Reuters.- El presidente Donald Trump no aplicará nuevos aranceles a las importaciones de acero y aluminio de la Unión Europea y otros socios comerciales que actualmente están negociando exenciones, entre ellos México, Brasil y Argentina, adelantó este jueves el representante comercial estadounidense, Robert Lighthizer.

“La idea que tiene el presidente es que, sobre la base de un cierto conjunto de criterios, algunos países deberían quedar fuera (de la imposición de aranceles)”, dijo Lighthizer en un audiencia de la Comisión del Senado.

Desde el anuncio de la medida proteccionista, Trump afirmó que ésta no aplicaría ni a México ni a Canadá mientras se siguiera renegociando el Tratado de Libre Comercio de America del Norte (TLCAN).

En tanto, desde Bruselas, la comisaria europea de Comercio, Cecilia Malmstrom, expresó un cauto optimismo de que el presidente estadounidense exima a la Unión Europea de los aranceles sobre el acero y el aluminio.

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Estados Unidos comenzará a cobrar el viernes aranceles de importación del 25% al acero y del 10% al aluminio.

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Malmstrom se reunió el miércoles en Washington con el secretario de Comercio de Estados Unidos, Wilbur Ross, y con Lighthizer para negociar una exención para la UE, antes de un anuncio comercial de Trump previsto para este jueves que tendría a China como objetivo central.

La funcionaria informó a los representantes de la UE y del Parlamento Europeo hoy por la mañana, antes de una cumbre de líderes del bloque, que había una mayor voluntad de encontrar una solución para evitar la guerra comercial.

“Espero que él (Ross) recomiende la exclusión de la UE como un todo al presidente. El presidente Trump hará un anuncio sobre posibles exclusiones. Esperamos estar en esa lista”, dijo Malmstrom a la Comisión de Comercio del Parlamento Europeo.

Lighthizer dijo a la Comisión de Medios y Arbitrios del Congreso estadounidense que Washington estaba en conversaciones con la Unión Europea, Argentina y Australia sobre la concesión de posibles exenciones a los aranceles a los metales, y que esperaba que el problema se resuelva a fines de abril.

Malmstrom y Ross dijeron que habían acordado comenzar de inmediato las discusiones sobre áreas de interés comercial, incluyendo el acero y el aluminio. Se espera la última palabra de Trump, pero Donald Tusk, quien preside la cumbre de la UE, dijo estar cautelosamente optimista.

“Los líderes discutirán cómo responder al enfoque general del presidente Trump para el comercio mundial, que podría afectar negativamente empleos en todo el mundo. Si Estados Unidos gira al proteccionismo definitivamente, todo el mundo tendrá un problema”, dijo en una conferencia de prensa en la víspera de la cumbre.

“No hemos llegado aún a eso y todavía hay tiempo para actuar con sensatez”, añadió.

 

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