EFE.- El Papa Francisco y el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, se reunieron este viernes en el Vaticano por espacio de unos 75 minutos, informó la oficina de prensa de la Santa Sede.

La reunión privada se prolongó mucho más que otras conversaciones del Papa con los jefes de Estado y Gobierno que le visitan y, tras ella, se intercambiaron regalos.

En la delegación estadounidense estaban el secretario de Estado, Antony Blinken; el asesor de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Jake Sullivan, y la primera dama, Jill Biden, que vistió un traje azul oscuro con mantilla.

Después de esta primera reunión con Francisco como presidente de Estados Unidos, Biden se encontró con el secretario de Estado vaticano, Pietro Parolin.

La duración de la visita denota el interés del pontífice por este encuentro con un presidente católico de Estados Unidos. La reunión que mantuvo el Papa con el entonces presidente Donald Trump se prolongó unos 30 minutos, mientras que con Barack Obama estuvo cerca de 50.

Durante el tradicional intercambio de regalos, el Papa Francisco entregó a Biden una cerámica que representa a un peregrino, sus escritos y su mensaje para la Jornada de la Paz.

Por su parte, el mandatario estadounidense regaló al Papa una casulla bordada a mano de 1930, de la Compañía de Jesús, y que pertenece a la colección de la Iglesia de la Santa Trinidad de Washington.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, había adelantado en un comunicado que hablarían de cómo “trabajar conjuntamente” para “poner fin a la pandemia de Covid-19, encarar el cambio climático y el cuidado de los pobres”.

El Vaticano no suele informar con anterioridad a los encuentros y se espera que emita un comunicado.

Además en esta ocasión, el Vaticano decidió cancelar, sin dar explicaciones, la retransmisión en directo del encuentro, mientras que sí lo había hecho con Trump y Obama, y se limitó sólo a dar la llegada.

Biden es el segundo presidente estadounidense católico después de John Kennedy, quien visitó a Pablo VI en julio de 1963, pocas semanas después de su elección como pontífice.

El presidente demócrata visita el Vaticano en medio de las críticas de que ha sido objeto por parte de los sectores más conservadores de la iglesia católica estadounidense por su posición a favor del derecho al aborto.

Esta audiencia se produce además dos semanas antes de la asamblea de otoño de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos en Baltimore.

En ese encuentro se discutirá un controvertido documento sobre la Eucaristía que algunos miembros de la curia quieren aprobar para poder excomulgar a los políticos que están a favor del aborto legal, entre los que estarían Biden y la presidenta de la Cámara de Representantes, la también demócrata Nancy Pelosi. 

Biden, segundo presidente católico de EU que visita al Papa

La visita que hoy ha realizado Joe Biden al Papa Francisco es la segunda de un presidente católico de Estados Unidos a un Papa en el Vaticano después de la que John F. Kennedy hizo a Pablo VI el 2 de julio de 1963, poco después de ser elegido.

Los encuentros de los papas con los presidentes estadounidenses tienen un carácter oficial y regular desde el establecimiento de relaciones diplomáticas entre la Santa Sede y Estados Unidos el 10 de enero de 1984, aunque ya se venían celebrando desde muchos años antes. El primero, en 1919, fue el de Thomas Woodrow Wilson con Benedicto XV.

Esta es la relación de las reuniones:

04.01.1919.- El presbiteriano Thomas Woodrow Wilson se reunió en el Vaticano con el Papa Benedicto XV tras el fin de la Primera Guerra Mundial.

06.12.1959.- Dwight David Eisenhower (también presbiteriano) se entrevistó con Juan XXIII en el Vaticano. La visita formó parte de un viaje del estadounidense por la paz por tres continentes.

02.07.1963.- John F. Kennedy, primer presidente católico recibido en audiencia por Pablo VI.

04.10.1965.- Durante el primer viaje de Pablo VI a EU, -primero de un Papa a ese país durante una visita oficial a la ONU -, el presidente Lyndon B.Johnson (de los Discípulos de Cristo) recibió al pontífice en Nueva York, en una suite del hotel Waldorf Astoria.Ambos se reunieron de nuevo en 1967 pero en el Vaticano.

