Grupo Lala, que se dedica a la elaboración y distribución de lácteos, dijo este martes estar preparado para enfrentar la crisis derivada del coronavirus −así como lo hizo en el 2009 con la influenza− y presentó un plan para hacer frente a la pandemia.

Este plan incluye aumentar el número de posiciones temporales y materia prima crítica, así como priorizar los inventarios de sus productos más solicitados para satisfacer la demanda en medio de la pandemia, señaló Arquimedes Celis, director general de Grupo Lala, en conferencia con analistas. 

Además, explicó que las fábricas de producción de la compañía continúan operando con normalidad con los protocolos que incluyen el monitoreo de temperatura de trabajadores y la sanitización.

En orden para reforzar la seguridad alimentaria, implementamos los protocolos del código SQF –un estándar certificación de producto y proceso específico para el control de la inocuidad y la calidad de los alimentos– para una circunstancia especial como esta. Por más de 10 años Lala ha sido certificada con el SQF que es internacionalmente reconocido”, señaló Celis.

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Este primer trimestre, la compañía reportó un crecimiento en sus ventas netas del 3.7%, a 19,405 millones de pesos, principalmente por el aumento de las ventas en la leche ultrapasteurizada durante la segunda mitad de marzo, debido a una mayor demanda de productos relacionados con las compras impulsadas por el Covid-19 y por el efecto favorable por tipo de cambio del dólar americano frente al peso en el periodo.

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De acuerdo con un análisis de Intercam, en tiempos de incertidumbre económica, los consumidores priorizan sus gastos en productos de alimento básico, tales como los que ofrece Lala.

Por ello, prevé el análisis, la compañía logrará revertir paulatinamente el impacto negativo en sus márgenes de rentabilidad en medio de la complejidad del entorno tras la implementación de diversas estrategias en México.

“Todos sabemos que es imposible estimar realmente el impacto económico del Covid-19 que va a tener en el consumo. Seguramente veremos un decrecimiento en Latinoamérica, (…) la última crisis fuerte por la que atravesamos fue en 2009 con la influenza. Logramos crecer nuestras ventas un 3.7% y los volúmenes decrecieron solo 1.6%. No digo que sea estrictamente comparable, pero como referencia creo que muestra la capacidad de Lala para entender las necesidades del consumidor. Creo que estamos bien preparados para enfrentar estos escenarios”, dijo Celis en la conferencia telefónica.

Para obtener una mayor liquidez financiera, Lala está reduciendo todos los gastos no esenciales, posponiendo innovaciones, además de enfocarse en el Capex esencial (difiriendo inversiones no esenciales) y diferir la recompra de acciones. También están evaluando el incremento en los precios.

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A pesar de lo anterior, Lala enfrentará incrementos en los costos de materias primas, menores ventas en el canal de food service, y la continua devaluación del real brasileño, señala el análisis de Intercam.

“Adicionalmente, el nivel de apalancamiento se encuentra en niveles elevados en 3.23x Deuda Neta /Ebitda (Flujo Operativo), lo que aumenta el perfil de riesgo de la emisora. En bajo crecimiento y apalancamiento elevado, es que decidimos reiterar nuestra recomendación de mantener ajustando el precio teórico a $17.60 pesos por acción”,  señala la casa de bolsa.

Lala vende sus productos −cuyo portafolio esta compuesto el 60% de productos refrigerados y el 40% que no necesitan refrigeración− en México, Estados Unidos, Centroamérica y Brasil. El gran músculo de la compañía es su cadena de distribución con una baja dependencia de distribución por parte de terceros.

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