Reuters.- Un soldado tailandés mató al menos a 20 personas e hirió a más de 20 en un tiroteo el sábado en la ciudad de Nakhon Ratchasima, en el noreste de Tailandia, y aún se encontraba prófugo al interior de un centro comercial, dijo la policía local.

Las fuerzas de seguridad bloquearon la calle que conduce al centro comercial Terminal 21 en la ciudad de Nakhon Ratchasima.

Se podía ver a grupos de soldados y policías dirigiéndose al lugar mientras los rescatistas esperaban cerca, casi 10 horas después de que el soldado comenzara a disparar contra las personas en otra parte de la ciudad.

Anteriormente, las fuerzas de seguridad habían irrumpido en el centro comercial y ayudado a escapar a cientos de personas, pero el atacante aún estaba en el interior, dijo a Reuters el portavoz del Ministerio de Defensa, Kongcheep Tantrawanit.

El soldado abrió fuego en varios lugares, incluida una casa y una base militar, antes de dirigirse al centro comercial en Nakhon Ratchasima, que está situado a unos 250 kilómetros de la capital Bangkok, dijo la policía.

Medios locales mostraron imágenes del soldado saliendo de un automóvil frente al centro comercial y realizando una serie de disparos, mientras las personas a su alrededor huían en busca de zonas seguras.

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“No sabemos por qué hace esto. Parece que se volvió loco”, dijo Kongcheep.

Un video de un espectador mostraba a un hombre desplomado al volante de un automóvil en medio de un charco de sangre. No estaba claro si estaba entre los muertos. Otro video mostraba al menos a cuatro personas que claramente habían recibido disparos y que parecían inmóviles.

Imágenes de televisión de la cadena CCTV desde el interior del centro comercial -publicadas en las redes sociales- mostraban a un atacante ataviado de negro y con una máscara, con su arma colgada sobre su hombro sin señales de otras personas alrededor.

Kongcheep dijo que al menos 20 personas habían muerto y que no estaba claro si el hombre armado había tomado rehenes en el centro comercial.

“No se sabe cuántos todavía hay adentro”, explicó.

La policía identificó al sospechoso como Jakrapanth Thomma. Durante el ataque, subió una frase en su perfil de Facebook que decía: “La muerte es inevitable para todos” y luego se preguntaba: “¿Debería rendirme?”.

Los tiroteos a gran escala son poco frecuentes en la nación del Sudeste Asiático, a excepción de los incidentes de seguridad en el extremo sur de Tailandia, donde persiste hace décadas una campaña de insurgencia.

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