Alejandro Santos y Metodij Hadzi-Vaskov, economistas del Fondo Monetario Internacional (FMI) destacaron el crecimiento de Panamá en los últimos años, en especial al lograr mantenerlo en las últimas tres décadas y proyectando que Panamá podría convertirse en la primera economía avanzada en Latinoamérica.

Santos y Hadzi-Vaskov, en el Blog del organismo destacan que el país ha logrado un salto “cuántico económico”, e intentaron explicar cómo el país había logrado esto. De acuerdo con lo expresado en el blog, tras un período de inestabilidad económica en la década de 1980, Panamá decidió aplicar políticas que mejoraron el clima de negocios, abrieron el comercio exterior y privatizaron las empresas públicas. Por añadidura, adoptó prácticas modernas sobre normativa bancaria, instituyó disciplina fiscal y fortaleció el régimen de dolarización; su moneda es el dólar de Estados Unidos.

También se atribuyeron parte de éxito “estos cambios estuvieron respaldados por una década de programas ininterrumpidos del FMI, que proporcionaron los conocimientos sobre políticas y la asistencia técnica necesarios; por ejemplo, en administración tributaria y gestión de activos y deudas. Los proyectos críticos de obras públicas, como la expansión del Canal de Panamá, apuntalaron el crecimiento y realzaron en gran medida la capacidad productiva de la economía”, cita el documento.

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Resaltaron igualmente el PIB per cápita se quintuplicó, pasando de alrededor de $5.000 en 1990 a más de 25,000 dólares en 2018; el comercio exterior y el sistema financiero florecieron; y la deuda pública se contrajo en proporción al PIB. Además, la pobreza se redujo en gran medida, mientras que la inversión alcanzó niveles parecidos a los de los tigres asiáticos (Singapur).

El PIB per cápita de Panamá superará el de Chile en 2019. El personal técnico del FMI estima que el crecimiento potencial de Panamá es de 5.5%. Además, si la economía panameña crece al nivel potencial en los cinco próximos años, el PIB per cápita alcanzará US$35.400; o sea, será parecido al de Lituania, la República Eslovaca y Eslovenia, todas economías avanzadas. En otras palabras, Panamá bien podría pasar a ser la primera economía avanzada de América Latina en los próximos años.

A nivel mundial, Panamá es la 23ª economía de más rápido crecimiento en el mundo en los 25 últimos años: está casi en el décimo percentil más alto de los episodios de fuerte crecimiento a nivel internacional. Por lo general, las economías productoras de gas y petróleo como Azerbaiyán, Guinea Ecuatorial y Turkmenistán, junto con China, son las que predominan en los episodios de crecimiento vigoroso.

También indicaron que a excepción de Qatar, Panamá es la economía con el mayor crecimiento dado su nivel de ingresos.

En cuanto al futuro indicaron que según estudios del propio organismo el crecimiento promedio se moderó de 5.3% en el año cuando alcanzaron el nivel de Panamá a 2.9% al cabo de 10 años.

En cuanto a ajustes que el país necesita resaltaron educación, salud, mejorar la gobernanza y disciplina fiscal, esta ultima que se puede lograr preservando la gestión prudente de la política fiscal, siguiendo la regla fiscal y brindando respaldo al flamante consejo fiscal para que el coeficiente deuda pública/PIB mantenga una trayectoria descendente.

 

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