Más allá de las evidentes diferencias culturales, el tratamiento de las penas a quienes hayan cometido supone uno solo: la rigurosidad de ley sobre quien atenta contra las leyes de un estado o nación y su condena.

Y de la diferencia de conceptos, es que de unos a otros lugares del mundo hay diferencias: dentro de los muros de la prisión más dura de los Estados Unidos, un tenedor es un arma mortal. Dentro de los muros de la prisión más dura de Noruega, un tenedor es… un tenedor.

Las diferencias se extienden mucho más allá de los cubiertos. En casi todos los sentidos, los enfoques que los Estados Unidos y Noruega adoptan para la justicia penal caen en extremos opuestos del espectro.

Si bien Estados Unidos usa el aislamiento para castigar a los delincuentes y mantenerlos alejados de la sociedad civil, Noruega prefiere rehabilitar a sus reclusos para que puedan regresar al mundo exterior: no hay cadenas perpetuas, por lo tanto una cultura más inclusiva y una justicia más garantista.

No hay dos cárceles que aclaren esa diferencia más que la Instalación de Seguridad Administrativa súper máxima, o ADX Florence, en Florence, Colorado, precisamente donde fue oportunamente alojado el “Chapo” Guzmán y la prisión de Halden, en Halden, Noruega, de acuerdo a un informe de WeForum.

No todas las cárceles de EU son tan estrictas como las ADX, y aunque Halden es técnicamente de máxima seguridad, todavía está más cerca de la regla que la excepción en Noruega. Así es como es la vida en ambos extremos.

Inaugurada en 2010, la prisión de Halden ha sido llamada la prisión más humana del mundo, a pesar de su estatus oficial de “máxima seguridad”.

Si usted conduce hasta la puerta, pensarías que es una prisión ordinaria de máxima seguridad con seguridad estricta. Fue diseñada por Erik Møller Architects con la intención de estar rodeado de naturaleza: allí los prisioneros tienen amplio acceso a las ventanas para contemplar los árboles y la hierba cercana.

Las celdas se parecen más al dormitorio de un estudiante universitario que a un criminal condenado.

Tal es la filosofía detrás de la prisión: permitir que las personas, incluso las personas peligrosas, se sientan como humanos y se comportarán de manera más civilizada que si se los trata como fuerzas del mal.

Foto Business Insider.

Según los estándares estadounidenses, el interior no se parece en nada a una prisión típica. Hay puertas de madera con manijas y ventanas, no puertas de metal que dejan entrar poca luz.

En Noruega, ese respeto se extiende al uso de cubiertos reales. Los reclusos cocinan juntos y comen juntos. Pueden comprar fruta fresca en la despensa de la prisión y hasta tomar clases de cerámica.

Una sala de recreación también les permite socializar y jugar videojuegos o mirar DVDs, que los guardias les ayudan a elegir de vez en cuando.

Los reclusos también tienen acceso a un gimnasio con varias canchas de baloncesto y un muro de escalada.

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En Halden, los reclusos obtienen trabajos similares a los que se encuentran en las cárceles de seguridad mínima en los Estados Unidos, lo que puede involucrar herramientas peligrosas. También pueden desarrollar habilidades en su tiempo libre, como visitar el estudio de grabación de la prisión.

Y para las personas que observan religiones particulares, la prisión ha hecho espacio para rezar e incluso trae líderes religiosos locales para guiar las sesiones de adoración, ambos poco comunes en instalaciones de alta seguridad.

A más de 4,700 millas de distancia, por su parte, está ADX Florence, una prisión de súper máxima seguridad que abrió sus puertas en 1994 y es ampliamente considerada la casa de los criminales más peligrosos de Estados Unidos.

Aquí hay una celda estándar en ADX Florence.

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Debido a la estricta seguridad, los reclusos tratan de comunicarse a través de las tuberías de drenaje o mediante el lenguaje de señas a través de las pocas ventanas que tienen.

Las personas en la Unidad de Vivienda Solitaria (SHU) no tienen contacto con otros reclusos y pasan 23 horas de su día encerrados, solos.

En todos los casos, los reclusos duermen sobre losas de hormigón y casi no reciben luz natural. Las condiciones intensas le han valido a ADX el apodo de “Alcatraz de las Montañas Rocosas”.

Es cierto que los reclusos tienen la oportunidad de entrenar en jaulas durante dos horas al día, cinco veces a la semana, pero solo si son parte del programa Step Down. El programa transfiere a los reclusos con buen comportamiento a lugares menos restrictivos.

Su único contacto humano real, visitas de amigos o familiares, a menudo se lleva a cabo en grilletes y a través de una línea telefónica separada por vidrio.

A principios de 2017, la prisión sumaba 422 reclusos, muchos de ellos cumpliendo cadena perpetua: prisioneros que pueden estar seguros que nunca más volverán a tocar un tenedor -a lo sumo en fotos-, un control remoto del televisor o una cama blanda.

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