El Ministerio de Economía y Finanzas de Panamá (MEF) solicitó al gobierno de Estados Unidos que extienda por un año la licencia general para que los diarios La Estrella de Panamá y El Siglo puedan realizar las actividades necesarias que permitan la continuidad de sus operaciones comerciales, informó Dulcidio De La Guardia, titular de la dependencia.

Ambos rotativos panameños han sido incluidos, desde el pasado 3 de junio de 2016, en la denominada “Lista Clinton” por parte de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC, por sus siglas en inglés).

La actual licencia, por parte de la OFAC, para los periódicos expira el próximo 6 de enero.

Sin tal licencia, los diarios deberán cesar sus publicaciones dado que no podrán incurrir en ninguna transacción que involucre a personas con ciudadanía de Estados Unidos.

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“Forzar a estos periódicos al cierre de sus operaciones como resultado de las sanciones emitidas por la OFAC tendría un impacto significativo sobre la libertad de prensa en Panamá dado que El Siglo es actualmente uno de los dos diarios más populares en el país y, por otro lado, La Estrella de Panamá no es solamente el periódico más antiguo en Panamá, pues  fue fundado en 1849, sino que también es parte de nuestra identidad nacional y una fuente de gran orgullo para todos los panameños”, explicó De La Guardia.

Por lo anterior, el MEF solicita respetuosamente que la OFAC tramita de manera expedita la solicitud en mención por espacio mínimo de un año, hecho que permitiría a los trabajadores de ambos diarios alcanzar paz mental y seguridad sobre sus puestos laborales durante la venidera temporada navideña y de año nuevo.

“Estamos listos para proveerle prontamente de cualquier información adicional o documentos de apoyo que la OFAC requiera para otorgar expeditamente la extensión solicitada”, puntualizó De La Guardia.

 

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