sus empresas generan lo que está cambiando la manera en que pensamos acerca de la sexualidad de las mujeres. Nadine Thompson, presidenta de Bedroom Kandi, trabaja con varios vendedores que organizan “fiestas para adultos en el hogar”, que son como las fiestas Tupperware de antaño, a excepción de los juguetes sexuales. Su mejor vendedor, dice, está en el Cinturón de la Biblia. “Hay algo poderoso acerca de darles a las personas la oportunidad de hablar sobre cosas de las que no hablarían durante el desayuno”, dijo Thompson.

 

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