El plan de 2 billones de dólares del presidente Joe Biden para reformar la infraestructura de Estados Unidos, considerado la mayor iniciativa de este tipo en más de medio siglo, podría desencadenar un “maremoto verde”, en palabras de un analista, acelerando el cambio de la industria del transporte de combustible a base de carbón a la electricidad y generar grandes beneficios para empresas que desde el famoso Tesla de Elon Musk, gigantes automotrices como General Motors y hasta nuevas empresas de vehículos eléctricos como Fisker y Lucid Motors.

La Casa Blanca dijo el miércoles que el plan de Biden para “crear buenos empleos electrificando vehículos” incluye fondos para estimular la producción de automóviles, baterías, piezas y materiales en las fábricas nacionales y nuevos incentivos fiscales y reembolsos en el “punto de venta” para que los consumidores fabriquen coches eléctricos y camiones más asequibles. 

Eso es particularmente significativo para Tesla y GM, que han agotado los incentivos fiscales federales aprobados previamente para la compra de sus vehículos eléctricos. Biden también quiere construir una red nacional de 500,000 nuevas estaciones de carga e incentivar las compras de transporte eléctrico y autobuses escolares. 

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“El sector de vehículos eléctricos ha estado esperando por este día desde que Biden fue elegido en noviembre pasado como presidente, ya que la combinación de una Administración de Biden y un Senado Azul prepara el escenario para que comience un maremoto verde en los Estados Unidos en el que los vehículos eléctricos son la pieza central”, dijo hoy el analista de acciones de Wedbush, Dan Ives, en un informe. A corto plazo, los nuevos reembolsos disponibles en el momento de la compra pueden “catalizar a los consumidores para que sigan el camino de los vehículos eléctricos”.

Aunque la aprobación del paquete de gasto masivo está lejos de ser una cosa segura, las acciones de Tesla subieron un 4.6% en las operaciones de Nasdaq al mediodía, mientras que las acciones de General Motors cayeron un 1.5%.

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El apoyo federal para el transporte electrificado, incluidas las flotas comerciales y gubernamentales y los vehículos de pasajeros, coincide con una transición de base amplia en la industria automotriz para alejar a los consumidores de la gasolina y el diésel y pasar a automóviles y camiones que funcionan con baterías en medio de las crecientes preocupaciones sobre los gases de escape de carbono que dañan el clima. 

Fabricantes de automóviles globales como GM, Volkswagen y Hyundai están pregonando planes para docenas de modelos de cero emisiones, incluidos vehículos eléctricos de celda de combustible de hidrógeno, mientras que empresas emergentes de vehículos eléctricos como Fisker, Lucid, Rivian y Arrival y fabricantes de baterías de próxima generación, incluidos QuantumScape y Sila Nanotechnologies, acumulativamente han recaudado miles de millones de dólares y han salido a bolsa en muchos casos para entrar en producción lo más rápido posible.

“Estados Unidos se encuentra en medio de una transformación fundamental de nuestro sector de transporte, con consumidores, empresas, flotas y fabricantes de automóviles adoptando la transición a los vehículos eléctricos”, dijo Pasquale Romano, presidente y director ejecutivo de ChargePoint, que opera la red de carga de vehículos eléctricos más grande en América del Norte.

“Esta transición creará millones de empleos en Estados Unidos, reducirá las emisiones de gases de efecto invernadero, creará beneficios económicos y garantizará el liderazgo del transporte estadounidense en los próximos años”, agregó.

A pesar de toda esa actividad, los vehículos eléctricos representaron solo alrededor del 2% de las ventas de automóviles nuevos en Estados Unidos en el mes de enero, es decir, menos de la mitad de la participación de mercado que disfruta el segmento en China. Incluso Tesla, el fabricante de automóviles más valioso del mundo con una capitalización de mercado de más de 630 mil millones de dólares, vendió un poco menos de 500,000 vehículos a nivel mundial en 2020, una fracción de los aproximadamente 10 millones de unidades que Toyota y Volkswagen acumulan en un año típico. Aún así, eso deja una gran oportunidad de crecimiento.

El mercado estadounidense de ventas de vehículos eléctricos “es solo un tercio del tamaño del mercado chino de vehículos eléctricos. El presidente cree que eso debe cambiar”, dijo la Casa Blanca. “Él propone una inversión de 174 mil millones de dólares para ganar el mercado de vehículos eléctricos. Su plan permitirá a los fabricantes de automóviles impulsar las cadenas de suministro nacionales desde las materias primas hasta las piezas, reequipar las fábricas para competir a nivel mundial y apoyar a los trabajadores estadounidenses en la fabricación de baterías y vehículos eléctricos “.

Más allá del mercado y las implicaciones financieras para los fabricantes de vehículos y baterías, los grupos que favorecen una acción estadounidense más agresiva para frenar las emisiones de carbono están respaldando los planes de Biden.

“No podemos resolver la crisis climática sin cambiar lo que conducimos”, dijo Morgan Folger, quien aboga por la adopción de vehículos eléctricos para el grupo de interés Environment America. “Para el 2035, todos los autos nuevos en la carretera deben ser eléctricos. El plan del presidente Biden aceleraría nuestra transición a vehículos eléctricos limpios mediante la construcción de una red nacional de 500,000 cargadores de vehículos eléctricos para 2030″.

POR: Alan Ohnsman

 

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