Por Kerry A. Dolan y Luisa Kroll

Fue otro año récord para las personas más adineradas de Estados Unidos, ya que el precio de entrada al club más exclusivo del país se disparó casi 18%. El patrimonio neto mínimo para hacerse de un lugar en la lista Forbes 400 de los estadounidenses más ricos ha alcanzado un récord de 2,000 millones de dólares (mdd), en comparación con los 1,700 millones de hace un año. La fortuna combinada del grupo subió a 2.7 billones de dólares, frente a los 2.4 billones del año previo, y el patrimonio neto promedio aumentó a 6,700 millones de dólares, 600 millones más que los 6,000 de 2016.

Incluso en este nuevo nivel récord, hay emprendedores que logran abrirse paso al ranking, amasando fortunas en prácticamente todos los sectores, desde las telecomunicaciones hasta la pesca. Hubo 22 recién llegados, 14 de los cuales son emprendedores. Entre los más notables se encuentran: Don Vultaggio, cofundador del té helado Arizona; el cofundador de Netflix, Reed Hastings; Tito Beveridge, creador de Vodka artesanal Tito Handmade’s Tito; Chuck Bundrant, cuya Trident Seafoods vende su pescado a lugares como McDonald’s y Burger King; y Rocco Commisso, fundador de la cablera Mediacom y propietario del New York Cosmos, un equipo de futbol con sede en Brooklyn.

Cada persona en el top 10 se hizo al menos 1,000 millones de dólares más rica el último año. El número uno por 24º año consecutivo es Bill Gates, que ahora tiene una fortuna de 89,000 millones, 8,000 mdd más que el año previo. Jeff Bezos, cuya fortuna aumentó 14,500 mdd en un año, retiene el segundo lugar por segundo año consecutivo con un patrimonio neto de 81,500 millones.

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En tanto, Warren Buffett se mantiene en el puesto número tres. Su patrimonio neto aumentó en 12,500 mdd, a pesar de haber donado más de 3,000 millones de acciones de Berkshire-Hathaway en julio. El mayor ganador (en términos de dólares) es Mark Zuckerberg de Facebook. Su fortuna saltó 15,500 millones, pero en un año de locos como este, apenas es suficiente como para mantener su clasificación como el cuarto más rico.

Los ganadores (hubo 289) con respecto a la lista del año pasado superaron a los perdedores (sólo 51) por más de cinco a uno. Una bolsa de valores sólida fue la razón principal de este año récord. El S&P 500, por ejemplo, ganó aproximadamente 17% en los 12 meses desde la lista Forbes 400 de 2016.

El perdedor más notable fue el presidente Donald Trump, cuya fortuna cayó 600 millones desde los 3,100 millones. Un ambiente inmobiliario hostil en Nueva York, particularmente para los locales minoristas, una demanda costosa y una campaña presidencial nada barata contribuyeron al declive de la fortuna del presidente número 45 de Estados Unidos.

Lee también: Una entrevista con Donald Trump, el presidente

Otro récord: 169 multimillonarios fueron demasiado pobres para hacer el corte, incluidas figuras conocidas como el inversionista activista Nelson Peltz y la COO de Facebook Sheryl Sandberg. Veintiséis miembros de la clase 2016 quedaron fuera de las filas. Entre las salidas más notables están Kevin Plank, de Under Armour, cuya fortuna cayó a 1,700 millones desde los 3,000 millones, ya que el precio de las acciones de su compañía de ropa deportiva colapsó 60%. El secretario de Comercio, Wilbur Ross, también salió de las filas, luego de presentar documentos que muestran un patrimonio neto de menos de 1,000 mdd. Ross dijo a Forbes que transfirió a fideicomisos de sus familiares miles de millones de dólares, pero no dio pruebas de haberlo hecho.

Nuestras estimaciones son una fotografía de las fortunas de las personas más ricas de Estados Unidos, y que se basan en los precios de las acciones del 22 de septiembre. Algunos en la lista Forbes 400 se enriquecen o pierden millones en semanas, incluso días, después de la publicación. Rastreamos estos cambios en forbes.com/forbes-400. Ahí es donde encontrarás más información sobre los miembros de la lista, así como fotos, videos y cobertura de estos influyentes multimillonarios.

