Un ataque mortal en el aeropuerto de Kabul este jueves en medio de la retirada de Estados Unidos del Afganistán ahora controlado por los talibanes ha puesto los ojos sobre el Estado Islámico-Khorasan, también conocido como ISIS-K o IS-K, un brutal grupo terrorista local que cuenta tanto a Estados Unidos como a los talibanes como sus enemigos.

HECHOS CLAVE

Los atacantes suicidas que mataron a decenas de personas, incluidos 13 militares estadounidenses, cerca del aeropuerto internacional Hamid Karzai de Kabul fueron “evaluados como combatientes de ISIS”, dijo el jueves el líder del Comando Central de Estados Unidos, el general Kenneth McKenzie, luego de días de advertencias del presidente Joe Biden sobre los ataques de IS-K.

El Estado Islámico se atribuyó la responsabilidad de los atentados, informaron AFP y Reuters. Es el último de una serie de ataques de alto perfil en Afganistán vinculados al Estado Islámico (también conocido como IS o ISIS), cuya rama local se llama IS-K, su nombre en referencia a la histórica región iraní y centroasiática de Khorasan. .

IS-K se formó a principios de 2015 por exmiembros descontentos de los talibanes paquistaníes y afganos que prometieron lealtad al Estado Islámico, que controlaba amplias franjas de Iraq y Siria en ese momento.
El grupo se aferró esporádicamente a algún territorio en provincias del noreste de Afganistán como Nangarhar, y tuvo brevemente presencia en el sur de Afganistán, pero enfrentó intensos combates por parte de los talibanes y el ejército estadounidense, dice Bill Roggio, miembro senior de la Fundación para la Defensa de las Democracias, que rastrea el control territorial en Afganistán.

Estas contraofensivas eliminaron la mayor parte del control de IS-K en el territorio en los últimos años, pero el grupo “mantiene la capacidad de llevar a cabo ataques con víctimas en masa”, dijo el año pasado el Inspector General Especial para la Reconstrucción de Afganistán dirigido por Estados Unidos, y las Naciones Unidas alertó en junio que el grupo está tratando de reclutar nuevos combatientes de los talibanes y de otros lugares.

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IS-K ha asumido la responsabilidad de asesinatos selectivos y atentados suicidas con bombas, y se sospecha que llevó a cabo ataques contra un hospital de Kabul en mayo de 2020 y una escuela para niñas en la capital afgana en mayo de 2021, en los que murieron decenas de personas.

ANTECEDENTES CLAVE

Los terroristas suicidas atacaron una puerta del aeropuerto de Kabul y un hotel cercano el jueves, matando a las tropas estadounidenses que vigilaban el aeródromo, y hombres armados de ISIS dispararon contra personal militar y civiles afganos poco después, dijo McKenzie. El ataque se produce menos de dos semanas después de que los talibanes tomaran el control de Kabul y depusieran al gobierno afgano respaldado por Estados Unidos, lo que provocó que Estados Unidos se apresurara a evacuar a decenas de miles de ciudadanos estadounidenses, afganos que ayudaron al ejército estadounidense y otros que podrían enfrentar represalias de los talibanes. El ejército de Estados Unidos planea reducir las evacuaciones y retirar sus tropas finales de Kabul el martes, poniendo fin a la guerra de 20 años de Estados Unidos en Afganistán.

QUÉ OBSERVAR

McKenzie dijo a los periodistas el jueves que espera más amenazas del Estado Islámico en los próximos días, pero el ejército aún planea evacuar a las personas. Los funcionarios estadounidenses están coordinando la seguridad con los talibanes, que operan puntos de control en el perímetro del aeropuerto, según McKenzie. “Creemos que es su deseo continuar con esos ataques”, dijo.

EN TANGENTE

Los combatientes se unieron a IS-K por razones grandes y pequeñas, dijo Roggio. Algunos pueden haber compartido la ideología con la línea más dura del Estado Islámico, incluidas sus tácticas violentas y su noble objetivo de ocupar grandes cantidades de territorio y formar un califato islámico internacional. Un funcionario del Estado Islámico le dijo a Frontline de PBS el año pasado que reclutó a ex combatientes talibanes que rechazaron las conversaciones de paz entre Estados Unidos y los talibanes.

Pero, según los informes, otros miembros del Talibán se separaron debido a las frustraciones con la organización de los talibanes, los salarios más altos ofrecidos por IS-K y la confusión sobre el estado del fundador de los talibanes, Mullah Omar, cuya muerte en 2013 no se informó durante años, explicó Roggio.

EN CONTRA

IS-K es un grupo mucho más pequeño que los talibanes. El grupo tenía entre 1,500 y 2,200 miembros en el este de Afganistán en junio, según un informe de un equipo de seguimiento de las Naciones Unidas, en comparación con aproximadamente 75,000 combatientes talibanes estimados por Biden el mes pasado.

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CITA CLAVE

“El Estado Islámico es un actor terciario”, dijo Roggio a Forbes. “Ciertamente pueden llevar a cabo ataques terroristas, atentados con bombas, asesinatos y demás, pero cuando se trata de eso, los talibanes [controlan] el terreno y el Estado Islámico es clandestino”.

HECHO SORPRENDENTE

El ejército de Estados Unidos ha atacado a IS-K a través de bombardeos aéreos durante años, y la animosidad compartida de Estados Unidos y los talibanes hacia el grupo llevó a una cooperación no oficial y tácita entre las dos partes, explicó el reportero del Washington Post, Wesley Morgan, el año pasado.

Durante algunas batallas de los talibanes contra IS-K, los Estados Unidos espiaron las comunicaciones de los talibanes y llevaron a cabo ataques aéreos contra IS-K en áreas útiles para los grupo militares, lo que llevó a algunos miembros del personal estadounidense a referirse en broma a su equipo como la “Fuerza Aérea Talibán”, informó el Post.

McKenzie dijo al Congreso a principios de 2020 que Estados Unidos había brindado “un apoyo muy limitado” a la ofensiva anti-IS-K “muy efectiva” de los talibanes en el este de Afganistán.

 

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