Reuters.- Ildefonso Guajardo, secretario de Economía, afirmó que se tiene que mantener la calidad y el equilibrio en el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) y no los sacrificará por un acuerdo acelerado.

“Tengo que dejar muy claro (que) la calidad y el equilibrio del acuerdo deben mantenerse. Así que no vamos a sacrificar el equilibrio y la calidad por los tiempos”, dijo Guajardo a periodistas en las afueras de la Oficina del representante comercial de Estados Unidos, Robert Lighthizer.

El responsable mexicano de la actualización del acuerdo agregó que sostendrá a las 17:00 horas de hoy una reunión trilateral con sus pares de Estados Unidos y Canadá, Lighthizer y Chrystia Freeland, y que las negociaciones seguirán durante el fin de semana, pero posiblemente sin ministros.

Guajardo señaló que están contra el tiempo para cumplir con el plazo que fijó el líder de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Paul Ryan, para el 17 de mayo como fecha límite para notificar un nuevo acuerdo al actual Congreso, a fin de que tenga oportunidad de aprobarlo.

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Ryan, quien controla la legislación en la Cámara de Representantes, estableció el plazo en comentarios entregados el miércoles a la Ripon Society en Washington y publicados el jueves.

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Bajo la ley de negociación comercial “acelerada”, hay periodos extendidos de notificación antes de que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, pueda firmar un nuevo Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) y antes de que el Congreso pueda empezar a considerarlo.

Permitir que las negociaciones se dilaten por mucho tiempo traspasaría su consideración a un nuevo Congreso electo en noviembre y que asumirá en enero de 2018, en el que los demócratas podrían tener una mayor influencia.

“Tenemos que tener el documento, no sólo un acuerdo, tenemos que tener el documento, de la USTR (Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos) antes del 17 de mayo para que votemos sobre él este año, en diciembre”, dijo Ryan.

Una portavoz del legislador dijo que se refería a una notificación de intención de firmar el acuerdo del TLCAN, no necesariamente el texto completo.

Aún existen grandes diferencias entre los tres miembros del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) después de más de ocho lentos meses de negociaciones iniciadas por la insistencia de Washington, que quiere importantes cambios al pacto de 1994.

El secretario Guajardo dijo el jueves que sabría antes del final de este viernes si se puede alcanzar un pacto en el corto plazo.

Él, Lighthizer y Freeland se han estado reuniendo en Washington desde el lunes para tratar de cerrar brechas importantes. El funcionario mexicano dijo a Reuters que “tenemos equipaje para dos semanas si es necesario”.

“Obviamente, México está aquí para negociar el mejor acuerdo para los trabajadores y consumidores mexicanos. Llevará tanto tiempo como sea necesario”, dijo el jueves a periodistas el subsecretario de Comercio Exterior mexicano, Juan Carlos Baker.

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Ryan, no obstante, se mostró escéptico sobre la posibilidad de que se pueda lograr un acuerdo a tiempo y señaló que aún siguen sin resolverse varios asuntos importantes, como las demandas de Estados Unidos de un mayor acceso al mercado lácteo de Canadá y hacer que el sistema de arbitraje de disputas de inversión sea opcional.

Freeland, sin embargo, adoptó un tono más optimista. En declaraciones a la prensa después de reuniones con legisladores estadounidenses en el Capitolio, eludió las preguntas sobre cuándo se podría llegar a un acuerdo, pero dijo que las tres naciones habían progresado mucho desde el lunes.

“Definitivamente nos estamos acercando al objetivo final”, dijo Freeland a periodistas.

 

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