Reuters.- Los viajes de estadounidenses a Cuba se están recuperando, un año después de que el paso del huracán Irma y las políticas del Gobierno del presidente Donald Trump dieran un duro golpe a sus visitas a la isla, según datos del Ministerio de Turismo cubano.

El número de estadounidenses que viajaron a Cuba hasta septiembre llegó a 460,646 visitantes, según cifras del Ministerio, 8.8% menos que en el mismo periodo de 2017 pero significativamente mejor que el desplome de 24% hasta junio.

Las cifras reflejan signos de que el sector turístico de Cuba se está recuperando gradualmente en un año difícil marcado por huracanes que devastaron al Caribe y la reimposición de sanciones de parte de Trump luego de que Barack Obama restableciera las relaciones diplomáticas en 2015.

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El ministro de Turismo, Manuel Marrero, dijo en noviembre que el total de llegadas este año superaría los 4.7 millones de viajeros que se reportaron el año pasado a pesar de un inicio lento, mientras que las visitas en 2019 podrían alcanzar los 5.1 millones.

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La mayoría de visitantes estadounidenses llegaron en septiembre en cruceros, principalmente a través de compañías como Norwegian Cruise Line Holdings Ltd, Carnival Corporation y Royal Caribbean Cruises Ltd.

La cantidad de estadounidenses que arribaron en cruceros hasta septiembre duplicó la cifra de 2017. Este tipo de viajes apunta a un sector con menos ingresos que los turistas grupales o individuales, cuyos traslados pueden ser bastante costosos.

La caída en ingresos por turismo es dolorosa para el sector privado de Cuba, que opera 2,000 restaurantes y renta 24,000 habitaciones, así como para el Gobierno comunista, que posee la mayoría de los hoteles y lucha por mantener a flote su economía en medio de la disminución de los ingresos por exportaciones y el recorte de su aliado Venezuela.

El embargo comercial de Washington restringe a los estadounidenses que llegan a la isla a actividades no turísticas como viajes culturales, religiosos y educativos o visitas familiares.

 

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