Cuando Tesla abrió pedidos anticipados para su sedán eléctrico Model 3 en India en 2016, Arun Bhat, un hombre de negocios de la ciudad sureña de Bengaluru y fanático de Elon Musk, fue uno de los primeros en el país en reservar con anticipación el auto de sus sueños. Bhat incluso se deshizo de cuatro vehículos de lujo para hacerle espacio. 

“Pensé que Tesla se lanzaría en India en los próximos años”, dice Bhat. “Me encanta el producto y el interior minimalista”. Cinco años después, continúa su espera.

El fabricante de automóviles más valioso del mundo, con una capitalización de mercado que ahora supera el billón de dólares que convierte a Musk en la persona más rica de la historia, se encuentra en un punto alto, tanto en ganancias como en ventas globales este año. La compañía tiene la oportunidad de entregar un récord de 1 millón de vehículos eléctricos en todo el mundo en 2021. Sin embargo, después de años de flotar la idea de vender Teslas en India, Musk aún tiene que descubrir cómo hacerlo, incluso cuando su enfoque en el mercado se intensifica. En las últimas semanas, la compañía ha intensificado su impulso, liderada por el jefe de política local de la compañía, Manuj Khurana , para obtener una exención de las elevadas tarifas de importación que casi duplicarían el precio de los Tesla importados. En cambio, el gobierno de Modi quiere que Tesla se comprometa con la producción local.

El Ministerio de Transporte por Carretera y Carreteras de la India aprobó cuatro variantes de Tesla para la venta local a principios de este año. Y aunque Tesla aún no ha anunciado un plan formal para India, ya ha asegurado un espacio comercial en Mumbai, registró una oficina en Bengaluru y está realizando contrataciones clave para respaldar las ventas en el país. Por ahora, las cosas están estancadas. Establecer la fabricación local tomaría al menos un año y una gran inversión de Tesla, y comenzar con las ventas de vehículos importados no es un comienzo sin una exención arancelaria. Los “aranceles de importación de la India son, con mucho, los más altos del mundo que cualquier otro país grande”. Musk le dijo a un fan local en Twitter en julio. Sin el alivio de la exención, el arancel de importación de India significa que un Tesla Model 3, que comienza en alrededor de 44,000 dólares en Estados Unidos, Tendría que venderse por alrededor de 80,000 dólares en India para que la compañía obtenga ganancias, según estimaciones locales

“¡Los aranceles de importación de la India son los más altos del mundo con diferencia de cualquier país grande!”, posteó Musk.



Pero ese no es el único obstáculo. Existe una infraestructura de carga de vehículos eléctricos limitada, una falta de incentivos significativos para los compradores de automóviles eléctricos y la infraestructura vial de la India presenta desafíos. A pesar de una población masiva de 1,380 millones de personas, India también es un mercado automotriz relativamente pequeño, con ventas de menos de 3.5 millones de automóviles de pasajeros y comerciales en 2020 . Incluso hay menos demanda de vehículos eléctricos y autos de lujo. El año pasado, solo se compraron alrededor de 5,000 vehículos a batería en India, como los fabricados por Mahindra Electric, con sede en Bangalore, que representan menos del 0.5% de las ventas totales.

“Es como lo que solían decir sobre China: ‘mil millones de personas sin dinero no es un mercado’”, dice Michael Dunne, analista y asesor de la industria automotriz en Asia desde hace mucho tiempo que dirige la consultora Zozo Go, con sede en San Diego. . “Así es como estamos con la India. Tienes una concentración activa de riqueza y luego todos los demás que están sobreviviendo. El precio medio medio de un coche nuevo vendido en India será de menos de 10,000 dólares, mucho menos que un Tesla “.

¿Entonces, para qué molestarse? Tesla está creciendo rápidamente en todo el mundo, expandiendo la producción y las ventas en China, esperando el permiso del gobierno alemán para comenzar a construir vehículos eléctricos en su planta Giga Berlin y preparándose para fabricar sus Tesla en Austin, Texas. 

India, aunque es el segundo país más poblado del mundo, no es un mercado particularmente atractivo en la actualidad, pero tiene una clase media creciente y conocedora de la tecnología. Y al igual que China, su mercado de consumo tiene un enorme potencial a largo plazo. El gobierno de la India también está comenzando a tomar medidas para alentar las ventas de vehículos eléctricos para frenar las emisiones tóxicas, ofreciendo incentivos a los compradores que incluyen tarifas de registro e impuestos de circulación más bajas, aunque no ofrece los tipos de incentivos que se ven en Estados Unidos. Y Europa que pueden generar miles de dólares. del precio de compra. 

