Conoce a Adam Smith, el filósofo y economista que le dio carácter científico a la economía; a Keynes, padre de la macroeconomía, y a Friedman, quien fuera el principal impulsor del neoliberalismo en la década de los setenta.

 

 

Por Marco Martínez Huerta

 

La economía celebra el domingo 15 de junio el día del padre al igual que todos los mexicanos. Los economistas que han cambiado el rumbo de la economía también merecen ser celebrados este día, debido a que sus aportes han dado avances importantes a la ciencia económica que es relativamente joven.

Te presentamos algunos personajes que han revolucionado la forma de pensar en el ámbito económico, y que han influenciado a los hacedores de política económica de los gobiernos para implementar una serie de medidas para hacer frente a los ciclos económicos.

 

1. Adam Smith

Existe un consenso en que Adam Smith es considerado el padre de la economía política. Su obra llamada Investigación sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (1776) es la que señala una de sus más grandes reflexiones sobre aspectos económicos: “Es el interés propio el que dirige todos los aspectos del comportamiento y la actividad humana”. Esto es, según sus ideas, lo que hace que se impulse la división del trabajo y la acumulación de capital, originando a su vez un incremento en la productividad.

Para Smith, es el trabajo el único factor de producción que genera la riqueza de una nación.

“El trabajo anual de cada nación es el fondo que en principio provee de todas las cosas necesarias y convenientes para la vida, y que anualmente consume un país. Dicho fondo se compone con el producto inmediato del trabajo o con lo que mediante dicho producto se compra a otras naciones”, dice Smith.

Sin embargo, para él, la riqueza varía en cada país por dos cuestiones: por la aptitud y destreza con que se ejercita el trabajo, así como por la proporción entre el número de trabajadores en una labor útil y aquellos que no lo están.

A su criterio, sobresale una institución económica: la división del trabajo. Ésta aumenta la destreza de cada trabajador, estimula la invención de herramientas que se lo faciliten y, sobre todo, ahorra tiempo. ¿Cómo se logra la división del trabajo? Smith dice que es resultado de una mayor alza en la cantidad de trabajo que las personas pueden realizar, y, a la vez, lo que genera el alto nivel de vida.

Adam Smith también es conocido por defender el libre mercado. Empleó como metáfora el uso de una ‘mano invisible’ que regulaba todo el mercado de bienes y servicios, por lo que la intervención del gobierno en la economía debía limitarse a sólo ciertos puntos clave, como en defensa interior y exterior.

 

2. John Keynes

A John Maynard Keynes (1883-1946) se le considera como el padre de la macroeconomía, ya que centró sus estudios en las variables agregadas de la economía. También muchos economistas lo consideran como el padre de la política económica, ya que propuso el uso de instrumentos de carácter fiscal y monetario.

La situación de la economía mundial en la década de los 30 era un problema al que la teoría económica debía enfrentar y vencer. Así es como salió a la luz Keynes, quien escribió la Teoría general del empleo, el interés y el dinero (1936) para poder hacer frente a la recesión económica y al elevado desempleo.

Su diagnóstico era que existía una insuficiente demanda agregada, que era la causa del desempleo, por lo que propuso que se aplicara una política de intervencionismo estatal, proponiendo principalmente una política fiscal y, en segundo plano, una política de estímulo monetario, para así poder mitigar las fluctuaciones cíclicas de la actividad económica.

Dentro de los componentes que conforman la demanda agregada se encuentran el consumo y la inversión, siendo esta última la variable con más volatilidad y que afecta en mayor medida a la economía. Propuso un mayor gasto en infraestructura por parte del gobierno, así como una baja en la tasa de interés para estimular a la inversión.

A pesar de sus ideas revolucionarias, pocos economistas presentaban empatía con sus ideas en esa época. Las políticas económicas activas suelen llevar a desequilibrios en la economía. Sin embargo, él defendía el corto plazo bajo el argumento de que “a largo plazo todos estaremos muertos”.

 

3. Milton Friedman

Milton Friedman (1912-2006) fue el padre de la corriente monetarista e impulsor del neoliberalismo, además de ser el más destacado catedrático de la Universidad de Chicago. Sus ideas influenciaron a los países de todo el mundo sobre el papel del dinero en la economía. De hecho, a partir de la década de 1970, el neoliberalismo llegó gracias a él.

Friedman negaba que una economía laissez-faire y la industria privada estén sujeta a tendencias graves de inestabilidad. Además, al contrario que Keynes, le daba una mayor importancia a la política monetaria, señalando que una política expansiva puede crear crisis económicas, mientras que una restrictiva también puede ser negativa debido a la deflación de precios. Así, la Gran Depresión, para él, fue atribuida a la implementación de políticas monetarias restrictivas por parte de la Reserva Federal de Estados Unidos.

Una de las ideas más relevantes de este economista y estadista, es la de que la inflación es siempre, y en todas partes, un fenómeno monetario, producido en primera instancia por un crecimiento exageradamente rápido de cantidad de dinero.

En lo que respecta a las fluctuaciones cíclicas o de corto plazo de la economía, Friedman señaló que no hay pruebas de que las fluctuaciones en el volumen de dinero sea lo que ocasione los vaivenes de la economía, pero creía que ésta era la causa principal.

Pero esto no acaba con Friedman. Después de él, se desarrollan otras teorías que han impactado en la forma de pensar en la acción económica, de las cuales estaremos hablando muy pronto.

 

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