La población de tigres de la India ha crecido a casi 3.000 ejemplares, convirtiendo al país en uno de los hábitats más seguros para los animales en peligro de extinción.

El primer ministro Narendra Modi publicó el recuento de tigres para 2018 y dijo que es un “logro histórico” para India, ya que la población de grandes felinos se había reducido a 1.400 hace unos 14-15 años.

India estima su población de tigres cada cuatro años. El ministro de Medio Ambiente, Prakash Javadekar, dijo que la población de tigres era de 2,226 en el último recuento, en 2014.

El tigre es el animal nacional de la India y está clasificado como en peligro según la Ley de Protección de la Vida Silvestre.

El conflicto humano con los tigres ha aumentado gradualmente desde la década de 1970, cuando India comenzó un programa de conservación de tigres que creó santuarios en parques nacionales y convirtió en un crimen matarlos.

“Con alrededor de 3.000 tigres, India se ha convertido en uno de los hábitats más grandes y seguros para ellos en el mundo”, dijo Modi y elogió a todos los interesados ​​involucrados en el ejercicio de conservación de tigres del país.

“Hace nueve años, se decidió en San Petersburgo (Rusia) que el objetivo de duplicar la población de tigres sería 2022. Nosotros en India completamos este objetivo con cuatro años de anticipación”, dijo.

También dijo que el número de áreas protegidas en el país aumentó a 860 el año pasado de 692 en 2014. Del mismo modo, el número de reservas comunitarias aumentó a 100 de 43 en 2014.

Belinda Wright, fundadora de la Sociedad de Protección de Vida Silvestre de la India, con sede en Nueva Delhi, dijo que India debería estar muy orgullosa de su logro de conservación ya que el último estudio fue una estimación mucho más amplia y exhaustiva de la población de tigres que antes.

“Pero todavía tenemos un largo camino por recorrer para asegurar un futuro a largo plazo para los tigres salvajes”, advirtió, y agregó que el conflicto humano-tigre fue uno de los mayores desafíos de conservación porque la India tiene tanta gente.

El conflicto entre la vida silvestre, confinado en bosques y praderas cada vez más reducidos, y la población humana de la India es mortal. Los datos del gobierno muestran que una persona es asesinada todos los días por tigres o elefantes.

La semana pasada, algunos aldeanos enfurecidos persiguieron y mataron a una tigresa con palos después de que mató a una mujer que trabajaba en una granja en la aldea de Khiri, en el norte de India. La región es parte de la Cordillera del Tigre Pilibhit, dijo el oficial forestal Vivek Tiwari.

Tiwari dijo que la policía arrestó a cuatro aldeanos. El área está a casi 350 kilómetros (215 millas) al este de Nueva Delhi.

Wright dijo que el gobierno no debe relajar ninguna medida de protección y debe evitar “intrusiones lineales enormes, incluidas carreteras, ferrocarriles, líneas de energía eléctrica y canales a través de áreas protegidas, ya que esto conduce a un mayor conflicto entre humanos y tigres”.

Los elefantes y tigres de la India son algunos de los animales más cazados del país, buscados por sus colmillos de marfil o huesos que se venden en el mercado negro para su uso en la medicina tradicional china no comprobada. Los elefantes también están amenazados por trenes en movimiento.

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