Por Biz Carson

A medida que las bicis sin estación llenan cada vez más las banquetas de las ciudades dentro y fuera de Estados Unidos, Uber está gastando millones para formar parte de la próxima guerra del transporte.

El lunes, Uber anunció que planea adquirir Jump Bikes, una de varias compañías que ofrecen bicicletas eléctricas de asistencia por pedal que no requieren estaciones. Los términos del acuerdo no fueron revelados, pero la semana pasada TechCrunch dijo que podría valer unos 100 millones de dólares (mdd). Jump se convertirá en una subsidiaria de Uber, con su CEO Ryan Rzepecki reportando directamente al jefe de Uber, Dara Khosrowshahi.

Jump es uno de los jugadores en la nueva batalla entre las compañías de bicicletas sin estación. En lugar de estacionar bicicletas en puestos estacionarios de la ciudad, las bicicletas sin anclaje permiten a los clientes desbloquear una bicicleta con una aplicación y subir a ella en cualquier parte. Popularizadas primero en China, el espacio está explotando en Estados Unidos. Jump fue lanzada hace ocho años como Social Bicycles, pero recientemente lanzó sus bicicletas eléctricas sin estación con el nombre Jump. También recaudó 10 millones de dólares de Menlo Ventures y otros inversionistas para llevar las bicicletas eléctricas de Jump a nivel nacional.

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La compañía ya tenía un acuerdo con Uber después de recibir una licencia exclusiva para operar en San Francisco. El acuerdo de Uber-Jump tuvo éxito, y Khosrowshahi, en su primera gran adquisición desde que se convirtió en CEO, se lanzó con todo para adquirir la nueva empresa de bicicletas compartidas.

La adquisición es una desviación significativa de la estrategia comercial de Uber. Uno de los principios fundamentales de la compañía que hace escala en el viaje ha sido no tener activos propios —a excepción de sus 200 autos autónomos que circulan en Pittsburgh, Toronto, Arizona y San Francisco—. Los conductores de Uber, por ejemplo, son dueños de sus automóviles y están a cargo del mantenimiento. Uber simplemente actúa como una aplicación para ayudar a que los conductores coincidan con esos conductores y facilitar el pago.

El negocio de bicicletas compartidas es un modelo de operaciones diferente. Jump, como otras compañías de bicicletas compartidas, posee sus bicicletas y, como tal, es responsable de su mantenimiento. Ciertamente, incluso una e-bike tiene un precio mucho más bajo que un automóvil, pero el espacio para compartir bicicletas se considera un mercado que consume mucho capital y pierde dinero. Si bien Uber tiene experiencia en la lucha contra competidores bien financiados, ese libro de jugadas no se transferirá fácilmente una vez que posea miles de bicicletas. Adquirir Jump es una señal de que Uber está dispuesto a apostar que puede construir bicicletas compartidas en un negocio que no es solo un gasto en su cuenta de resultados.

 

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