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Reuters.- El panel de Naciones Unidas sobre el cambio climático advirtió este lunes al mundo de que el calentamiento global está cerca de salirse fuera de control y que la culpa la tiene “sin duda” el ser humano.

Los niveles de gases de efecto invernadero en la atmósfera son lo suficientemente elevados como para garantizar una alteración del clima durante décadas, por no decir siglos, según dijeron los científicos en un informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés).

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Dos bomberos intentan evitar que un incendio forestal cruce la autopista nacional, en el área de Afidnes, noreste de Atenas, Grecia. Los bomberos y voluntarios intentaron evitar que el nuevo estallido de un incendio se adentrara más en la carretera nacional. Decenas de incendios se han desatado en toda Grecia en los últimos días y han provocado graves desastres. 6 de agosto 2021. Foto: © Alexander Beltes / EFE / EPA

En otras palabras, las mortales olas de calor, los poderosos huracanes y otros fenómenos meteorológicos extremos que ya se están produciendo probablemente serán más severos.

El secretario general de la ONU, António Guterres, describió el informe como una “alerta roja para la humanidad”.

“Las sirenas de alarma son ensordecedoras”, dijo Guterres en un comunicado. “Este informe debe hacer sonar una campanada de fin para el carbón y los combustibles fósiles, antes de que destruyan nuestro planeta”.

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Una casa está en llamas en el área de Kryoneri, cerca de Atenas, Grecia. Otro problema importante causado por los incendios es el denso humo que ha cubierto el cielo del Ática, creando una atmósfera sofocante. Entre las fuerzas que combaten las llamas se encuentran 83 bomberos enviados desde Francia. Se espera que la situación, que ya es extremadamente difícil, empeore durante el día a medida que aumenta la intensidad del viento y comienza a avivar las llamas. 6 de agosto 2021. Foto: © Orestis Panagiotou / EFE / EPA

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Dentro de tres meses, la conferencia climática COP26 que celebrará la ONU en Glasgow, Escocia, intentará forzar a los países a que adopten una acción climática mucho más ambiciosa, junto a una financiación sustancial.

A partir de más de 14,000 estudios científicos, el informe del IPCC ofrece el panorama más completo y detallado hasta la fecha de cómo el cambio climático está alterando el mundo natural, y de lo que podría ocurrir.

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Una residente local sostiene a su perro que fue rescatado por los lugareños durante un incendio forestal en el pueblo de Pefki en Evia, Grecia. 8 de agosto 2021 Foto © Kostas Tsironis / EFE / EPA

Según el informe, a menos que se tomen medidas inmediatas, rápidas y a gran escala para reducir las emisiones, es probable que la temperatura media mundial supere el umbral de calentamiento de 1.5 grados centígrados en los próximos 20 años.

Hasta ahora, los compromisos de los países para reducir las emisiones han sido insuficientes para disminuir el nivel de gases de efecto invernadero acumulados en la atmósfera.

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Georgios Liakos 89, y su esposa Parisso Liakou 87, esperan junto con su perro Bella, a bordo de un ferry para ser evacuados al continente durante un incendio forestal en el pueblo de Pefki en la isla de Evia, Grecia. 8 de agosto 2021. Foto: © Kostas Tsironis / EFE / EPA

‘Llamada de atención’

Gobiernos y grupos ambientalistas reaccionaron a la publicación del reporte con preocupación.

El primer ministro británico, Boris Johnson, dijo que espera que el informe sea “una llamada de atención para que el mundo actúe ahora, antes de que nos reunamos en Glasgow”.

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Vista de un incendio forestal que quema el área de Drossopigi, Varybobi, suburbio al noreste de Atenas, Grecia. Se agregaron más bomberos y apoyo aéreo a las fuerzas que luchan contra el resurgimiento del incendio en Varybobi, al norte de Atenas. Un total de nueve helicópteros y cuatro aviones están arrojando agua sobre el fuego, que está fuera de control. 6 de agosto 2021. Foto: © Yannis Kolesidis / EFE / EPA

Según el informe, las emisiones “inequívocamente causadas por las actividades humanas” han hecho que la temperatura media mundial actual sea 1.1ºC más alta que la media preindustrial, y la habrían hecho aumentar 0.5ºC más si no fuera por el efecto atenuante de la contaminación en la atmósfera.

Esto significa que, a medida que las sociedades abandonen los combustibles fósiles, gran parte de los aerosoles presentes en el aire desaparecerán, y las temperaturas podrían aumentar.

