El imperio de Golf en China es muy grande, a pesar de las prohibiciones, estos hermanos junto con su padre lograron ser visionarios y apostarle a un deporte cuando nadie más lo hacia. Es por eso que la dinastía Chu, es un nombre muy importante para el golf en esta potencia oriental.

Texto: Liyan Chen

Traducción: Giselle Opalin

Ken Chu muestra sus campos de golf, de una manera inesperada, corriendo hacia ellos. El CEO y presidente del Grupo Mission Hills, tiene apenas 41 años de edad. El campo se encuentra en la isla de Hainan. Fue diseñado por Brian Curley y mide más de 7.800 yardas, entre un camino lleno de un bosque de árboles tropicales, antiguos y lagos puros. También hay palmeras y una roca de lava de cinco pies de altura, inspirada por la interrupción volcánica que formó la tierra hace cientos de años. Siempre en movimiento, Chu se abalanza sobre la pista de arena.

“Ya que no estamos en la playa, traigo la playa al campo de golf”, dice Chu mientras señala las dunas de arena, también diseñadas por Curley. “Se siente como estar en Palm Springs”.

Por supuesto, Hainan no es Palm Springs. La isla, que está apodada “Hawai de China”, se encuentra a 20 millas de la China continental en el Mar del Sur de China. Y su capital Haikou ( “puerto”), se encuentra en la punta norte. Su ubicación está alrededor de una hora de vuelo desde Hong Kong o Macao. Ésta no es precisamente conocida por sus hermosas playas. Sin embargo, gracias a su clima tropical y su fácil acceso, Haikou se ha convertido en la capital del golf del país, la cual atrae a los jugadores no sólo de China, sino también de la vecina Corea del Sur, Taiwán, e incluso algunos de Europa y Australia.

Mission Hills Haikou es el segundo mayor complejo de golf en el mundo. El número uno del mundo, también es de ellos y se ubica en la vecina provincia de Guangdong.

Ken Chu (derecha) con su hermano Tenniel

Ken Chu (derecha) con su hermano Tenniel

Mucho más que un campo de golf

Desde una habitación en la parte superior de sus 18 pisos, en el hotel de cinco estrellas (donde las habitaciones comienzan por $230 dólares por la noche), se obtiene una vista panorámica de Mission Hills Resort Haikou, el cual mide 7.7 millas cuadradas, o casi una cuarta parte del tamaño de Manhattan. En el extremo occidental se encuentran las villas de lujo, de colores café y blanco. Éstas cuestan en promedio un millón a dos millones de dólares.

Hay una alberca que parece un lago y una playa artificial, éstas se encuentran al lado de un volcán falso gigantesco, que recuerda a lo que el paisaje se parecía hace cientos de años. Mission Hills también afirma que cuenta con los mayores manantiales volcánicos minerales del mundo, con 168 bañeras grandes y pequeñas, en temas arquitectónicos que representan a los cinco continentes.

También hay un tradicional edificio Tulou de Fujian que alberga un spa de alta gama, con decoraciones tradicionales chinas como jarrones de porcelana verde, jaulas de pájaros y las linternas de flor de ciruelo (incluso las cajas de pañuelos y recipientes de jabón están hechos de cerámica de flores esculpidas). Más lejos, hay altos edificios residenciales que prometen viviendas vacacional para los jugadores de golf, uno de los futuros pilares del imperio de negocios Mission Hills .

Dentro del hotel, los huéspedes pueden disfrutar de una mezcla de Oriente y Occidente, gracias a una variedad de cocinas de todo el mundo. El magma Café, en el segundo piso, tiene una terraza con vistas a los campos de golf y cuenta no sólo las especialidades regionales chinas, sino también cocinas extranjeras como bibimbap Corea. Todos estos servicios también vienen con un bonus: la calidad del aire de Hainan es considerablemente mejor que la mayoría de la parte continental de China. No se tiene que pagar un precio elevado para visitar el campo: un partido de golf cuesta desde 60 a 400 dólares (aunque una cuota anual Chartered diamante es aproximadamente 375.000 dólares).

