La Administración del presidente Joe Biden enfrenta un récord histórico con la llegada en marzo pasado a la frontera de Estados Unidos con México de 18,890 inmigrantes menores de edad solos, la cifra máxima para un solo mes desde que la actual autoridad migratoria empezó a contabilizar esos datos en 2009.

Los funcionarios fronterizos estadounidenses estiman que hasta 184,000 niños migrantes no acompañados podrían llegar a la frontera entre Estados Unidos y México este año, según datos internos del gobierno revisados​​ por Reuters.


Según la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, en inglés), el número de pequeños interceptados en marzo dobla el total de febrero, cuando esa agencia detuvo 9,271 pequeños.

Niños Migrantes Asylum-seeking migrants from Central America, who were expelled from the U.S., are housed at a temporary shelter in Ciudad Juarez
Niños migrantes solicitantes de asilo de América Central, que fueron expulsados ​​de los Estados Unidos y enviados de regreso a México con sus familias bajo el Título 42, juegan en literas dentro del refugio temporal para migrantes “Kiki Romero”, en Ciudad Juárez, México 7 de abril de 2021. Foto: © Jose Luis Gonzalez / Reuters


El dato confirma que el sistema de procesamiento de la Patrulla Fronteriza está lidiando con una situación compleja agravada por la pandemia del coronavirus, tal como lo ha admitido el Gobierno y las organizaciones proinmigrantes, y que apenas es comparable con la que afrontó su antecesor Donald Trump.

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Migrantes solicitantes de asilo esperan ser transportadas por las Patrullas Fronterizas de los Estados Unidos después de cruzar el río Grande hacia los Estados Unidos desde México en Roma, Texas. Foto: © Go Nakamura / Reuters 7 de abril 2021

Un documento interno de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos (CBP) proyecta que entre 159,000 y 184,000 niños no acompañados podrían llegar a la frontera suroeste en el año fiscal 2021, que comenzó el 1 de octubre de 2020.

Si la estimación es precisa, sería más alta que cualquier otro año registrado desde 2010, cuando la CBP comenzó a realizar un seguimiento completo de las detenciones de niños no acompañados, la clasificación que se otorga a los jóvenes que pueden haber llegado solos, con contrabandistas o familiares que no sean sus padres.

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Foto: ​© Go Nakamura / Reuters 7 de abril 2021


En mayo de 2019, bajo el Gobierno de Trump, 11.475 pequeños fueron detenidos en la frontera con México, desde donde atravesaron hasta suelo estadounidense en ese mes 132.856 inmigrantes indocumentados, algo que el entonces mandatario calificó como una “crisis”.

También puedes leer: Los arrestos de migrantes en la frontera México-EU alcanzan su mayor nivel en 20 años

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Foto: © ​Go Nakamura / Reuters 7 de abril 2021


La Administración de Biden prefiere no hablar de crisis en un momento en el que está soportando la presión de organizaciones de ayuda a inmigrantes y de dirigentes republicanos que cuestionan la política del líder demócrata.


RÉCORD MENSUAL EN 20 AÑOS

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Ceidy, una madre migrante de Guatemala que busca asilo, besa a su bebé Bridget de 3 meses mientras espera ser escoltada por los agentes de la Patrulla Fronteriza de los EE. UU. Después de cruzar el río Grande hacia los Estados Unidos desde México en Roma, Texas, EE. UU. Abril 7 de abril de 2021. Foto: © Go Nakamura / Reuters

Pero las cifras de la CBP en marzo revelan que las detenciones de inmigrantes indocumentados en la frontera con México alcanzaron su mayor nivel mensual en 20 años.


El mes pasado, los agentes fronterizos interceptaron en total a 172.331 indocumentados, un aumento del 70,6 % respecto al total de 101.028 de febrero de este año, según los datos actualizados este jueves por la CBP.

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Foto: © ​Go Nakamura / Reuters 7 de abril 2021


De los más de 172,000 inmigrantes interceptados en marzo, 168,195 fueron capturados por la CBP al cruzar irregularmente, mientras que otros 4,136 llegaron a las garitas de ingreso de la frontera, donde en muchos casos son declarados “inadmisibles”.


La cifra de 168,195 detenidos en zonas entre puertos de entrada es la mayor en un solo mes desde marzo de 2001, cuando la CBP arrestó a 170,580 indocumentados, según datos oficiales de la agencia revisados por Efe.

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Foto: © ​Go Nakamura / Reuters 7 de abril 2021

Ese récord inédito en dos décadas, sumado al máximo histórico en la llegada de menores solos, aumenta la presión sobre el Gobierno de Biden, cuyo secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, visita este jueves por tercera vez la frontera sur, al desplazarse a El Paso y McAllen, en el estado de Texas.


NIÑOS, UNA PREOCUPACIÓN DE LARGA DATA


La migración de pequeños ha sido, sin embargo, una preocupación para las recientes Administraciones estadounidense. En junio de 2014, el entonces presidente Barack Obama -de quien Biden fue vicepresidente-, contabilizó 10,620 menores que llegaron a la zona limítrofe en pleno auge de la crisis migratoria que ocupó ese año a su Gobierno.

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Un grupo de migrantes es procesado por agentes de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos luego de llegar de México en Roma, Texas Foto: Joe Raedle / Getty Images 30 de marzo 2021


Esta vez, la opinión pública estadounidense está sensibilizada frente a la situación de los migrantes menores de edad, especialmente después de la política de tolerancia cero, bajo la cual se amparó Trump para separar a los pequeños de sus padres arrestados en la frontera.


También siguen en la mente de los estadounidenses las denuncias sobre las precarias condiciones que los niños enfrentaban en los centros de detención a los que eran enviados durante el Gobierno del republicano.

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Foto: © Joe Raedle / Getty Images 30 de marzo 2021


Justo esta semana el video de un niño nicaragüense de 10 años que fue abandonado en la frontera y lloraba desconsolado en busca de ayuda cuando fue hallado por la Patrulla Fronteriza evidenció la gravedad de la situación a la que se exponen los pequeños en su intento por alcanzar suelo estadounidense.

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Foto: Joe Raedle / Getty Images 27 de marzo 2021


“Escenas como esta son muy comunes, ya que los contrabandistas continúan abandonando a los niños en áreas desoladas, sin consideración alguna de su bienestar”, advirtieron las autoridades fronterizas estadounidense en un comunicado.


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Migrantes solicitantes de asilo esperan ser transportadas por las Patrullas Fronterizas de los Estados Unidos después de cruzar el río Grande hacia los Estados Unidos desde México en Roma, Texas. Foto: ​Go Nakamura / Reuters 5 de abril 2021

Con información de EFE y Reuters.

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