Reuters.- Investigadores israelíes inventaron un cubrebocas reutilizable que puede eliminar el coronavirus con calor, el cual obtiene de la energía eléctrica gracias a un cargador de teléfono móvil.

El proceso de desinfección dura unos 30 minutos y los usuarios no deben llevar puesta la mascarilla mientras está enchufada, detalló el profesor Yair Ein-Eli, quien encabezó el equipo de investigación en la Universidad Technion de Haifa.

La nueva mascarilla tiene un puerto USB que se conecta a una fuente de energía −como un cargador estándar de móviles− y calienta una capa interna de fibras de carbono hasta los 70 grados Celsius, suficiente para destruir los virus.

Ein-Eli dijo que los cubrebocas desechables, con alta demanda a nivel mundial durante la crisis sanitaria, no son amigables económica ni medioambientalmente. “Tienen que ser reutilizables y amigables, y esta es nuestra solución”, afirmó.

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El profesor Allon Moses, un experto en enfermedades infecciosas del Centro Médico Hadassah de Jerusalén, declaró que “no había duda” de que una exposición de media hora a 70 grados elimina al coronavirus.

No obstante, advirtió que un calentamiento repetido podría “dañar el papel o tela de la mascarilla y afectar a su capacidad de proteger de las enfermedades del futuro”.

Durante las pruebas, el prototipo fue expuesto a 20 ciclos de calor, cada uno de ellos de media hora, sin causar impacto en la durabilidad, según Ein-Eli. “Podemos garantizar varias decenas de ciclos sin riesgo”, señaló.

Los investigadores solicitaron la patente del producto en Estados Unidos en marzo e indicaron que están discutiendo su comercialización con el sector privado. Es probable que su precio sea 1 dólar más caro que la típica mascarilla desechable, afirmaron.

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