Por Kitty Knowles

El maquillaje no tiene género. Eso es según Jessica Blacker, la fundadora británica de la creciente empresa de maquillaje unisex Jecca.

La defensora y empresaria de belleza LGBTQ lanzó su negocio por primera vez en 2015 ofreciendo sesiones de cambio de imagen para las mujeres transgénero en su ciudad natal de Cardiff, Gales.

Pero después de escuchar a sus clientes compartir con frecuencia cómo se sentían “ignoradas” por las principales marcas de belleza, decidió lanzar su propia tienda en línea que vende productos inclusivos que se adaptan específicamente a sus necesidades, como cubrir la “sombra de barba” (cuando el vello facial es visible bajo la piel).

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“El maquillaje juega un papel muy importante en la transición de hombre a mujer”, dice Blackler sobre sus clientes, que en su mayoría son mujeres transgénero, pero también aliadas LGBTQ. “Puede ayudarte a feminizar tu rostro y presentarte de la manera en que te sientes por dentro”.

Jecca ya ha atraído a admiradores de alto perfil como el artista transgénero maquilladora Joseph Harwood y Reuben de Maid, la cantante adolescente que con su sombra de ojos se ganó los corazones de Estados Unidos en el programa de entrevistas de Ellen el año pasado.

Ahora Blackler ha sido invitado al programa Open Innovation de L’Oréal, un esquema que ha visto a ex alumnos como Sampler, la empresa canadiense de muestreo, y la empresa de marketing de influencers de Noruega, Talify, ganarse importantes alianzas con la marca L’Oréal.

Como parte de esto, la fundadora ahora está dividiendo su tiempo entre su oficina de Manchester en el Reino Unido y la mayor incubadora de Europa, Station F en París (donde L’Oréal es patrocinador oficial del aceleradora de las empresas de belleza). Y en las últimas semanas, Blackler conoció a líderes de marcas como L’Oréal Paris, The Body Shop e Yves Saint Laurent, quienes le han ofrecido consejos sobre cómo llevar el maquillaje sin género a primer plano.

“La mayoría de las marcas de belleza se centran en personas cisgénero (es decir, personas cuyo sexo al nacer coincide con su identidad de género), pero obviamente hay un gran intermedio”, dice el empresario. “Me encantaría romper el estigma en torno al maquillaje y la discriminación que enfrenta la comunidad LGBT”.

 

Rompiendo el emergente mercado sin género

Con estrellas como Caitlyn Jenner y Jack Munroe aumentando la conciencia mundial sobre la transgeneridad, y éxitos de televisión y cine como Transparent y The Danish Girl presentando el tema al público en general, el interés de L’Oréal en Jecca no debería ser una sorpresa.

Pero la idea del maquillaje unisex juega también con tendencias culturales más amplias. La “moda sin género”, por ejemplo, ya no se restringe a los desfiles de alta costura de Gucci, Louis Vuitton y Vivienne Westwood, sino que ha brillado en colecciones cotidianas de grandes minoristas europeos como Zara, H & M y ASOS.

La idea de que la belleza es “para niñas” también ha sido desafiada por Snapchat, que lanzó un canal Discover llamado ‘Boy Beauty’ el año pasado, y los líderes cosméticos Cosmicgirl y Maybelline, que recientemente nombraron a sus primeros embajadores de la marca masculina James Charles y Manny Gutiérrez .

A medida que aumente el mercado tradicional de aseo masculino, se proyecta que alcanzará los 60,000 mdd en 2020, los analistas de mercado de Mintel afirman claramente que deberíamos “esperar que las marcas impulsen un mensaje de género neutral” en los próximos años.

Después de todo, tiene sentido no excluir a la comunidad LGBTQ, cuyo poder de compra solo en los Estados Unidos ronda el billón de dólares.

Aunado a esto está el hecho de que los productos de Jecca también son veganos, un mercado que está floreciendo en Gran Bretaña y más allá, y el lanzamiento de la marca encaja perfectamente con el espíritu de la época actual.
“Otras marcas están aprovechando esta comunidad para fines de tendencias”, dice Blackler sobre el mercado emergente. “Pero estoy establecido en el mercado de una manera que es difícil de duplicar debido a mis conexiones y la forma en que se fundó el negocio”.