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Autos quemados después de un incendio forestal en el área de Varybobi, suburbio al noreste de Atenas, Grecia. El gran incendio que estalló en la interfaz urbano-forestal en Varybobi. 4 de agosto 2021. Foto: © Orestis Panagiotou / EFE / EPA

Los científicos advierten que un calentamiento de más de 1.5ºC por encima de la media preindustrial podría desencadenar un cambio climático desbocado con consecuencias catastróficas, como un calor tan intenso que haría fracasar las cosechas o provocaría la muerte de personas por el mero hecho de estar al aire libre.

El calentamiento de 1.1 grados ya detectado ha sido suficiente para provocar desastres climáticos. Este año, las olas de calor causaron la muerte de miles de personas en el Noroeste del Pacífico y batieron récords en todo el mundo.

Los incendios forestales alimentados por el calor y la sequía están arrasando ciudades enteras en el oeste de Estados Unidos, liberando emisiones de carbono récord desde los bosques de Siberia y obligando a escapar a cientos de griegos de sus casas en ferry.

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Área quemada durante un incendio forestal en el área de Thrakomakedones, cerca de Atenas, Grecia. La situación con los incendios en el noreste de Ática sigue siendo difícil ya que el frente está ardiendo incontrolablemente y ha avanzado hacia Malakasa. Al mismo tiempo, hay continuos resurgimientos en Thrakomakedones y Varybobi. En el área más amplia, según la información del Cuerpo de Bomberos, operan 720 bomberos con 40 grupos de unidades terrestres, 215 vehículos. 7 de agosto 2021. Foto: © Alexander Beltes / EFE / EPA

Un calentamiento mayor podría implicar que algunas personas mueran solo al salir de sus casas.

“Mientras más presionamos nuestro sistema climático (…) hay más probabilidades de cruzar umbrales con los que apenas podemos predecir las consecuencias”, dijo Bob Kopp, uno de los autores del estudio de IPCC y científico del clima de la Universidad de Rutgers.

Calentamiento irreversible

Algunos cambios ya están “confirmados”. Es “prácticamente seguro” que la capa de hielo de Groenlandia seguirá derritiéndose. Los océanos seguirán calentándose y el nivel de la superficie aumentará durante siglos.

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Residentes usan una rama de árbol para combatir las llamas de un incendio forestal en la aldea de Pefki en Evia, Grecia. Los incendios que estallaron en Attica y la isla de Evia esta semana han quemado más de un cuarto de millón de hectáreas. 8 de agosto 2021 Foto: © Kostas Tsironis / EFE.

“Ahora estamos comprometidos con algunos aspectos del cambio climático, algunos de los cuales son irreversibles durante cientos o miles de años”, dijo la coautora del IPCC Tamsin Edwards, científica del clima del King’s College de Londres. “Pero cuanto más limitemos el calentamiento, más podremos evitar o ralentizar esos cambios”.

Pero incluso para frenar el cambio climático, según el informe, la Tierra se está quedando sin tiempo.

Si el planeta reduce drásticamente las emisiones en la próxima década, la temperatura media podría aumentar 1.5ºC en 2040 y posiblemente 1.6ºC en 2060 antes de estabilizarse.

Si no reduce drásticamente las emisiones y mantiene la trayectoria actual, el planeta podría sufrir un calentamiento de 2.0ºC en 2060 y de 2.7ºC a finales de siglo.

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Un helicóptero de extinción de incendios apaga un incendio forestal en el área de Drossopigi, Varybobi, suburbio al noreste de Atenas, Grecia. Se han agregado más bomberos y apoyo aéreo a las fuerzas que luchan contra el resurgimiento del incendio en Varybobi, al norte de Atenas. Un total de nueve helicópteros y cuatro aviones están arrojando agua sobre el fuego, que está fuera de control. 5 de agosto 2021 Foto: © Yannis Koledissis / EFE / EPA

La Tierra no ha sido tan cálida desde la época del Plioceno, hace unos 3 millones de años, cuando aparecieron los primeros ancestros de los humanos y los océanos eran 25 metros más altos que hoy.

La situación podría empeorar aún más si el calentamiento desencadena bucles de retroalimentación que liberen aún más emisiones de carbono que calienten el clima, como el derretimiento del permafrost ártico o la desaparición de los bosques de todo el mundo. En estos escenarios de altas emisiones, la Tierra podría alcanzar temperaturas 4.4ºC por encima de la media preindustrial en 2081-2100.

“Ya hemos alterado nuestro planeta, y tendremos que vivir con algunos de esos cambios durante siglos y milenios”, afirmó Joeri Rogelj, coautor del IPCC y científico del clima del Imperial College de Londres.

La cuestión ahora, dijo, es cuántos cambios irreversibles más evitaremos: “Todavía tenemos decisiones por tomar”.

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