Mientras que en Trigoria, la ciudad deportiva de la AS Roma, el equipo anunciaba la llegada de Monchi, quizá para muchos el mejor director deportivo en el futbol, también se hacía público que Francesco Totti dejará las canchas tras 25 años de carrera. “Respecto a Totti, ya sabía que había un acuerdo con el club de que éste sería su último año como jugador y empezará su carrera como entrenador. Totti es Roma. Quiero estar cerca de él y aprender de la cantidad enorme que sabe”, dijo Monchi. El núcleo de Roma como lo definió hace escasos meses el periodista americano Rory Smith, del New York Times, decidió que su momento dentro de las canchas había finalizado y unirá sus conocimientos del equipo giallorosso a Monchi para devolver al equipo de su vida a luchar por la Serie A, como la que él logró en 2001. Fue hace 27 años cuando un joven de Roma y admirador de Giannini, por aquel entonces capitán de la Roma, alcanzaba su sueño de formar parte del equipo de su ciudad. Aunque el propio Totti admite que fue difícil porque antes de que el equipo de la loba se interesase por él, el Milán intentó llevarlo a San Siro, pero su madre, Silvana, los rechazó explicando que los niños de la capital italiana solo tienen dos colores rojo (AS Roma) o azul (Lazio); y en concreto su hijo tenía muy marcado uno de ellos. Totti ingresó en las categorías inferiores de la AS Roma y poco después el 28 de marzo de 1993, Il Capitano hizo su debut como profesional. Cuando este italiano Bota de Oro en 2006-2007 debutaba, el Apartheid seguía en Sudáfrica; y Google, eBay y Amazon aún no existían. Tras su debut con 16 años, Francesco ha estado 25 años jugando Serie A con la Roma, logrando en 2001 conquistar el torneo, dos veces la Copa Italiana y ser Bota de Oro. Además es el jugador con más partidos en la historia de la Roma con 850 encuentros oficiales, máximo goleador del equipo, así como el segundo máximo capocannoniere (goleador) de la Serie A. Este niño criado en Via Vetulonia tiene el honor de ser de los pocos futbolistas que a lo largo de su carrera han defendido hasta la última gota de sudor tan sólo los colores de un equipo, pero admitió haber estado a punto de ir al Real Madrid en 2004-2005. No obstante, aquellas palabras de su mamma hicieron mella y recordó que el hogar es lo más importante y Roma es su hogar. En Alemania 2006 –cuando Italia ganó la Copa del Mundo en aquella final en la cual el astro francés Zinedine Zidane se retiró por la puerta de atrás luego de pegarle un cabezazo a Materazzi–, fue cuando su valor de mercado alcanzó su máximo: 50 millones de euros, de acuerdo con el portal Tranfermarkt. Hoy en día es de sólo 1 mde. Pero su valor sentimental es mucho mayor en la capital italiana. Para entender la influencia de Totti en la Roma y en el futbol mundial, recientemente la marca Nike anunció unos tacos conmemorativos por los 25 años de carrera del italiano. Son los Tiempo Totti X, un modelo de la marca estadounidense que el “Emperador” usa normalmente, y cuya fabricación está limitada a 2,500 pares (100 por cada temporada jugada por Il Capitano), y con un precio de 240 dólares. Este modelo, dorado en su totalidad, ya está agotado. El mejor ’10’ desde Diego Armando Maradona –según palabras del histórico Fabio Capello– volverá a vestirse de corto por última vez frente al Genoa el 28 de mayo, en el Olímpico de la capital italiana. Después vestirá formal y se integrará al organigrama de su amado club: el AS Roma.

 

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