Si alguien duda del poder de Silicon Valley en estos días, basta ver este listado: 39 de sus integrantes son hombres, 34 hicieron su dinero en el sector de la tecnología, y 33 viven en California.

 

Por Luisa Kroll

La élite tecnológica californiana domina nuestra primera lista de los emprendedores más exitosos de Estados Unidos, que reafirman el sueño americano y que demuestran una vez más que no hay mejor manera en este momento para hacerse rico rápido que ir al oeste y convencer a los inversionistas de riesgo de apoyar sus ideas más ambiciosas. Algunos fracasarán, pero los que tengan éxito podrían hacerlo fantásticamente, independientemente de su edad. De hecho, de los 40 más exitosos menores de 40 años, todos los cuales tienen patrimonios netos de 400 millones de dólares (mdd) o más, 39 son hombres, 34 hicieron su dinero en el sector de la tecnología, y 33 viven en California; 21 son billionaires (lo que significa que tienen más de 1,000 mdd) y muchos o crearon una o trabajan para algunas de las sexies empresas de tecnología de hoy, incluyendo Uber, Airbnb, Fitbit, Github, Instacart y Pinterest.

Entre los pocos que se hicieron ricos fuera de Silicon Valley están el golfista profesional Tiger Woods, quien obtuvo la mayor parte de su dinero de patrocinios y otros acuerdos, no necesariamente de premios en el green, y Charlie Chanaratsopon, cuya cadena de accesorios de 550 mdd en ventas, Charming Charlie, tiene ahora más de 350 tiendas, incluyendo su primera en Manhattan.

Podemos rastrear las fortunas de 8 de los empresarios menores de 40 años más ricos de EU hasta Facebook, incluyendo a los tres más ricos y al más joven del grupo. Mark Zuckerberg encabeza la lista con un patrimonio neto de 47,100 mdd, más del cuádruple que el segundo en la lista, su cofundador y compañero de universidad Dustin Moskovitz. En el número 3 está Ene Koum, quien llegó a Estados Unidos a los 16 años y vivió en un departamento de interés social. Él comenzó WhatsApp, actualmente el servicio de mensajería móvil más grande del mundo con 800 millones de usuarios, en 2009 y lo vendió a Facebook por alrededor de 22,000 mdd en efectivo y acciones en 2014.

El miembro más joven de la lista es Palmer Luckey. Tenía sólo 21 años cuando vendió su empresa de equipos de realidad virtual, Oculus VR, a Facebook por 2,300 mdd en julio de 2014. Luckey, quien aún trabaja en Oculus, pero no tiene un cargo, aún vive con seis amigos con los que le gusta jugar videojuegos, a pesar de tener un patrimonio neto de 700 mdd. Luckey es parte de la media docena en la lista que aún tiene veintitantos.

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Sin embargo, sólo 2 de ellos son billionaires, los fundadores de Snapchat Evan Spiegel (que sale con la ex modelo de Victoria Secret Miranda Kerr) y Bobby Murphy, quien se volvió famoso por rechazar una oferta de 3,000 mdd de Facebook a finales de 2013. Menos de dos años después, la compañía levantó 538 mdd en nuevos fondos en mayo, según los informes, valuando a la compañía en cerca de 16,000 mdd. Ahora, tan sólo unos meses más tarde, hay informes de que uno de sus inversionistas, Fidelity, redujo su participación en la compañía en un 25% en noviembre.

Eso no es nada comparado con el escrutinio al que Parker Conrad, CEO de Zenefits, quien ocupa el número 22 entre los primeros 40, ha recibido últimamente. Uno de sus inversionistas redujo la valuación de la compañía de recursos humanos en la nube en un 48% y Parker se vio obligado a admitir que las ventas están creciendo más lentamente de lo esperado. Pero no descarten a Conrad, quien sobrevivió al cáncer testicular y también fue despedido por su amigo de la universidad y cofundador en un emprendimiento previo.

Elizabeth Holmes, la única mujer en hacerse un sitio en la lista, dejó Stanford a los 19 años para comenzar una compañía de pruebas de sangre. Ahora, una docena de años más tarde ella y su empresa están pasando por su propia adolescencia. En un revés, la FDA dijo a Holmes en septiembre que su compañía, Theranos, estaba usando un dispositivo de recolección de sangre no aprobado. Posteriormente declaró que suspendería voluntariamente el uso de su “nanotainer”, hasta que reciba aprobación del organismo.

Todos estos problemas podría ser sólo pasajeros, o signos de una burbuja. Es demasiado pronto para decirlo, lo que es una razón por la que Forbes valora a las empresas que usan la valuación fijada por por las últimas rondas de financiamiento institucionales. Cuando Facebook pasó por una montaña rusa en los meses previos y posteriores a su salida a bolsa, muchos expertos cuestionaron su valuación. La acción ha seguido creciendo, disparando a Zuckerberg hasta el séptimo sitio entre las personas más ricas del mundo, a sus 31 años.

Lo único que todos estos emprendedores tienen de su lado es el tiempo. Podrían construir y perder muchas fortunas en las semanas, meses y décadas por venir.

Éstos son los 40 emprendedores menores de 40 más ricos de Estados Unidos en 2015:

  1. Mark Zuckerberg – 47,100
  2. Dustin Moskovitz – 9,700
  3. Jan Koum – 8,800
  4. Garrett Camp – 6,000
  5. Travis Kalanick – 6,000
  6. Elizabeth Holmes – 4,500
  7. Nathan Blecharczyk – 3,300
  8. Brian Chesky – 3,300 mdd
  9. Joe Gebbia – 3,300
  10. Sean Parker 2,500
  11. Jack Dorsey – 2,200
  12. Robert Pera – 2,100
  13. Evan Spiegel – 2,100
  14. Bobby Murphy – 1,800
  15. Ben Silbermann – 1,600
  16. Ryan Graves – 1,500
  17. Adam Neumann – 1,500
  18. Drew Houston – 1,200
  19. Brian Sheth – 1,100
  20. Evan Sharp – 1,100
  21. Orion Hindawi – 1,000
  22. Parker Conrad – 900
  23. John Collison – 750
  24. Patrick Collison – 750
  25. Peter Szulczewski – 720
  26. Matt Cohler – 700
  27. Palmer Luckey- 700
  28. Tiger Woods – 700
  29. Eric Friedman – 660
  30. James Park – 660
  31. Adam D’Angelo – 600
  32. Paul Sciarra – 550
  33. Arash Ferdowsi- 500
  34. Vivek Ramaswamy – 500
  35. Chris Wanstrath – 500
  36. Chris Hughes – 450
  37. Tom Preston-Werner – 440
  38. Charlie Chanaratsopon- 425
  39. Joe Lonsdale – 425
  40. Apoorva Mehta- 400

 

 

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