Jessica Blackler maquillando a un cliente. (Foto: Forbes)

 

El viaje de Jecca hasta el momento

Es cierto que Blackler no planeaba lanzar su propia línea de belleza cuando estudió maquillaje, cabello y prótesis para cine, televisión y moda en la Delamar Academy de Londres. Fue solo después de mostrar su vibrante portafolio en línea que comenzó a recibir solicitudes de cambio de imagen de la comunidad trans y vio una oportunidad.

La empresaria abrió un estudio de maquillaje que funcionó como “espacio seguro” para estos clientes, muchos de los cuales estaban haciendo la transición ocultándose de sus familiares y amigos, e incluso ofreció sus servicios a prisioneros transgénero en Parc Prison, donde los detenidos generalmente no tienen acceso a ropa de mujer, pelucas o cosméticos.

Fue a través de focus groups con estos clientes , y organizaciones benéficas LGBTQ como Stonewall, Sparkle y Umbrella Cymru, que Blacker desarrolló su primer producto, una base a dos tonos fácil de usar y de venta al por menor a 20 libras (26 dólares).

Junto con sus químicos cosméticos, la fundadora desarrolló una fórmula única para esta “Paleta Correct & Conceal”, que es lo suficientemente liviana como para que cualquier persona la use como base o corrector, pero también puede colocar capas gruesas para ocultar la sombra de la barba o los tatuajes.

Blackler desarrolló esto usando ingredientes veganos para que aquellos que tomaban medicamentos durante la transición pudieran evitar las hormonas innecesarias y empaquetaron su producto para que fuera físicamente cómodo para los clientes con manos más grandes.

El producto final ha sido exhibido usando un estilo “neutral” y modelos andróginos para no alejar a nadie, explica Blackler, aunque hay posibilidades para campañas audaces” glamour” o “drag” si eso se ajusta a una futura línea de productos, dice ella.

¿Otra adquisición para L’Oréal?

Desde su lanzamiento en diciembre pasado, Blackler dice que Jecca ha atraído a miles de clientes, con ventas creciendo un 25% mes a mes. La fundadora, quien recientemente compartió su visión en la innovadora conferencia de estilo de vida, belleza y moda Decoded London, ahora se centra en recaudar 250,000 libras (330,000 dólares) para apoyar su estrategia de crecimiento global.

Blackler ha comenzado a visitar L’Oréal varias veces al mes, durante unos días, a menudo con sus mentores, entre los que se incluyen Pauline Maynard (vicepresidenta sénior de marketing global de YSL Beauté Skincare), Issima Oniangue (desarrolladora global de productos, L ‘ Oreal Paris Makeup) y Nikki Akers (directora de aceleración del comercio electrónico, L’Oreal UK).

“No es un trayecto tan largo”, se ríe, restándole importancia a las muchas horas que ya pasó cruzando el Canal de la Mancha en el Eurostar.

Una de las mayores ventajas de trabajar con L’Oréal será obtener una idea de las futuras tendencias de belleza, dice Blackler, y señaló que la marca líder de cuidado personal en el mundo está adelantado al mercado por varios años.

L’Oréal también es, por supuesto, una compañía con el poder de adquirir nuevas empresas, dice el fundador que ya se ha puesto en contacto con los miembros del equipo de Modiface (una startup de maquillaje de realidad aumentada (RA) canadiense adquirida por L’Oréal en marzo).

En particular, Blackler señala a IT Cosmetics, una marca de belleza neoyorquina adquirida por L’Oréal en 2016, como inspiración para el futuro.

“Aspiro a la forma en que L’Oréal ha manejado esa adquisición porque el fundador Jamie Lima siempre ha sido la imagen de la marca. Con mi formación y cómo comencé Jecca, me gusta la idea de que siga siendo así “, dice.

Al igual que con cualquier startup, el camino por delante difícilmente será fácil.

Blackler, que pide no compartir ejemplos, dice que Jecca ya ha sido blanco de trolls anti-transgénero y homofóbicos, pero que tiene fe en saber que lo que está haciendo “es lo correcto”.

Sus dos mejores amigas, que también son transgénero y aparecen como modelos en las campañas de Jecca, también le dan la fortaleza que necesita para progresar, agrega: “Son mi caja de resonancia para muchas cosas. Simplemente lo consiguen “.

No hay dudas de que Blackler está lista para poner la belleza sin género en el mapa, o que L’Oréal ha demostrado que el mercado mundial de la belleza ve su potencial.

Pero con el maquillaje sin género potencialmente establecido para convertirse en la norma, ¿estamos listo para reconocer la “belleza para todos”?

 

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