DW.- En Alemania, el debate sobre la reducción de la semana laboral a cuatro días como remedio para mantener el empleo durante y después la crisis generada por la pandemia de coronavirus está sobre la mesa y amenaza con convertirse en asunto electoral para los comicios de 2021.

La idea de partida es que, al trabajar menos, se podrán compartir los empleos, que tienden a reducirse.

El presidente del influyente sindicato de los obreros metalúrgicos IG Metall, Jörg Hofmann, acaba de relanzar el debate nacional al proponer que se instaure la semana de cuatro días para salvaguardar el empleo, en un momento en que se dispara el desempleo, al igual que en el resto del mundo.

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Por su parte, el ministro federal de Trabajo, el socialdemócrata Hubertus Heil, está abierto a la última propuesta de IG Metall. “La reducción de la jornada laboral con una compensación salarial parcial puede ser una medida adecuada”, dijo Heil este miércoles a los periódicos del “Funk Mediengruppe”. El requisito previo es que “los interlocutores sociales estén de acuerdo”. La asociación de negociación colectiva es “un medio sólido para desarrollar estas ideas juntos”, aseguró.

La “aceleración digital por la pandemia”

Una medida de este tipo sería una “respuesta a los cambios estructurales en sectores como la industria automovilística“, que se enfrenta al desafío del coche eléctrico, así como a la “aceleración digital por la pandemia”, arguye el patrón de IG Metall en el diario Süddeutsche Zeitung.

También aboga por “cierta compensación” de los empleadores con los empleados, para no causar una pérdida importante del poder de compra.

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No es la primera batalla que libra IG Metall por el tiempo de trabajo. En 1995, logró imponer las 35 horas semanales en la industria y en 2018 consiguió que los trabajadores puedan trabajar 28 horas por semana durante dos años, con una pérdida de salario limitada.

Su última propuesta la apoya el 60% de los alemanes, según una encuesta de Yougov publicada el miércoles.

El partido de extrema izquierda Die Linke incluso defiende una “reducción general de la duración del tiempo de trabajo a 30 horas” sin pérdida salarial.

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Empresarios se oponen a la medida

Esto no hará más que “empeorar el choque enorme de productividad” que se vive en este momento, según Steffen Kampeter, director de la federación patronal BDA.

Cuanto más dure la crisis del coronavirus, más nos obligará a encontrar soluciones inteligentes que no se limiten a distribuir compensaciones salariales o subvenciones“, estimó un responsable del partido conservador de Angela Merkel, Carsten Linnemann.

El gobierno de Angela Merkel quiere dejar en manos de los agentes sociales la decisión sobre el asunto, como es habitual en la tradición social en Alemania.

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De momento, contempla prolongar de 12 a 24 meses la duración de los subsidios de desempleo parcial, que permite amortiguar la crisis para millones de asalariados.

Si el desempleo no se reduce rápidamente, el debate sobre la reducción del tiempo de trabajo podría convertirse en un asunto importante de la campaña electoral con vistas a las próximas legislativas de finales de 2021.

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