EFE.- Las montañas expulsan desde sus entrañas fuego y lava, entre otros productos, no dejan de sorprendernos allá donde se presentan. El volcán que acaba de emerger hace unos días en la isla de La Palma, en el archipiélago canario, que ha obligado a evacuar a 6,000 personas eleva a 17 los que tienen actividad diaria en el mundo, entre los que se encuentra dos en América Latina: el Popocatépetl y La Soufrière.

Actualmente, son 50 los volcanes que se encuentran en erupción constante, pero no diaria, en el mundo; de ellos, 13 en Latinoamérica.

Volcán La Palma
Erupción volcánica en El Paso. 19 de septiembre 2021. Foto: © Miguel Calero / EFE.

Los vulcanólogos del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés), en referencia a una supuesta ola gigante que generaría el volcán de La Palma, indican que esa hipótesis hace tiempo que fue refutada, y desde el servicio de Canarias rechazan esa posibilidad “porque la Cumbre Vieja es estable”.

La erupción del volcán en la pequeña isla española de La Palma eleva a 17 los que tienen actividad diaria en el mundo, de los que uno se halla en México, el Popocatépetl, y otro en San Vicente y las Granadinas, La Soufrière.

El volcán que acaba de emerger hace unos días en la isla del archipiélago canario ha obligado a evacuar a 6,000 personas de las poblaciones próximas, mientras que sus dos ríos de lava que buscan la costa y superan los 12 metros de altura llevan ya engullidos 350 inmuebles, explotaciones agrícolas y todas las infraestructuras que han encontrado a su paso, en las más de 166 hectáreas que ha sumergido la colada volcánica.

El volcán Kilauea, uno de los más activos del mundo, entró de nuevo en erupción en Hawái (Estados Unidos), miles de personas se han acercado en las últimas horas a la zona para observar el lago de lava y las fuentes, según informaron medios locales.

Volcán Kilahuea
Volcán Kilhuea entra en erupción. 29 de septiembre 2021. Foto: © USGS Volcanoes / Twitter

“Si el clima lo permite, se puede ver el hermoso resplandor del lago de lava de 127 acres (unos 0,5 kilómetros cuadrados)”, aseguró el parque en su cuenta de Twitter.

Por su parte, el Servicio Geológico de EE.UU. (USGS, en inglés) informó que el nivel del lago de lava ha ido subiendo a un ritmo aproximado de un metro por hora desde el inicio de la erupción y que las fuentes de mayor altura han sido de entre 25 y 30 metros.

También que “la actividad sísmica es elevada pero estable, con pocos terremotos y temblores volcánicos en curso” y que las emisiones de dióxido de azufre siguen siendo altas y se estimaron en alrededor de 85.000 toneladas diarias.

El Kilauea, que entró en erupción entre 1983 y 2018 tuvo en ese último año su fase más destructiva al arrasar en un periodo de 4 meses con unas 700 viviendas y forzar el desplazamiento de miles de personas.

EL POPOCATÉPETL, EN NIVEL AMARILLO

Volcán Popocatepetl
4 de octubre 2021. Foto: © Daniel Hernández Reyes

El volcán Popocatépetl, situado a 72 kilómetros al sureste de Ciudad de México, está también activo. Se encuentra en nivel amarillo, el segundo peldaño de los tres que consta su escala de alerta, después de que el 14 de septiembre comenzara a lanzar columnas de vapor y gases con bajas cantidades de cenizas. Además, durante cinco días, se han producido algunas explosiones y expulsado lava.

El Popocatépetl, que en idioma náhuatl significa “cerro que humea”, es el segundo más alto del país azteca, con 5,452 metros sobre el nivel del mar, tras el Citlaltépetl o Pico de Orizaba, que alza sus 5,626 metros entre Puebla y Veracruz.

En el norte de la pequeña isla de San Vicente y las Granadinas, en el sur del Caribe y próximo a Venezuela, se encuentra el volcán “La Soufrière” que, tras un periodo de intensa actividad, ha reducido sus expulsiones. Ello está permitiendo a la población regresar a sus hogares después de que en el pasado abril su Gobierno ordenó preventivamente la evacuación total de la población.

Aquella alerta provocó la urgente evacuación de más de 15,000 personas en embarcaciones a las islas próximas, mientras en la mente de todos permanecía el triste recuerdo de la erupción de principios del siglo XX, episodio que provocó la muerte de más de 1,000 personas.

Volcán Pacaya
Flujos de lava del Volcán Pacaya en San Vicente Pacaya al sur de la Ciudad de Guatemala. 5 de mayo de 2021. Foto: © Luis Vargas/Anadolu/ Getty Images.

