El estado de Hawai despenalizó el uso del cannabis con la puesta en vigor del proyecto de ley HB1383, que despenaliza la posesión de una cantidad personal de mariguana y proporciona una eliminación retroactiva de causas para las personas con delitos similares de posesión en el pasado.

La nueva ley mantiene una multa de 130 dólares; sin embargo, la penalidad que se avecina en el momento de la cárcel ya no es una amenaza por posesión de hasta tres gramos de cannabis, el umbral de posesión más minúsculo en cualquier estado despenalizado.

Si bien la simple posesión ya no se considera un delito, difiere de la legalización. La posesión de más de tres gramos, o la venta de cannabis por razones no médicas, todavía se considera una actividad criminal y, por lo tanto, está sujeta a arresto y a un posible enjuiciamiento.

La medida también crea un grupo de trabajo para estudiar las leyes de cannabis de otros estados.

La eliminación de registros no es automática, como en el estado de Illinois, ya que potencialmente requiere un proceso de solicitud por escrito.

“Si bien cualquier progreso es grande, esta es la despenalización menos progresiva, entre los estados con ellos, en general”, dice Troy Smit, de la Organización Nacional para la Reforma de las Leyes de Mariguana (NORML).

La legislatura de Hawái aprobó el proyecto de ley y lo remitió al gobernador demócrata David Ige para que lo aprobara en mayo. Ige no aprobó ni vetó el proyecto de ley, lo que le permitió efectivamente convertirse en ley en las últimas horas.

Algunos opositores a la legalización del cannabis prefieren la despenalización como una forma de reasignar recursos de aplicación de la ley para controlar la actividad criminal más apremiante.

Sin embargo, están en contra de las corporaciones de cannabis o “Big Cannabis”, y temen que la planta sea fácilmente accesible para los menores. Un adulto que compre para personas menores de edad podría ser tan fácil como proporcionarles alcohol a los adolescentes.

Algunos defensores de la legalización piensan que es problemático que la despenalización mantenga ilegal la venta de marihuana para adultos. Sin la oportunidad de comprar cannabis legalmente, el mercado ilícito y los peligros asociados con él, como el crimen organizado, continúan floreciendo.

Sin embargo, a pesar del hecho de que el cannabis es totalmente legal en California, el mercado ilícito sigue proliferando.

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