El penúltimo grupo de este mundial deparó que la debutante Panamá quedara encuadrada con dos selecciones europeas como Bélgica e Inglaterra y una africana como Túnez en el mismo grupo.

  • Bélgica, a cumplir con las expectativas

La principal favorita de este grupo es la escuadra belga, los entrenados por Roberto Martínez llegan a esta cita con la intención de consolidarse y entrar en el grupo de los mejores.

Hace cuatro años Bélgica llegó hasta cuartos de final sólo para ser eliminada por Argentina, que después salió subcampeona al ser derrotada por Alemania. El mejor resultado de los belgas fue en México 1986, cuando jugaron las semifinales.

Su estrella es el atacante Eden Hazard, que quizá junto con Kevin de Bruyne son los jugadores más talentosos de esta selección. La lista de su entrenador español, que entrenó al Everton y fue campeón de la FA Cup con el Wigan inglés, levantó polémica al dejar fuera a uno de sus mejores elementos: el contención de la Roma Radja Naingolann.

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Ésta fue la primera selección europea, por delante de Alemania o España, en lograr su clasificación a este mundial. En la clasificatoria anotó 43 goles, con 9 victorias y un solo empate.

Las expectativas para este conjunto lleno de talento son altas, deben pasar primeros de grupo y esperar el cruce con selecciones como Colombia, Polonia, Senegal o Japón. Sí avanza como se espera, en cuartos podría enfrentar a Brasil o Alemania.

  • Inglaterra, a corregir los errores del pasado

Después encontramos a la selección inglesa, que tras caer en la fase de grupos de Brasil 2014 buscará regresar a la fase final.

Ésta es una selección joven desde su plantilla hasta su entrenador Gareth Southgate, que a sus 47 años dirigirá a muchos de los jugadores sub-21 que tuvo a sus órdenes cuando ocupó el puesto de seleccionador de esa categoría.

Su estrella es Harry Kane, uno de los arietes más letales en los últimos años. Acompañando al del Tottenham hay jugadores como Dele Alli o Rahem Sterling.

Inglaterra no tuvo que pasar por la repesca para llegar a Rusia 2018, ya que en la fase de clasificación le tocó un grupo en el cual logró clasificarse sin ningún problema.

El partido que marcará su destino en este grupo será frente a Bélgica, la cual tiene varios jugadores de la Premier en sus filas, en caso de caer derrotado buscará asegurar la segunda plaza del grupo.

  • Panamá, quiere ser el caballo negro

La selección panameña hará su debut en los mundiales en Rusia y será junto a Islandia las únicas selecciones que sea su primera participación en esta justa.

Logró ser terceros en el grupo de la Concacaf, forzando a Honduras a disputar la repesca frente a Australia. Pese a encontrarse en un grupo complicado, cuentan con el factor de la experiencia.

Éste está reflejado en su entrenador Hernán “Bolillo” Gómez, quien dirigirá su tercera selección mundialista tras Colombia en 1998 y Ecuador en 2002. En Italia 1990 y Estados Unidos 1994 fue asistente de Francisco Maturuna en la selección colombiana.

Su gran estrella es su central y capitán Román Torres, el de Seattle Sounders, que anotó el gol que le dio la clasificación al equipo canalero a este primer mundial.

Difícil se ve que pueda colarse entre los 16 mejores del mundo, pero buscará no dejar su casillero de puntos en cero.

  • Túnez, su meta es ganar su segundo partido en un mundial

Cerrando este grupo encontramos a Túnez, que participará en su quinto mundial y desde 2006 no estaba presente en este evento. Como curiosidad cabe apuntar que el único partido que han ganado en un mundial fue el de su debut en 1978, 3-1 frente a México, quien acabó último en ese grupo.

Su entrenador es el exseleccionado Nabil Maaloul, por lo que la experiencia del técnico es un factor clave para transmitir a sus jugadores lo que es representar a su país. Su estrella es el atacante del Sunderland, Wahbi Khazri, pero propiedad del Stade Rennais francés.

Pese a ocupar el puesto 14 en el ranking FIFA sus posibilidades de clasificar son escasas; buscará sumar su segunda victoria mundialista frente a la debutante Panamá.

 

Así jugarán en este grupo:

Fecha | Hora | Partido

18 junio | 10:00 | Bélgica vs. Panamá

18 junio | 13:00 | Inglaterra vs. Túnez

23 junio | 7:00 | Bélgica vs. Túnez

24 junio | 7:00 | Inglaterra vs. Panamá

28 junio | 13:00 | Inglaterra vs. Bélgica

28 junio | 13:00 | Túnez vs. Panamá

*Hora tiempo de México.

Ahora mira el análisis de los demás grupos:

Rusia 2018 | Grupo A: Un boleto para tres selecciones

Rusia 2018 | Grupo B: Tres vecinos (e Irán) con diferencias

Rusia 2018 | Grupo C: Una rejuvenecida Francia busca repetir el éxito de 1998

Rusia 2018 | Grupo D: Todos contra Messi

 

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