Una innovación que rompe esquemas

Mientras que Ken y Tenniel Chu ahora son las caras de golf en China, Mission Hills fue en realidad el sueño de su difunto padre. Un hombre de negocios hecho a sí mismo desde Hong Kong. David Chu obtuvo su fortuna con el Shun Feng, una fábrica de cartón corrugado, que fundó en 1974. “Él siempre quiso ser el primero o el más grande,” Tenniel Chu recuerda con cariño. Cuando el sur de China se abrió a las reformas económicas en la década de 1990, el anciano Chu fue uno de los primeros inversores en Hong Kong, compró un terreno en la zona económica especial de Shenzhen. A pesar de no tener ningún conocimiento sobre el golf, David Chu fue seducido por el potencial de la industria del ocio y el deporte en la nueva economía. En lugar de otra planta de fabricación, se decidió a construir un campo de golf en un pueblo llamado Guanlan.

El viaje desde Hong Kong a Shenzhen ahora toma alrededor de 45 minutos en coche. Pero volviendo cuando Mission Hills era sólo una fantasía, la falta de infraestructura haciaa que el viaje durará cuatro horas.

Para agregar legitimidad al proyecto, David Chu contrató a Nicklaus, Ernie Els, Vijay Singh y otros profesionales de golf para diseñar los hoyos. “Todo el mundo pensaba que tiraba el dinero a el océano, porque el golf se adelantó a su tiempo en China “, dice Ken Chu. “Pensamos que estaba loco”. Hace veinticinco años, los aproximadamente 50.000 golfistas en Hong Kong y China continental fueron similares a la pequeña base de fans de fútbol americano en la China actual. “Estoy muy orgulloso de mi contribución al golf en China,” dice Nicklaus.

Ken observó la construcción del primer campo de golf en Shenzhen de cerca, cuando estaba de vacaciones de verano de la Universidad de Ontario Occidental. “Yo no quiero ser considerado rico de segunda generación”, dice, claramente consciente de un estereotipo común en el país. “La gente me llama segunda generación trabajadora, o segunda generación empresarial”. Con ganas de ayudar a su padre, se precipitó a terminar la universidad en dos años y se unió a la empresa familiar justo antes de Shenzhen Mission Hills fuera anfitrión de la Copa Mundial de Golf de 1995. El evento fue un gran impulso a Mission Hills, no sólo para la creación de la marca, sino también por su relación con los gobiernos locales (China estaba desesperado por demostrar su capacidad para acoger grandes eventos internacionales después de perder su candidatura para los Juegos Olímpicos de Verano 2000 a Sydney, Australia). También surgió el brote de SARS en 2003. El golf, que tenía un relativamente pequeño número de seguidores entre unos expatriados y élites, creció en China como una oportunidad para llevar a cabo reuniones de trabajo lejos de las multitudes.

Pero el deporte tuvo un gran peligro en 2004, cuando el gobierno chino anunció una moratoria que prohibió efectivamente la construcción de nuevos campos de golf. Aprovechando la excepción de Hainan como una zona económica especial, la familia Chu corrió para construir diez nuevos campos en tan solo 18 meses, justo antes de que la represión se profundizará en 2009. “Cuando cualquier industria está creciendo demasiado rápido, se necesita de política para gobernarla. De lo contrario, va a crecer fuera de control “, dice Chu.

Misión Hills trajo golfistas profesionales y celebridades a China para promover el complejo. Los pasillos del hotel están cubiertas con fotos de estrellas como Nicole Kidman (tomada del brazo de Ken Chu) y Morgan Freeman, entre muchos otros.

