Como la mayoría de los 11,000 atletas que compiten en los Juegos Olímpicos de Tokio, Cheung Ka-long enfrentaba grandes dificultades. El esgrimista llegó a los Juegos en el puesto 19 en florete, y su camino no fue más fácil a partir de ahí: tuvo que enfrentarse al campeón mundial 2018 Alessio Foconi en los octavos de final antes de enfrentarse al campeón olímpico defensor, Daniele Garozzo, en los octavos de final.

Pero Cheung, que había llevado la bandera de Hong Kong durante la ceremonia de apertura, hizo que su territorio natal se enorgulleciera, luchando contra un déficit inicial contra Garozzo para convertirse en el primer campeón olímpico de Hong Kong en 25 años. Pronto recolectará otro tipo de oro: el gobierno del territorio recompensa a sus atletas olímpicos con 5 millones de dólares de Hong Kong (alrededor de 643,000 dólares al tipo de cambio actual) por medallas de oro en eventos individuales.

Cheung Ka Long Hong kong Olympic Games 2020 Fencing
Chiba (Japan), 26/07/2021.- Cheung Ka Long Hong Kong celebrates after his victory over Daniele Garozzo Italy in the Men’s foil Individual Golden medal bout during the Fencing events of the Tokyo 2020 Olympic Games at the Makuhari Messe convention centre in Chiba, Japan, 26 July 2021. Foto: © Kiyoshi / EFE / EPA

Para la mayoría de los atletas, además de algunos deportistas olímpicos altamente pagados como Kevin Durant y Naomi Osaka, competir a este nivel de élite es una lucha financiera. Hay costos de equipo, costos de entrenamiento, costos médicos y más, lo que hace que los atletas busquen dinero en efectivo de patrocinadores y subvenciones. Pero los pocos selectos que pueden escalar el podio (se espera que se otorguen 339 juegos de medallas en los Juegos de Tokio, en 33 deportes) pueden encontrar que sus países están dispuestos a hacer que todo valga la pena.

Estados Unidos, por ejemplo, está otorgando 37,500 dólares por cada medalla de oro que gana un atleta en Tokio, 22,500 dólares por plata y 15,000 dólares por bronce, además de las subvenciones y beneficios como el seguro médico que ofrece más ampliamente. Esas cifras han aumentado de 25,000, 15,000 y 10,000 dólares que se pagaron en los Juegos Olímpicos de Río 2016.  El país anfitrión de estos Juegos, Japón, paga de manera similar, con bonificaciones por medallas de aproximadamente 45,000 por el oro, 18,000 por la plata y 9,000 por el bronce, excepto en el beisbol, y los miembros del equipo japonés, según los informes, en la fila por 45,000 adicionales si pueden ganar el torneo.

En México por ejemplo, se espera que la Comisión Nacional del Deporte (Conade) entregue becas vitalicias acumulables a los medallistas por 13,000 pesos para quienes ganen el oro, 11,000 pesos para la plata y 10,000 pesos para el bronce.

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Además de la beca, los atletas mexicanos reciben un bono por su medalla, aunque Andrés Manuel López obrador dijo que se les recompensará con “algo especial”, no especificó montos.

En los juegos de Río de 2016, los atletas mexicanos que alcanzaron medallas recibieron 3 millones de pesos por el oro (150,793 dólares), aunque nadie ganó dicha presea en Brasil; plata 2 millones de pesos (100,500 dólares) y 1 millón de pesos por el bronce (50,270 dólares). 

No todos los países ofrecen un premio por una actuación en el podio.  Gran Bretaña, Nueva Zelanda, Noruega y Suecia, por ejemplo, no ofrecen ningún pago adicional por las medallas, ni tampoco las delegaciones más pequeñas como Saint Kitts y Nevis, Tonga o las Islas Vírgenes de los Estados Unidos.  Pero muchos países sí lo tienen, y aunque Estados Unidos y Japón tienen muchas compañías en su rango de precios general, los pagos de medallas de oro individuales en Australia, Brasil, Canadá, Finlandia, Portugal, Serbia y Suiza, por nombrar algunos, se extienden desde alrededor de 15,000 hasta los 70,000 dólares, todos ellos, se podría decir que entran en el rango de lo modesto.

Hay mucho más dinero disponible, particularmente de países que todavía están tratando de triunfar en los Juegos Olímpicos y no esperan repartir bonificaciones por medallas en sus rosters.

