Médicos de la Organización Mundial de la Salud y los Institutos Nacionales de Salud de la República Democrática del Congo anunciaron que dos de los tratamientos experimentales implementados recientemente parecen haber aumentado drásticamente las tasas de supervivencia en el país.

Científicos y médicos están llevando a cabo un ensayo clínico de nuevos medicamentos para tratar de combatir un brote de ébola que lleva un año de duración.

De acuerdo a información de la revista Wired, anteriormente se había demostrado que una vacuna experimental protegía a las personas de contraer el mal, era preventiva, pero el nuevo tratamiento es para las personas que ya han sido infectadas.

“De ahora en adelante, ya no diremos que el ébola es incurable”, dijo Jean-Jacques Muyembe, director general del Institut National de Recherche Biomedicale en la RDC, quien ha supervisado las operaciones del ensayo en el terreno.

A partir de noviembre pasado, los pacientes en cuatro centros de tratamiento en el este de ese país, donde el brote es peor, fueron asignados aleatoriamente para recibir una de las cuatro terapias de investigación.

Se les ha suministrado un medicamento antiviral llamado ‘Remdesivir’ o uno de los tres medicamentos que usan anticuerpos monoclonales, como ZMapp, que actualmente se consideran el estándar de atención durante los brotes de Ébola y el mAb114.

Los científicos inventaron estas grandes proteínas con el objeto de reconocer las formas específicas de bacterias y virus invasores y luego reclutan células inmunes para atacar a esos patógenos.

Según Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas del NIH, los pacientes que recibieron Zmapp en los cuatro centros de prueba experimentaron una tasa de mortalidad general del 49%.

En tanto, el cóctel de anticuerpos monoclonales producido por la compañía llamada Regeneron Pharmaceuticals tuvo el mayor impacto en la reducción de la tasa de mortalidad, con un 29%, mientras que el anticuerpo monoclonal, mAb114, tenía una tasa de mortalidad del 34%.

Los resultados fueron más sorprendentes para los pacientes que recibieron tratamientos poco después de enfermarse, cuando sus cargas virales aún eran bajas: las tasas de mortalidad cayeron al 11% con mAb114 y solo al 6% con el medicamento Regeneron, en comparación con el 24% con ZMapp y el 33% con Remdesivir.

Una solución, según expertos médicos, sería extraer el suero de los sobrevivientes del ébola y extraer el ADN de los glóbulos blancos que producen anticuerpos.

Eso produciría un conjunto de instrucciones genéticas para producir anticuerpos con un historial comprobado contra el virus del Ébola.

Eso es el mAb114 del NIH: un anticuerpo aislado de la sangre de un sobreviviente de un brote de 1995 en Kikwit, que los científicos descubrieron hace unos años: habían estado circulando en su cuerpo durante más de una década.

Con el anuncio de la OMS, ahora comenzará un nuevo ensayo, que compara directamente Regeneron con mAb114, que está produciendo una compañía con sede en Florida llamada Ridgeback Biotherapeutics.

Ahora, todas las unidades de tratamiento del Ébola en la zona del brote solo administrarán los dos medicamentos de anticuerpos monoclonales más efectivos, según el director de emergencias de salud de la OMS, Mike Ryan.

“Las noticias de hoy nos ponen un paso más para salvar más vidas”, dijo Ryan. “El éxito es claro. Pero también hay una tragedia vinculada al éxito. La tragedia es que no se está tratando a suficientes personas. Todavía estamos viendo a demasiadas personas alejadas de los centros de tratamiento, personas que no se encuentran a tiempo para beneficiarse de estas terapias”.

Desde que comenzó el brote en agosto pasado en la provincia de Kivu del Norte de la República Democrática del Congo, más de 2,800 personas han resultado infectadas, con 1,794 casos de muertes confirmadas. Es el segundo brote de ébola más grande jamás registrado a la fecha.

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