Por Leah Rosenbaum

La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) dijo el jueves que no prohibiría el clorpirifós, un pesticida utilizado para matar insectos, citando la falta de evidencia científica y provocando la ira de grupos ambientales, que dicen que este producto podría causar daño a los hijos de las mujeres que estén expuestas al químico durante el embarazo. 

Si bien, la agencia prohibió el uso de clorpirifós en interiores en 2000, el químico aún se usa ampliamente en la industria agrícola para proteger los cultivos de los insectos, especialmente el maíz. El pesticida, que es producido por Corteva, una empresa química agrícola que anteriormente formaba parte de DowDuPont [fábrica de químicos], y que lleva los nombres de marca de Dursban y Lorsban, también se usa regularmente en campos de golf para matar gusanos, hormigas de fuego y otros bichos.

Los ambientalistas que han desafiado a la EPA en los tribunales dicen que existe amplia evidencia científica que demuestra que el clorpirifós es peligroso para el desarrollo neurológico de los niños, como un estudio de 2006 que muestra que los niños (en el útero) que están expuestos a este insecticida corren el riesgo de retrasos físicos y mentales en su desarrollo, así como problemas de atención y trastorno hiperactivo.

En un memorándum de 2016, la propia EPA declaró: “hay evidencia de retrasos en el desarrollo mental en bebés (24-36 meses), problemas de atención y trastorno del espectro autista en la primera infancia, y disminución de la inteligencia en niños en edad escolar que fueron expuestos a OPs, durante la gestación ”. Los OP se refieren a los organofosforados, una clase de productos químicos que incluyen la sustancia en cuestión.

“Al permitir que los clorpirifós permanezcan en nuestras frutas y verduras, la EPA de Trump está violando la ley y descuidando la abrumadora evidencia científica de que este insecticida daña los cerebros de los bebés”, dijo Patti Goldman, abogada de Earthjustice, una organización legal involucrada en esta batalla. “Pero esto es solo un contratiempo”, dijo Goldman en un comunicado de prensa. “Los legisladores en estados como Hawái y Nueva York, ahora están mostrando al resto del país que prohibir este terrible pesticida no solo es posible, sino inevitable”.

“La evidencia epidemiológica es muy fuerte”, dijo, los clorpirifós “dañan el cerebro de los bebés”.

La EPA, sin embargo, ha argumentado que la prueba científica necesaria para prohibir el producto químico era demasiado débil. “A pesar de varios años de estudio, la ciencia que aborda los efectos del desarrollo neurológico [de los clorpirifós] sigue sin resolverse”, dijo un comunicado publicado por la agencia federal.

En una declaración a Bloomberg Environment, Corteva dijo que estaba de acuerdo con la decisión de la FDA (Administración de Medicamentos y Alimentos) y dijo que hay “más de 4,000 estudios e informes que examinan el producto en términos de salud, seguridad y medio ambiente”.

La decisión, hecha bajo el apoderado de Trump, Andrew Wheeler, se deriva de desafíos legales que probablemente no terminarán con la decisión hecha el jueves pasado.

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En 2017, la EPA rechazó una petición contra los clorpirifós, presentada por la Red de Acción de Plaguicidas de América del Norte (PANNA, por sus siglas en inglés) y el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC, abreviatura en inglés), una decisión que fue aplaudida por varios grupos de la industria agrícola. 

“El control efectivo de plagas requiere acceso a una variedad de tratamientos, incluidos los clorpirifós”, dijo en ese momento Wesley Spurlock, entonces presidente de la Asociación Nacional de Productores de Maíz. “Si dependemos demasiado de una sola herramienta, puede comenzar a perder su efectividad, y así es como se desarrolla la resistencia. Los agricultores necesitan acceso a muchos utensilios de protección de cultivos para garantizar que todas los implementos puedan seguir siendo efectivos “.

Earthjustice, en nombre de 12 grupos de interés público, apeló la decisión y, en abril, un tribunal federal de apelaciones ordenó a la EPA que tomara una decisión final.

Un avión fumiga con pesticidas sobre los cultivos en California. El estado es uno de los pocos que recientemente se ha movido para prohibir los clorpirifos. (AP Photo/Gary Kazanjian, File) ASSOCIATED PRESS

El jueves, bajo la presión de la fecha límite ordenada por el tribunal, la EPA volvió a rechazar los llamamientos para instituir una prohibición, diciendo que había una falta de “evidencia válida, completa y confiable”.

“Creo que es absolutamente impactante”, dijo Robin Whyatt, profesora del Centro de Salud Ambiental de los Niños de Columbia, sobre la decisión de la EPA. Whyatt fue una de los coautores de un artículo seminal de 2006 que vincula el clorpirifós con el retraso en el desarrollo infantil.

Antes de la prohibición doméstica de clorpirifós, los niños solían estar expuestos al químico al gatear sobre superficies contaminadas o jugar con juguetes. Si bien la tasa de exposición es ahora más baja para los niños que viven en áreas urbanas, los hijos de los trabajadores agrícolas todavía están en riesgo porque el insecticida se puede “llevar a casa” aferrándose a la ropa y otras superficies. Whyatt cuestiona la idea de que la EPA no tiene suficiente evidencia científica para prohibir este veneno. “La evidencia epidemiológica es muy fuerte”, dijo, los clorpirifós “dañan el cerebro de los bebés”.

Los días de este pesticida pueden estar contados. Varios estados, incluidos Hawái, California y Nueva York, han aprobado recientemente las prohibiciones de clorpirifós, aunque estos vetos pueden tardar varios años en surtir efecto. En marzo pasado, el senador Tom Udall, demócrata de Nuevo México, introdujo una legislación para prohibir el uso de insecticidas en los alimentos en todo el país.

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