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Aquí hay diez países que ofrecen recompensas de seis cifras para los medallistas de oro olímpicos.

Singapur

Premio por una medalla de oro individual: 1 millón de dólares de Singapur (738,000 dólares)

Singapur ofrece el pago más alto conocido para un medallista de oro individual en 1 millón de dólares de Singapur, más recompensas de 500,000 dólares para los medallistas de plata y 250,000 dólares para los medallistas de bronce.  (En los eventos por equipos, los medallistas se reparten grandes cantidades de dinero). Hasta el viernes por la noche, Singapur no se encontraba entre los 70 países que habían obtenido una medalla en estos Juegos, pero podría competir en el evento de tenis de mesa por equipos femeninos la próxima semana.

Mengyu Yu of Singapore Olympic Games 2020 Table Tennis
Mengyu Yu de Singapur en acción contra Stephanie Loeuillette y Jia Nan Yuan de Frane (sin foto) durante los octavos de final del equipo femenino de tenis de mesa de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 en el Metropolitano de Tokio Gymnasium arena en Tokio, Japón, 02 de agosto: Foto: © Jeon Heon-Kyun / EFE / EPA

Taiwán

Premio por una medalla de oro individual: 20 millones de nuevos dólares taiwaneses (716,000 dólares)

Taiwán o Taipei, como se le conoce en los Juegos Olímpicos, ya está comprometido con un gran pago este año: la levantadora de pesas Kuo Hsing-chun estableció récords olímpicos en la división femenina de menos de 59 kilogramos para reclamar el oro.  Las recompensas en realidad se filtran por debajo de los lugares del podio, y los atletas olímpicos que terminan séptimo u octavo en sus eventos aún reclaman 900,000 dólares nuevos de Taiwán (32,000 dólares), casi tanto como un ganador de una medalla de oro estadounidense.

Hsing-Chun Kuo Olympic Games 2020 Weightlifting
La medallista de oro Hsing-Chun Kuo de Chinese Taipei compite en la competencia femenina del Grupo A de 59 kg durante los eventos de Halterofilia de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 en el Foro Internacional de Tokio en Tokio, Japón, 27 de julio de 2021. Foto: © Ismail Fazry / EFE / EPA

Indonesia

Premio por una medalla de oro individual: 5,000 millones de rupias indonesias (346,000 dólares)

Indonesia pagó 5 mil millones de rupias a sus medallistas de oro de 2016, el equipo de bádminton de dobles mixtos de Tontowi Ahmad y Liliyana Natsir, y un funcionario dijo antes de los Juegos de este año que el premio para Tokio sería al menos así de grande.  Los campeones olímpicos también reciben una asignación de alrededor de 1,400 dólares al mes, de por vida.  Eko Yuli Irawan es el mejor intérprete de la delegación hasta ahora en Tokio, habiendo capturado una plata en la división masculina de levantamiento de pesas de 61 kilogramos.

Eko Yuli Irawan de Indonesia en acción durante los 61kg masculinos – Grupo de arrebatamiento A durante los eventos de halterofilia de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 en el Foro Internacional de Tokio en Tokio, Japón, 25 de julio de 2021. Foto: Ritchie B. Tongo / EFE / EPA

Bangladesh

Premio por una medalla de oro individual: $ 300,000 dólares

Bangladesh, que nunca ha ganado una medalla olímpica, se ha comprometido a pagar unos 300,000 dólares por el oro, unos 150,000 dólares por la plata y unos 100,000 dólares por el bronce, según un funcionario del comité olímpico nacional.  Solo uno de los seis atletas de la delegación en Tokio todavía tiene la oportunidad de ganar ese premio este año: el corredor de 400 metros Mohammad Jahir Rayhan, quien tendrá la suerte de salir de las preliminares.

Kazajstán

Premio por una medalla de oro individual: 250,000 dólares

Un funcionario del gobierno de Kazajstán anunció este mes que los ganadores de la medalla de oro recibirían 250,000 dólares, los medallistas de plata 150,000 dólares y los medallistas de bronce 75,000 dólares.  No pasó mucho tiempo para que un atleta buscara alcanzar tal premio: dos competidores kazajos ganaron el bronce el sábado pasado, en levantamiento de pesas y judo, y otro levantador de pesas siguió con un bronce el lunes.  Según se informa, los vecinos del país de Asia Central también ofrecen grandes premios en efectivo a los medallistas.