27.09.1970.- De viaje oficial por Europa, Richard M.Nixon (cuáquero) se reunió en el Vaticano por Pablo VI.

03.06.1975.- Gerald Ford (episcopaliano) y su esposa Betty Ford fueron recibidos por Pablo VI en la Sede apostólica.

06.10.1979.- Jimmy Carter (baptista) recibió en la Casa Blanca a Juan Pablo II, quien fue el primer Papa que visitó este lugar y, pese a no haber aun relaciones diplomáticas, el pontífice fue recibido como un jefe de Estado, con excepción de las salvas de ordenanza.

07.06.1982.- Ronald Reagan (presbitariano) y Juan Pablo II se encontraron en la Biblioteca vaticana. Trataron sobre la invasión israelí del Líbano, Polonia y el dominio soviético sobre Europa occidental.

02.05.1984.- El presidente Reagan y Juan Pablo II se reunieron en en el aeropuerto de Fairbanks (Alaska) en una parada técnica de sus respectivos aviones. El 10 de enero de ese año se habían establecido relaciones diplomáticas entre ambos estados.

07.06.1987.- Ronald Reagan visitó a Juan Pablo II en la Santa Sede. Fue el primer viaje oficial de un mandatario estadounidense tras el establecimiento de relaciones diplomáticas.

27.05.1989.- El presidente George H.Bush (episcopaliano) se entrevistó en la Santa Sede con Juan Pablo II y hablaron sobre derechos humanos, promoción de la paz mediante la ampliación del desarme y la solidaridad universal.

12.08.1993.- Primera entrevista privada en la Universidad Regis de Denver (Colorado) entre Bill Clinton (baptista) y Juan Pablo II, quien presidió el Día Mundial de la Juventud y se pronunció contra el aborto.

23.07.2001.- George W.Bush (episcopaliano y posteriormente metodista) fue recibido en Castelgandolfo (Italia) por Juan Pablo II. Como curiosidad, el presidente Bush hijo fue el que se ha reunido en más ocasiones -seis- con los papas (Juan Pablo II y Benedicto XVI).

28.05.2002.- Bush y Juan Pablo II tratan, en el Vaticano, la situación en Oriente Medio y las dificultades de la Iglesia católica en EEUU, en referencia a los casos de pederastia.

04.06.2004.- Juan Pablo II recibe en el Vaticano a George W.Bush y éste le hace entrega de la Medalla de la Libertad del Congreso de los Estados Unidos. El Papa le recuerda la firme posición del Vaticano contra la guerra de Irak.

En abril de 2005, Bush fue el primer presidente estadounidense que asistió en Roma al funeral de un Papa: Juan Pablo II.

09.06.2007.- Primera entrevista de Bush con Benedicto XVI en el Vaticano. Irak, el conflicto palestino-israelí y la comunidad cristiana en Estados Unidos fueron algunos de los asuntos tratados.

16.04.2008.- Bush recibe a Benedicto XVI en la Casa Blanca.

13.06.2008.- El Papa Benedicto y George W.Bush se reencuentran en el Vaticano.

10.07.2009.- Primera entrevista en la Santa Sede del presidente Barack Obama (protestante) y Benedicto XVI.

27.03.2014.- Francisco recibe en el Vaticano a Barack Obama. Hablan de paz, política migratoria y los conflictos de Siria y Ucrania.

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23.09.2015.- Ceremonia oficial de recibimiento a Francisco en la Casa Blanca. Barack Obama, que dialogó con el Papa en el Despacho Oval, destacó el “inestimable apoyo” de este en el proceso de acercamiento de Estados Unidos y Cuba.

24.05.2017.- Primer encuentro en el Vaticano entre Donald Trump (presbiteriano) y el Papa Francisco. Tuvieron una reunión privada de 27 minutos durante la que intercambiaron mensajes de paz.

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