Cuando el traficante de bebidas alcohólicas Daniel Taytslin trajo su primera paleta de whisky americano Ragtime Rye a Shanghai a principios de abril, las 672 botellas enfrentaron un arancel de importación del 5% en las aduanas de China.

El próximo envío de esta bebida desde Nueva York podría ser mucho más costoso ya que China se prepara para aplicar una tarifa adicional del 25% a cientos de productos estadounidenses, incluido el whisky, debido a una disputa comercial cada vez más profunda con Estados Unidos.

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Taytslin y otros importadores de whisky de Estados Unidos dicen que la peor fila está haciendo que los pequeños comerciantes, así como los grandes negocios, estén muy ansiosos. Algunos están acelerando los envíos a través de la aduana para evitar posibles aumentos de tarifas. Otros informan que las demoras inusuales en las aduanas que les preocupan están relacionadas con las tensiones comerciales.

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La incertidumbre que afecta al nicho de mercado -las importaciones estadounidenses de whisky a China valieron solo 8.9 millones de dólares el año pasado- refleja la preocupación más amplia en la comunidad empresarial estadounidense en China de que el enfrentamiento comercial podría provocar una gran interrupción para los productos estadounidenses en la segunda economía más grande del mundo.

El mercado global de China valió 611.5 millones de dólares en 2016, según los últimos datos de la firma de análisis de vinos y licores IWSR, y las importaciones escocesas de whisky tomaron prácticamente todo eso. Las importaciones de whisky de EE. UU. Ocupan el segundo lugar pero crecen rápidamente.

Pekín dijo la semana pasada que no retrocedería en una pelea con Washington, lo que desvaneció las esperanzas de un alivio de las tensiones luego de que el presidente chino, Xi Jinping, prometiera abrir aún más la economía de China y reducir los aranceles de importación sobre algunos bienes.

Ansiedad e inconsistencia

Los Estados Unidos están planificando aranceles del 25% para unos 1,300 productos industriales, tecnológicos, de transporte y médicos chinos. Los fabricantes chinos de partes metálicas han advertido sobre el cierre de fábricas o sobre costos adicionales para los clientes de los EE. UU.

China ha respondido con un arancel planificado del 25% para el whisky y alrededor de otros 100 productos estadounidenses, pero aún no ha dicho cuándo entrará en vigencia. Ya ha aumentado los aranceles en algunos otros productos de Estados Unidos, incluidas las frutas y el vino, en respuesta a la imposición de derechos de Washington a las importaciones de aluminio y acero.

Taytslin ya está tratando de sacar algunos de sus productos de un depósito aduanero en Shanghai, pagando impuestos de importación antes de lo previsto para evitar ser golpeado por el aumento de los aranceles.

También está debatiendo si pasar los precios más altos por sus futuros envíos de whisky de los Estados Unidos a los clientes.

“Ahora tenemos un posible aumento de tarifas, y o bien tengo que comer dentro de mi margen para mantener el precio constante, por lo que es competitivo, o vamos a tener que liberar un precio más alto”.

Las alzas podrían afectar a una creciente industria de whiskys estadounidenses artesanales más pequeños, así como a grandes nombres como Brown-Forman Corp, el fabricante de Jack Daniels y Woodford Reserve con sede en Louisville, Kentucky.

 

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