Mission Hills es fanático de promover su imagen, y lo mismo ocurre con la familia Chu. En las habitaciones de hotel, los visitantes encuentran docenas de materiales de promoción, llenas de los logros de los hermanos, mientras que las copias enmarcadas de Mission Hills ‘Guinness World Record’ como el mayor club de golf, figuran de manera destacada en el vestíbulo del hotel.

x

¿Cómo ser el número uno y no hacer enojar al gobierno?

Debido a la relación ambivalente del gobierno hacia el golf, la familia Chu utiliza la promoción de este deporte sin necesidad de abrir nuevos campos. El nombre en inglés, Mission Hills, simboliza el sentido de una misión de su padre para promover el golf, afirma Ken. A él le gusta presumir que Mission Hills es el mayor defensor de los jugadores jóvenes en China porque imparte más de 25.000 horas de entrenamiento a jóvenes y acoge unos 36 torneos juveniles al año.

Todo suena bien en papel, pero su gran promesa oculta la dura e impredecible realidad del golf en China, debido a la implacable reforma, en marzo, las autoridades cerraron 66 campos, muchos “ilegales” los cuales fueron construidos en la última década a pesar de la prohibición oficial.

También te puede interesar: Más allá del golf, una experiencia que estimula todos los sentidos

La incertidumbre ha obligado Chu, que elogia públicamente al gobierno, a transformar su imperio de golf en un “campo y más”, un complejo familiar para el aumento de la clase media del país.

¿Qué depara el futuro para estos grandes empresarios?

Desde 2012, Mission Hills, junto con el aclamado director de cine chino Feng Xiaogang y el estudio de cine Huayi Brothers, ha empezado la construcción de una inmersión en el parque Disney World,  llamado Movie Town que cuenta con aldeas temáticas de diferentes épocas, desde la República de la vieja escuela de China hasta las “Calles del socialismo.”  En Movie Town, Mission Hills pone la nostalgia con las comodidades modernas: Los edificios cuentan con pequeñas tiendas, incluyendo un hotel boutique y una tienda de té de tapioca. “Básicamente se trata de tres industrias mezcladas juntas: un parque temático, películas y campos de golf. Algo que nunca se ha hecho en China “, Ken Chu proclama con orgullo mientras da un recorrido.

Tenniel Chu, vicepresidente de Mission Hills, con 39 años de edad ofrece un argumento de venta un tanto diferente: “Es maravilloso tener un buen funcionamiento y campos de golf en buen estado, pero ¿realmente ayuda a construir un público masivo para el golf? No necesariamente “. Después de estudiar la gestión de campos en Canadá y brevemente trabajar en la sede del PGA Tour Florida, Tenniel se unió a la empresa familiar en 2001, el mismo año, la familia pagó Tiger Woods para visitar China y jugar en Mission Hills. “Así que nos preguntamos: ¿Cómo podemos hacer cosas con el factor ‘wow’ que electrifiquen a la gente?”

Ken Chu, casado y con tres hijos, dice que el temprano fallecimiento de su padre, quien murió de cáncer en 2011, lo inspiró para no solo enfocarse en el golf. Además de Movie Town, está construyendo un complejo de uso mixto de 2,6 millones de pies cuadrados de salas de cine, centros comerciales  y otras formas de entretenimiento. Esto es una empresa conjunta con el magnate de discotecas Lan Kwai Fong Grupo , el Hard Rock Hotel y el cantante de pop taiwanés Jay Chou. “Quiero que todos se unan en un destino familiar”, dice. Su gran ambición en Haikou le ha costado $ 4 mil millones de dólares a la fecha (incluyendo $ 1 mil millones en Movie Town solamente): una apuesta arriesgada, ya que la economía china se desacelera.

Pero si Ken Chu está preocupado, nunca se muestra, el se encuentra especialmente centrado en extender y perpetrar el legado de la industria familiar.

Síguenos en:

Twitter

Facebook

Instagram

 

Siguientes artículos

Dolce & Gabbana y Shiseido fortalecen la industria cosmética
Por

La casa de moda y la firma cosmética de origen japonés han establecido una alianza para desarrollar, fabricar y distribu...