La tensión geopolítica entre India y China es una complicación adicional a medida que Tesla presiona al gobierno de Modi para obtener una desgravación arancelaria. El ministro de Carreteras y Transporte, Nitin Gadkari, advirtió al fabricante de automóviles que no envíe vehículos construidos en su planta de Shanghai para la venta en India, y le dijo a Musk que los construya localmente. “Deberías fabricar autos eléctricos en India y también exportar autos desde India”, dijo en entrevistas con los medios este mes. Si Musk acepta hacer eso, Gadkari dijo que le aseguró al CEO que Tesla recibirá un apoyo gubernamental significativo. 

El multimillonario Musk se ha burlado de la posibilidad de la producción en India, como un incentivo para una exención arancelaria. “Si Tesla puede tener éxito con vehículos importados, entonces es muy probable que exista una fábrica en India”, tuiteó Musk en julio . Pero el gobierno de Modi no ha cedido en su demanda de que la empresa se comprometa con la producción local antes de considerar una exención o subsidios. Tesla no respondió a las consultas por correo electrónico sobre el asunto, y los ejecutivos de Tesla no proporcionaron una actualización sobre los planes de la compañía para el país durante su llamada trimestral de ganancias en octubre.

India sería una base convincente para construir vehículos para otros mercados a los que Musk aún no ha ingresado, incluidos gran parte del sudeste asiático, África, América Latina, Australia y Nueva Zelanda, dice Dunne de Zozo Go. Es posible que Tesla quiera seguir el camino de Hyundai Motor, que ha convertido sus operaciones en India en una fuente masiva de exportaciones, enviando más de 1 millón de automóviles y crossovers a 88 mercados internacionales durante su último año fiscal.  

En los próximos años, una base de exportación india también podría convertirse en “un contrapeso o contrapeso a todos los huevos que (Musk) ha colocado actualmente en China”, dice Dunne.

A pesar de algunos fanáticos locales ansiosos, el analista automotriz Bakar Sadik Agwan de GlobalData en Hyderabad, India, ve importantes obstáculos locales para Tesla. En particular, hay tan pocas estaciones de carga que usar un Tesla para viajar entre ciudades será imposible a menos que la compañía establezca su propia red. “Necesitarán una red de ventas sólida, necesitan una red de servicio y también necesitan su propia infraestructura de carga”, dice Agwan. 

El precio también es un gran obstáculo. En Estados Unidos, El Tesla Model 3 más barato tiene un precio inicial de 40,000 dólares. Incluso si Musk obtiene una exención arancelaria, eso es demasiado costoso para la gran mayoría de los lugareños, lo que coloca a Tesla en el grupo de autos de lujo. En 2020, los indios compraron solo 30,000 vehículos de lujo, dice Agwan.

Como resultado, Tesla podría vender menos de 150 autos en sus primeros cinco años en India, según Soumen Mandal, analista de Counterpoint Technology Market Research en Gurugram, India.

Las carreteras locales son otro desafío. Muchos no están mapeados en GPS y el tráfico en ciudades densas a menudo está bloqueado, en algunos lugares por ganado y perros callejeros . La función de piloto automático de Tesla “en la que simplemente conectas la dirección del punto A al punto B no funcionará en la India”, dice Jay Shah, un empresario de Ahmedabad, en el oeste de la India, que también ha reservado previamente su Tesla. “Las carreteras no están señalizadas, hay animales en la carretera, hay vehículos de dos ruedas en las carreteras, por lo que es casi imposible”.

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Bhat, fanático de Tesla desde hace mucho tiempo, es optimista de que está cerca de finalmente obtener su vehículo. (Ahora está más interesado en un SUV compacto Model Y que en el Model 3 que había pedido por adelantado). Para asegurarse de que Musk sabe que tiene apoyo local, Bhat creó una página de Twitter con su compañero entusiasta Nikhil Chaudhary para “molestar” a su héroe y compartir lo último sobre los planes de Tesla en India. En 2020, cuando otros fanáticos le preguntaron a Musk en Twitter si había avances en el lanzamiento local, el CEO estadounidense respondió “el próximo año seguro”. La frase se ha convertido en una broma interna entre Bhat y Chaudhary.

Incluso si Bhat tiene que pagar un alto precio por su Tesla, dice que valdrá la pena dado el ahorro de combustible a largo plazo. Pero principalmente lo que realmente quiere es uno. 

“Tenemos todo resuelto”, dice Bhat. “Sólo falta el coche”.

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