Crear un patrimonio es difícil, pero mantenerlo y hacerlo crecer a lo largo de generaciones es un tema completamente distinto.

 

Por Katia Savchuk

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Las fortunas familiares multimillonarias más antiguas de Estados Unidos han resistido más de dos siglos, adaptándose y ampliándose para mantener a los clanes entre las filas de los más ricos del país.

Las 15 fortunas más antiguas de la nueva lista Forbes de 200 familias más ricas de Estados Unidos echaron raíces en el siglo XIX, desde la elección de Thomas Jefferson hasta la Guerra Civil y el inicio de la Edad Dorada. Muchas fueron fundadas por inmigrantes europeos que buscaban la seguridad y el éxito que ofrecía la nueva nación del otro lado del Océano Atlántico. Siete de estos clanes han logrado conservar sus lugares entre las 25 principales familias más ricas del país en la actualidad.

El primero en prosperar fue el patriarca E. I. du Pont, un refugiado político francés que fundó una fábrica de pólvora en Delaware en 1802. En 1820, la compañía era el principal proveedor de pólvora del gobierno de Estados Unidos, y la demanda creció a medida que la nación se volcó a construir caminos, canales y ferrocarriles. En la década de 1900, el fabricante de explosivos se transformó en una compañía química diversificada que con el tiempo inventó el nylon, el Kevlar y el teflón. La familia, ahora con un estimado de 3,500 miembros, ya no dirige DuPont pero todavía posee un estimado de 8% de sus acciones.

Poco después, los Rockefeller, liderados por John D. Rockefeller, forjaron una fortuna petrolera, y los Mellon, dirigidos por el inmigrante irlandés Thomas Mellon, lo hicieron con bienes raíces y banca. Una prensa de impresión más eficiente en la década de 1860 abrió el camino para que Joseph Pulitzer, EW Scripps y MH de Young lanzaran imperios editoriales. La fiebre del oro creó demanda para los jeans que Levi Strauss había inventado en 1873. También en la década de 1870, los avances en la esterilización y refrigeración ayudaron a que las familias Busch y Coors hicieran millones con la cerveza.

No era inevitable que esas fortunas prosperaran a lo largo de las generaciones. Ya sea que las propias familias hayan permanecido en el asiento del conductor, en cada caso tuvieron que hacer crecer el negocio o fundar nuevas empresas.

Algunas fortunas no han sobrevivido. Los Vanderbilt estaban entre los más ricos de América a finales de siglo XIX gracias a su imperio ferrocarrilero. La evolución del transporte, el gasto espectacular y un creciente número de descendientes vaciaron gradualmente sus arcas. Los Strohs comenzaron a elaborar cerveza en 1850 y acumularon al menos 700 millones de dólares (mdd) para 1988, una de las mayores fortunas familiares de Estados Unidos en ese momento. Fue entonces que un sucesor quebró el negocio, el que fue venido por partes en la década de 1990.

Los Carnegies no tienen una fortuna de la cual hablar porque su patriarca la regaló. En la década de 1880, el barón del acero Andrew Carnegie tenía un patrimonio neto valuado en unos 350 mdd (el equivalente a 4,800 millones de dólares de hoy). El industrial legó la mayor parte de su fortuna a la caridad, dejando sólo una pequeña herencia de su esposa e hija única. Ahora, la cuarta generación de los Carnegie vive como profesionales de cuello blanco.

He aquí las 15 fortunas más antiguas de la lista Forbes de 200 familias más ricas de Estados Unidos, con la fecha en que empezó la historia de esa fortuna y su valor actual:

  • 1802: Familia Du Pont, 14,500 mdd
  • 1841: Familia Mellon, 11,500 mdd
  • 1858: Familia Rockefeller, 11,000 mdd
  • 1864: Familia Donnelley, 1,600 mdd
  • 1865: Familia Cargill/MacMillan, 45,000 mdd
  • 1865: Familia Milliken, 4,400 mdd
  • 1865: Familia De Young, 2,500 mdd
  • 1870: Familia Brown, 12,800 mdd
  • 1873: Familia Coors, 4,000 mdd
  • 1873: Familia Haas, 3,700 mdd
  • 1876: Familia Busch, 13,500 md (cerveza)
  • 1878: Familia E. W. Scripps, 7,200 mdd
  • 1878: Familia Pulitzer, 1,600 mdd
  • 1881: Familia Shea, 2,500 mdd
  • 1882: Familia Dorrance, 13,600 mdd

 

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