 

Metodología

Éste es el 36° año de la lista Forbes 400. Aunque llevamos mucho tiempo en esto, siempre es un desafío. Nuestros reporteros profundizan. Este año comenzamos con una lista de más de 600 individuos considerados candidatos fuertes. Cuando fue posible, nos reunimos con los miembros y candidatos de la lista en persona o hablamos con ellos por teléfono. También entrevistamos a sus empleados, managers, rivales, compañeros y abogados. Para descubrir sus fortunas tuvimos que examinar miles de documentos de la SEC, registros judiciales, registros de sucesiones e historias impresas y en la red. Tomamos en cuenta todo tipo de activos: participaciones en empresas públicas y privadas, bienes raíces, arte, yates, aviones, ranchos, viñedos, joyas, colecciones de automóviles y más.

No pretendemos saber qué figura en el balance privado de cada multimillonario, aunque algunos candidatos sí proporcionaron documentación al respecto. Algunos que presiden compañías privadas se complacieron en compartir sus cifras financieras, pero otros se mostraron menos dispuestos a ofrecer detalles. Para valorar las empresas privadas, combinamos estimaciones de ingresos o ganancias con las relaciones precio/ingresos o de precio/ganancias para empresas públicas similares.

No incluimos fortunas familiares dispersas. Incluimos la riqueza perteneciente a los parientes inmediatos de un miembro si la riqueza se puede rastrear hasta una sola persona viva. En ese caso, verán “y familia”. También incluimos parejas casadas que crearon fortunas y negocios juntos. En esos casos, enumeramos ambos nombres. Forbes 400 es una lista de ciudadanos estadounidenses que poseen activos en Estados Unidos.

Estos son los 20 estadounidenses más ricos en 2017:

  1. Bill Gates
    Patrimonio: 89,000 mdd
    Diferencia: +8,000 mdd
  2. Jeff Bezos
    Patrimonio: 81,500 mdd
    Diferencia: +14,500 mdd
  3. Warren Buffett
    Patrimonio: 78,000 mdd
    Diferencia: +12,500 mdd
  4. Mark Zuckerberg
    Patrimonio: 71,000 mdd
    Diferencia: +15,500 mdd
  5. Larry Ellison
    Patrimonio: 59,000 mdd
    Diferencia: +9,700 mdd
  6. Charles Koch
    Patrimonio: 48,500 mdd
    Diferencia: +6,500 mdd
  7. David Koch
    Patrimonio: 48,500 mdd
    Diferencia: +6,500 mdd
  8. Michael Bloomberg
    Patrimonio: 46,800 mdd
    Diferencia: +1,800 mdd
  9. Larry Page
    Patrimonio: 44,600 mdd
    Diferencia: 6,100 mdd
  10. Sergey Brin
    Patrimonio: 43,400 mdd
    Diferencia: 5,900 mdd
  11. Jim Walton
    Patrimonio: 38,400 mdd
    Diferencia: 2,800 mdd
  12. S. Robson Walton
    Patrimonio: 38,300 mdd
    Diferencia: +2,800 mdd
  13. Alice Walton
    Patrimonio: 38,200 mdd
    Diferencia: +2,800 mdd
  14. Sheldon Adelson
    Patrimonio: 35,400 mdd
    Diferencia: +3,600 mdd
  15. Steve Ballmer
    Patrimonio: 33,600 mdd
    Diferencia: +6,100 mdd
  16. Jacqueline Mars
    Patrimonio: 25,500 mdd
    Diferencia: -1,500 mdd
  17. John Mars
    Patrimonio: 25,500 mdd
    Diferencia: -1,500 mdd
  18. Phil Knight
    Patrimonio: 25,200 mdd
    Diferencia: +300 mdd
  19. Michael Dell
    Patrimonio: 23,200 mdd
    Diferencia: +3,200 mdd
  20. George Soros
    Patrimonio: 23,000 mdd
    Diferencia: -1,900 mdd

Puedes consultar el listado completo, aquí.

 

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