Fredrick Brennan se estaba preparando para la iglesia en su casa en Filipinas cuando llegó la noticia de un tiroteo masivo en El Paso. Su respuesta fue inmediata e instintiva, “cada vez que escucho sobre un tiroteo masivo, digo: Muy bien, tenemos que investigar si hay una conexión de 8chan”, dijo sobre el tablero de mensajes en línea que comenzó en 2013.

No le llevó mucho tiempo encontrar una. Momentos antes del tiroteo en El Paso el sábado, apareció en 8chan un mensaje de cuatro páginas cuyo autor se identificó como el pistolero. La persona que publicó el mensaje alentó a sus “hermanos” en el sitio a difundir el contenido por todas partes.

En los últimos meses, 8chan se ha convertido en un recurso de referencia para extremistas violentos, pero ahora ya no existe más. Al menos tres tiroteos masivos este año, incluidos los asesinatos de mezquitas en Christchurch, Nueva Zelanda, y el tiroteo en la sinagoga en Poway, California, se han anunciado de antemano en el sitio, a menudo acompañados de escritos racistas que parecen diseñados para volverse virales.

Brennan comenzó el blog de mensajes en línea como una utopía de libertad de expresión. Pero ahora, 8chan es conocido como algo más: un megáfono para tiradores masivos y una plataforma de reclutamiento para violentos nacionalistas blancos.

Y se ha convertido en un punto focal para aquellos que buscan interrumpir las vías del extremismo en línea. El domingo, los críticos caracterizaron el sitio como un caldo de cultivo para la violencia, y presionaron a los proveedores de servicios del sitio para que lo desmontaran.

Uno de esos proveedores, Cloudflare, un servicio que protege los sitios web contra ataques cibernéticos, dijo que dejaría de funcionar con 8chan el domingo por la noche y el sitio se oscureció alrededor de las 3am, hora del este. Y Brennan, quien dejó de trabajar con el propietario actual del sitio el año pasado, pidió que se desconectara antes que esto genere más violencia.

“Cierre el sitio”, dijo Brennan en una entrevista. “No le está haciendo ningún bien al mundo. Es completamente negativo para todos, excepto para los usuarios que están allí. ¿Y sabes qué? También es negativo para ellos. Simplemente no se dan cuenta”.

Brennan, quien afirmó que tuvo la idea de 8chan mientras tomaba hongos psicodélicos, se propuso crear lo que llamó una alternativa de libertad de expresión a 4chan, un tablero de mensajes en línea más conocido. Estaba molesto porque 4chan se había vuelto demasiado restrictivo, e imaginó un sitio donde cualquier discurso legal sería bienvenido, sin importar cuán tóxico.

El sitio permaneció al margen hasta 2014, cuando algunos partidarios de GamerGate, una colección reaccionaria suelta de videojuegos antifeministas, acudieron a 8chan después de ser expulsados ​​de 4chan.

Desde la inclusión de GamerGate, 8chan se ha convertido en un sitio web general para las comunidades basadas en Internet, cuyo comportamiento los desaloja de los sitios más populares.

Alberga una de las reuniones más grandes de partidarios de QAnon, quienes afirman que existe una burocracia internacional que conspira contra la administración Trump. Y ha sido un hogar en línea para “incels”, hombres que lamentan ser “célibes involuntarios” y otros movimientos marginales.

“8chan es casi como un tablón de anuncios donde los peores delincuentes van a compartir sus ideas terribles”, dijo Jonathan Greenblatt, director ejecutivo de la Liga Anti-Difamación. “Se ha convertido en una caja de resonancia donde las personas comparten ideas, y donde este tipo de ideologías se amplifican y amplían, y en última instancia, las personas se radicalizan como resultado”.

Jim Watkins, un veterano del ejército de los Estados Unidos, ha huido de Filipinas desde 2015, cuando Brennan dejó el control del sitio.

El sitio permanece casi completamente sin moderación, y su compromiso de mantener incluso el discurso más violento lo ha convertido en un lugar para que los extremistas prueben ideas, compartan literatura violenta y animen a los perpetradores de asesinatos en masa.

Los usuarios de 8chan con frecuencia elogian a los pistoleros en masa utilizando el lenguaje vernáculo de Internet jokey, refiriéndose a sus recuentos corporales como “puntajes altos” y creando memes alabando a los asesinos.

Brennan, que tiene una afección conocida como enfermedad de los huesos frágiles y usa una silla de ruedas, ha intentado distanciarse de 8chan y sus actuales propietarios.

En una entrevista de marzo con The Wall Street Journal, expresó su pesar por su papel en la creación del sitio y advirtió que la cultura violenta que se había arraigado en los directorios de 8chan podría conducir a más tiroteos masivos.

Después del tiroteo en El Paso, parecía resignado al hecho de que sí.

“¿Otro tiroteo de 8chan?”, Tuiteó el sábado. “¿Alguna vez podré seguir adelante con mi vida?”, añadió. Pues parece que no.

Con información de The NY Times.

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