Boeing está reduciendo drásticamente la producción de sus aviones de fuselaje ancho y tiene como objetivo disminuir su fuerza laboral en un 10%, anunció la compañía el miércoles. Además informó que el costo financiero de un primer trimestre en el que el colapsaron los viajes durante la pandemia de coronavirus se sumó a sus problemas de la conexión a tierra prolongada por el Boeing 737 MAX.

Boeing reducirá a la mitad la tasa de producción del 787 Dreamliner, con siete aviones por mes para 2022, de las 14 aeronaves que produce en la actualidad, tras el descenso a una tasa de 10 por mes este año. De igual forma, reducirá la producción del 777 y el 777X a tres por mes en 2021, de cinco que se producían regularmente y “adoptará un enfoque medido” para aumentar la producción del 777X, que se espera que entre en servicio en 2021.

“La pandemia le ha dado un duro golpe a nuestro negocio”, dijo David Calhoun, CEO de Boeing, en un mensaje a los empleados. Calhoun dijo que los recortes del 10% a la fuerza laboral de la compañía de 161,000 empleados vendrán a través de una combinación de las compras que anunció a principios de este mes, la rotación natural y los despidos “según sea necesario”. Los despidos serán más profundos, estimados en un 15% en la división de aviones comerciales, el personal corporativo y su división de servicios posventa de Boeing.

“Seremos una compañía más pequeña por un tiempo”, declaró Calhoun en una conferencia telefónica mientras hablaba de los esfuerzos de la compañía para adaptarse a una demanda de aviones más débil. Los viajes tardarán de dos a tres años en volver a los niveles de 2019 y unos años más para que la industria de la aviación regrese a sus tendencias de crecimiento a largo plazo, que tienen los fundamentos que insistió en permanecer intactos.

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El fabricante de aviones con sede en Chicago perdió 641 mdd en el primer trimestre con una disminución del 26% en los ingresos a 16,900 mdd, en comparación con el mismo trimestre del año pasado. Se consumió 4,700 mdd en efectivo en el trimestre, mejor que la expectativa del consenso de los analistas de una salida de 5,800 mdd, en medio de entregas de aviones mucho más bajas e informó que terminó el trimestre con 15,500 mdd en mano.

Boeing tiene la intención de recaudar más efectivo, sin embargo no ofreció nuevos detalles, confirmando que considera aprovechar préstamos del paquete de estímulo de  2.1 billones de dólares (bdd) del gobierno federal, así como fuentes privadas de financiamiento.

Con las aerolíneas en crisis a causa de que los viajes se han detenido casi por completo por la pandemia de coronavirus, los clientes de Boeing han cancelado 225 pedidos para el 737 MAX en lo que va del año, cuatro para el 787 y uno para el 777. La cartera de pedidos de aviones comerciales de la compañía cayó 6.6% en valor a 351,800 mdd en el trimestre.

En una conferencia telefónica, Calhoun explicó que los aplazamientos de entregas se verán contrarrestados en cierta medida por la necesidad de los nuevos aviones derivados de un aumento en los retiros de equipos más antiguos. Sin embargo, espera que los viajes internacionales se recuperen de forma más lenta que los nacionales, disminuyendo su capacidad de capitalizar esa tendencia con sus aviones de fuselaje ancho.

A finales de junio, Boeing planea reanudar la producción de 737 MAX a tasas bajas, aumentando gradualmente a 31 aviones por mes en 2021. Calhoun dijo que la compañía espera obtener la aprobación regulatoria para que el avión regrese al servicio a tiempo con el objetivo de que se reanuden las entregas en el tercer trimestre. A pesar de una bajada de un objetivo de aprobación a mediados de año que la compañía declaró antes de que se produjera la pandemia.

Boeing depende de sus negocios de defensa y espacio, que han tenido una serie de tropiezos de alto perfil, para proporcionar a la compañía ingresos constantes del gobierno que la ayuden a superar la crisis. Los entregas económicas en la división de defensa y espacio cayeron un 8% en el primer trimestre a 6,000 mdd, ya que reservó un cargo antes de impuestos de 827 mdd por problemas con el petrolero KC-46A, pero el Pentágono ha acelerado las adjudicaciones de contratos para ayudar a los contratistas de defensa.

Ante esto, Boeing aumentó su estimación del incremento en los costos de producción debido a la suspensión de la producción de 737 MAX desde enero en alrededor de 800 mdd a 5,000 mdd. Eso eleva el daño financiero total que está reservado desde la puesta a tierra del 737 MAX a más de 19,000 mdd. La compañía anunció que no estaba haciendo cambios materiales en sus estimaciones de la compensación que proporcionará a los clientes relacionados con la conexión a tierra del 737 MAX.

Los números son tan preocupantes como se esperaba, escribió el analista Robert Stallard de Vertical Research Partners en una nota para el cliente. “Creemos que los inversores se prepararon para una pérdida de EPS y una salida de efectivo libre en el primer trimestre, pero lo más probable es que las cosas empeoren antes de mejorar”.

Las acciones de Boeing subieron 10.3% a 145 dólares en las operaciones de la tarde.

Actualmente, su rival Airbus, que parecía estar en posición de capitalizar las dificultades de Boeing con el 737 MAX, también se encuentra bajo un fuerte estrés, reportando una pérdida neta de 520 mdd para el trimestre del miércoles anterior. A principios de este mes, anunció que reduciría la producción en aproximadamente un 30%.

“Estamos en medio de la crisis más grave que la industria aeroespacial ha conocido”, dijo el CEO Guillaume Faury, a través de un comunicado.

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En tanto, los fabricantes de piezas se enfrentan a una perspectiva doblemente incierta; con un descenso en los ingresos por la desaceleración en la producción de aviones agravada a causa de caída en el trabajo de mantenimiento con gran parte de la flota global de aviones inactivos.

El miércoles, General Electric reportó una caída del 40% en las ganancias de su división de aviación, con un dolor grave por delante: las instalaciones de motores de aviones nuevos disminuyeron un 45% y se deslizaron un 60% por repuestos en el segundo trimestre, dijo. Presentando el objetivo de 2,000 mdd en recortes de costos.

Por Jeremy Bogaisky

 

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