VOLCANES ‘AMABLES’

En Centroamérica se encuentran el San Cristóbal y el Masaya en Nicaragua; el Rincón de la Vieja, en Costa Rica; y los guatemaltecos de Fuego, Pacaya y Santa María.

Para Gianfilippo de Astis, del Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología italiano (INGV), “no todos los volcanes son tan ‘amables’”, en referencia a la posibilidad de prever con anticipación el punto casi exacto de las erupciones, como ha ocurrido en La Palma.

De Astis comentó que “depende del volcán. Algunos sí avisan, en particular aquellos en los que el movimiento del magma es bastante lento y se advierten señales, como las deformaciones del suelo“.
“Es el caso del Etna, el de la Palma, también en Islandia, pues se registran señales que permiten prever la erupción al menos con dos o tres días de antelación. Pero si el volcán posee un magma más profundo y un conducto abierto, es mucho más difícil”, dijo.


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Volcán Copahue
Volcán Copahue. 4 de octubre 2021. Foto: © Diego Spatafore / Chile Travel

Sobre la posibilidad de que el volcán de La Palma, tras la erupción actual, pase a tener una actividad explosiva regular de baja intensidad, como le sucede al Etna, que lleva más de siete meses continuados de paroxismos, el vulcanólogo dijo: “aunque es difícil de saber, es una posibilidad bastante factible”.

“Por ejemplo, se ha visto en Islandia que el magma se queda muy cerca de la superficie y se alternan diversas fases eruptivas, algunas con efusiones de lava y otras con explosiones más o menos continuas y rítmicas”, añadió el experto.

Volcán Masaya
El lago de lava hirviente, situado en el cráter Santiago del volcán Masaya en Nicaragua. 4 de abril 2021. Foto: © Marc Szeglat / Barcroft Images.

El vulcanólogo destacó a Efe que las erupciones son “situaciones críticas donde el límite entre el éxito y el fracaso cambia muy fácilmente por el comportamiento de la naturaleza”.

LA POCO FACTIBLE TEORÍA DEL TSUNAMI DESDE CANARIAS

Por su parte, los vulcanólogos del Servicio Geológico de Estados Unidos lo tienen claro: para saber lo que pasa en La Palma en estos momentos hay que seguir a sus colegas españoles y no picar en las informaciones que han rescatado la teoría del megatsunami de la Cumbre Vieja.

“Recomendamos seguir a @involcan y a @IGNSpain, que está monitorizando permanentemente la situación”, escribe en Twitter el departamento de volcanes del USGS, una de las grandes agencias científicas del Gobierno federal de los Estados Unidos, en referencia a sus colegas del Instituto Volcanológico de Canarias y el Instituto Geográfico Nacional, las dos referencias científicas con respecto a ese volcán.

Volcán Chillán
Volcán Chillán. 4 de cotubre 2021. Foto: © Ximena Salazar / Chile Travel.

Acerca del escenario catastrófico indicado que puede llegar una ola gigante que atravesaría el Atlántico y arrasaría el Caribe y la costa Este de EE. UU., lo expertos estadounidenses comentan: “No se crean el clickbait del ‘megatsunami'”.

Estas teorías se basan en un artículo científico publicado en 2001, que planteaba la posibilidad de que la Cumbre Vieja sufriera en una erupción una fractura que hiciera derrumbarse, de forma súbita, la vertiente oeste de La Palma.

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Según los autores del artículo, ese derrumbe masivo del terreno sería capaz de generar una ola de proporciones descomunales (hasta 25 metros), que cruzaría el Atlántico a gran velocidad e impactaría con violencia contra toda la costa de América, de norte a sur.

Como ha recordado Involcan (Instituto Volcanológico de Canarias) “esa hipótesis hace tiempo que fue refutada, porque la Cumbre Vieja es estable”.
“Para que se produjera un gran deslizamiento precisan- deberían producirse necesariamente y de forma simultánea una erupción explosiva de gran magnitud y un terremoto de magnitud excepcionalmente alta o, también, que la erupción hiciera crecer la Cumbre Vieja en 1,000 metros más de altura”.

Volcán San Cristobal
Volcán San Cristobal. 9 de marzo 2021. Foto: © SkyAlertMX / Twitter

Por lo tanto, si vemos lo que ha crecido como promedio La Palma en el último millón de años debido a las erupciones, para llegar a elevarse esos mil metros adicionales tendrían que pasar 40,000 años.

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