Por Alan Ohnsman

Ford ha hablado de las nuevas opciones de movilidad para las ciudades inteligentes del futuro durante años, pero no ha encontrado realmente la fórmula para convertirlo en un negocio central. Ahora intenta cambiar eso.

Después de publicar resultados de ganancias decepcionantes, Ford está completando algunos de sus planes para convertirse en un importante proveedor de servicios que ayudan a las personas y bienes a moverse más fácilmente a través de las ciudades congestionadas. Además de reorganizar su negocio de movilidad, el fabricante de automóviles también está comprando dos pequeñas empresas de tecnología para aumentar sus ingresos de los servicios no automotrices.

El fabricante de camionetas F-150 está comprando Autonomic con sede en Silicon Valley, creador de un servicio en la nube orientado al transporte que comparte datos entre automóviles, camiones, vehículos de tránsito, peatones e infraestructura, y TransLoc, que administra los programas de microtransporte de la ciudad. Ford no está diciendo cuánto está gastando para en dos compañías ya que el total no es material, dijo el gerente de finanzas de la unidad, Neil Schloss, en una conferencia telefónica.

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Bajo la presidenta de Ford Mobility, Marcy Klevorn, el enfoque este año es crecer y lanzar negocios relacionados con sistemas operativos de transporte, conectividad de vehículos, transporte compartido, transporte médico que no sea de emergencia y administración de flotas de vehículos.

La reorganización incluye la creación de Ford X, una incubadora que será administrada por el CEO y cofundador de Autonomic, Sundeep Madra, para trabajar con empresas de tecnología de movilidad en etapa inicial. Ford Mobility también tiene un equipo dedicado a los negocios de movilidad, un grupo enfocado en plataformas y productos, y un equipo para comercializar sus servicios.

“Estamos siguiendo un enfoque de sistemas para ofrecer un amplio conjunto de productos y servicios para mejorar todas las capas del sistema operativo de transporte: vehículos, infraestructura, conectividad y servicios digitales”, dijo Klevorn en una conferencia telefónica. Mejorar la movilidad urbana “mejorará nuestra competitividad y, muy importante, creará valor a largo plazo para los accionistas de Ford”, dijo.

El presidente ejecutivo de Ford, Bill Ford, ha defendido durante mucho tiempo el uso de la tecnología y los datos para mejorar la movilidad urbana. La compañía creó la filial Ford Smart Mobility en 2016 con, en ese momento, una misión poco clara de diseño, construcción e inversión en una gama de proyectos y servicios de movilidad orientados al futuro. Dos años más tarde, está ajustándose a objetivos más específicos.

Ford Mobility definitivamente tiene objetivos de ingresos específicos en su plan de negocios para 2018, pero Klevorn se negó a compartirlos en la conferencia telefónica el jueves.

Un punto brillante inicial es Chariot, el servicio de camionetas con sede en San Francisco que Ford compró en 2016. Ya está generando ingresos para Ford Mobility. Su impacto debería crecer este año, ya que expandirá las operaciones a cinco ciudades y aumentará su enfoque en obtener más contratos corporativos.

“Estamos obteniendo mucha tracción de las empresas mientras intentan resolver dos problemas”, dijo Klevorn. “Número uno: problemas dentro de sus campus mientras intentan transportar a los empleados de un edificio a otro dentro de las instalaciones. Y en segundo lugar, es posible que quieran ofrecer transporte desde las casas de las personas o un punto central para trabajar, como una forma de agregar un beneficio adicional para sus empleados “.

Chariot también está buscando trabajar directamente con las agencias de tránsito que están tratando de hacer que más personas opten por un servicio de viaje compartido en lugar de conducir solos. En Los Ángeles, por ejemplo, Chariot se encuentra entre las compañías que compiten por un contrato para integrar un servicio de camionetas en las rutas de autobuses de la agencia de tránsito local destinadas a ayudar a los pasajeros de las comunidades desatendidas.

Adquirir TransLoc puede ser particularmente útil si Chariot gana el contrato de Los Ángeles o si persigue proyectos de microtransporte en otros lugares. Pero más allá de expandir Chariot, que ahora opera en el Área de la Bahía de San Francisco, Nueva York, Austin, Texas, Seattle y Columbus, Ohio, y la incorporación de nuevos servicios de datos, el alcance total y el potencial financiero de Ford Mobility siguen sin estar claros.

No hay duda de que desenredar las carreteras urbanas congestionadas y desplegar tecnología y servicios que facilitan los viajes por la ciudad son una gran oportunidad comercial. Ford está corriendo para llegar allí primero y mostrar a los inversores que sus apuestas en movilidad son las correctas.

 

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