El presidente de Pacific Coast Producers (PCP) planea usar alrededor de 700 millones de latas de acero recubiertas de estaño para tomates, melocotones y peras de 168 productores en California.

Su cooperativa vende las frutas y verduras enlatadas a tiendas de comestibles que van desde Walmart Inc a Kroger Co, así como a compañías de servicios de alimentos como Sysco Corp y una serie de cadenas de restaurantes, señala Reuters.

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Desde que el presidente Donald Trump anunció aranceles radicales sobre el acero y el aluminio para ayudar a la industria siderúrgica nacional el 20 de marzo, los costos del acero de PCP han subido un 9% como los precios del mercado en las tarifas incluso antes de que entren en vigencia.

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Vincent ahora espera que su factura de acero para el año aumente de 18 millones de dólares a 20 millones, lo que le obligará a elegir entre tomar un recorte potencial del 75% en las ganancias de su compañía o elevar los costos adicionales a sus clientes minoristas y finalmente a los consumidores, muchos de los cuales son estadounidenses de bajos ingresos “quienes menos pueden pagarlo”, dijo Vincent.

“Mire, todos queremos proteger a los trabajadores siderúrgicos de los Estados Unidos”, dijo Vincent mientras recorría una granja de tomate en Woodland, California. “Pero no queremos ser una consecuencia involuntaria de esto”.

Los aranceles de la administración Trump sobre el acero y el aluminio están teniendo un efecto dominó en toda la economía de Estados Unidos, desde los automóviles hasta las aeronaves y las tuberías de yacimientos petrolíferos, con el objetivo de proteger los empleos de los Estados Unidos e incluso superar los desequilibrios comerciales. Las latas tienen un significado especial en el debate sobre los pros y los contras de la política.

El secretario de Comercio de Estados Unidos, Wilbur Ross, durante una comparecencia del 2 de marzo en CNBC, mostró una lata de sopa Campbell y dijo que solo contenía 2.6 centavos de acero, lo que equivale a menos de un centavo de costo adicional por lata.

“¿Quién en el mundo va a estar demasiado molesto por seis décimas de centavo?”, Dijo Ross.

Un portavoz del Departamento de Comercio dijo que las cifras que usó Ross se basaron en el costo del acero de estaño y se calcularon para una lata de 10.75 onzas (0.3 kg), agregando que el acero es “solo un componente del costo”.

Los ejecutivos de la industria de conservas, sin embargo, dicen que el costo de la lata de 15 onzas (0.43kg) más común de Estados Unidos es en realidad de alrededor de 17 centavos, y aumentará 4 centavos gracias a las tarifas.

Incluso una lata de 10 onzas le cuesta a los procesadores de alimentos hasta 14 centavos, y debería costar 3 centavos más con los aranceles.

Esos centavos se suman. Si el costo de todos los 24,000 millones de latas que usan los estadounidenses aumentara anualmente 3 centavos, generaría otros 720 millones de dólaresen costos que alguien en la cadena de suministro debe comer, dijeron ejecutivos de la industria.

“Nuestros miembros tienen márgenes estrechos”, dijo Nickolas George, presidente de la Midwest Food Products Association, que representa a Seneca Food Corp y Del Monte Pacific Ltd, que pueden comprar frutas y verduras, entre otros. “Las menores ganancias para ellos significan menos innovación, menos inversión, menos expansión en nuevos mercados y menos contratación”.

 

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