Reuters.- Italia, Corea del Sur e Irán reportaron este lunes fuertes incrementos en infecciones de coronavirus, lo que generó alarma de parte de la OMS, pero China alivió algunas de las restricciones al desplazamiento, incluso en Pekín, por la disminución de la tasa de nuevos contagios en el país.

El virus ha llevado al gobierno chino a poner en cuarentena algunas de sus ciudades, afectando el tráfico aéreo al centro manufacturero del mundo y bloqueando las cadenas de suministro para todo: desde autos y repuestos a teléfonos inteligentes.

El incremento de los casos fuera de China continental desató algunas caídas bruscas en los mercados globales de acciones y en los futuros de Wall Street por la búsqueda de seguridad de los inversores. El oro trepó a un máximo de siete años, el barril se hundió casi un 4%, mientras que el won se depreció a su nivel más bajo desde agosto.

Pero el secretario del Tesoro estadounidense, Steven Mnuchin, advirtió no sacar conclusiones anticipadas sobre el impacto de la enfermedad sobre la economía global, o sobre las decisiones de las cadenas de suministro, diciendo que aún es muy pronto para conocerlo.

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo este lunes que ya no usa el término “pandemia” pero el brote de coronavirus COVID-19 sigue siendo una emergencia internacional que probablemente se propague más.

“Nos preocupa en particular el rápido incremento de los casos en (…) Irán, Italia y la República de Corea”, dijo el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, durante una rueda de prensa en Suecia.

Corea del Sur notificó 231 nuevos casos de coronavirus, llevando el total de infecciones a 833, dijeron las autoridades sanitarias del país.

Daegu, la cuarta ciudad más grande de la nación, estaba cada vez más aislada, mientras que Asiana Airlines y Korean Air suspendieron sus vuelos a la ciudad hasta el 9 y el 28 de marzo, respectivamente.

Irán dijo que había confirmado 43 casos y ocho muertes. La mayoría de las infecciones se produjeron en la ciudad sagrada de Qom. Arabia Saudita, Kuwait, Irak, Turquía y Afganistán impusieron restricciones de viaje e inmigración a la república islámica.

Bahréin e Irak informaron sus primeros casos, mientras que Kuwait reportó tres infecciones de personas que habían estado en Irán. Afganistán también informó su primer contagio, según funcionarios.

El brote más extendido en Europa es el de Italia, que contabiliza cerca de 150 infecciones, desde sólo tres el viernes, y cinco fallecidos.

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Grave y complejo

Los científicos de todo el mundo están poniendo todos sus esfuerzos en analizar el virus, pero es probable que la vacuna se consiga en más de un año.

“Parece que el virus puede pasar de persona a persona sin síntomas, lo que hace que sea extremadamente difícil de rastrear, sin importar las medidas que tomen las autoridades sanitarias”, afirmó Simon Clarke, experto en microbiología celular de la británica Universidad de Reading.

China pospuso la reunión anual de su Parlamento.

La buena noticia fue que más de 20 territorios de nivel provincial, incluyendo a Pekín y Shanghái, reportaron cero infecciones nuevas, las mejores lecturas desde el inicio del brote.

El presidente Xi Jinping instó a las empresas a volver a operar, aunque señaló que la epidemia seguía siendo “grave y compleja, y el trabajo de prevención y control está en la etapa más difícil y crítica”.

El nuevo coronavirus ha infectado a cerca de 77.000 personas y provocado la muerte de más de 2.500 en China, principalmente en Hubei.

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