Malaysia

Premio por una medalla de oro individual: 1 millón de ringgits de Malasia (237,000 dólares)

Al igual que Indonesia, el gobierno de Malasia otorga a los medallistas un pago único y una asignación mensual: un cheque por adelantado de aproximadamente 237,000 dólares por oro, 71,000 por plata o 24,000 por bronce más aproximadamente 1,200, 700 o 470 dólares mensuales.  Después de un decreto de agosto de 2016, los atletas paralímpicos de Malasia reciben las mismas cantidades.

Italia

Premio a la medalla de oro individual: 180,000 euros (214,000 dólares)

Italia ahora paga 180,000 euros a sus medallistas de oro, un aumento de 20% desde 2016, más 90,000 por la plata y 60,000 por el bronce.  Eso es mucho verde: los italianos ganaron 28 medallas en los Juegos de 2016, la novena mayor cantidad entre todos los países, y tienen 20 medallas en Tokio, bueno para el séptimo en la mesa a partir del viernes por la noche.

Filipinas

Premio a una medalla de oro individual: 10 millones de pesos filipinos (200,000 dólares)

La levantadora de pesas Hidilyn Díaz se llevó el primer oro olímpico de Filipinas el lunes, poniendo fin a una sequía de 97 años y asegurando el premio oficial de aproximadamente 200,000 dólares ofrecido por la Comisión de Deportes de Filipinas.  Pero sus ganancias no se detuvieron ahí.  La comisión se comprometió a darle a Díaz 5 millones de pesos adicionales, y con las contribuciones del presidente Rodrigo Duterte, la ciudad de Zamboanga y otras personas y empresas, ella debe transportar 48.5 millones de pesos filipinos (970,000 dólares), así como una casa.  una unidad de condominio, una camioneta y vuelos ilimitados en dos aerolíneas.

Tampoco es la única que se lleva a casa un premio extracurricular.  El gobierno estatal de Manipur se ha comprometido a darle a la levantadora de pesas india Saikhom Mirabai Chanu 10 millones de rupias indias (134,000 dólares) por su actuación en la medalla de plata.

Hidilyn Diaz
Tokio (Japón), 26/07/2021.- Hidilyn Díaz de Filipinas reacciona en el Arranque de 55 kg femenino durante los eventos de Halterofilia de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 en el Foro Internacional de Tokio en Tokio, Japón, 26 de julio de 2021. Foto: Jeon Heon-Kyun / EFE / EPA

Hungría

Premio por una medalla de oro individual: 50 millones de florines húngaros (166,000 dólares)

Hungría desembolsa alrededor de 166,000 dólares (más impuestos) para los medallistas de oro, 118,000 para los medallistas de plata y 94,000 para los medallistas de bronce, además de pagos menores para los atletas que terminan del cuarto al octavo lugar.  Cada miembro de un equipo ganador de medallas es elegible para la misma cantidad que un atleta individual: una gran noticia para el equipo de waterpolo masculino de Hungría, una amenaza perenne de la medalla de oro.

Kosovo

Premio a la medalla de oro individual: 100,000 euros (119,000 dólares)

El gobierno del pequeño Kosovo está pagando 100,000 euros a los medallistas de oro, 60,000 a los medallistas de plata y 40,000 a los medallistas de bronce, con dos campeones olímpicos (los judokas Nora Gjakova y Distria Krasniqi) en Tokio ya.  Los entrenadores olímpicos pueden ganar la mitad (50,000, 30,000 o 20,000 euros) por las actuaciones de sus atletas.  Además, el comité olímpico de Kosovo planea ofrecer su propia recompensa a los medallistas de oro, y la suma aún se está decidiendo, dijo un funcionario del comité a Forbes.

Estonia

Premio a la medalla de oro individual: 4,600 euros (5,500 dólares) al año de por vida

Estonia no entrega oficialmente un cheque de pago de seis cifras, pero merece un reconocimiento como número 11 honorario en esta lista por dar a sus medallistas de oro olímpicos una asignación vitalicia de 4,600 euros por año (5,500 dólares), con apoyo adicional a medida que se acercan a la edad de jubilación. Esos sueldos se sumarán para campeones como los esgrimistas que triunfaron en el evento de espada por equipos femeninos. Un atleta olímpico de 29 años que alcance la esperanza de vida de 78 años cobraría más de 300,000 dólares.

POR: Brett Knight

 

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